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GAIN y PMA redoblan sus esfuerzos para movilizar al sector privado en su positiva contribución en la nutrición de Tanzania

  |   Red de empresas SUN

Artículo escrito por GAIN Tanzania y PMA Tanzania – Publicado originalmente en The Citizen

Hassan Swedi, director de desarrollo comercial de Asas Dairies Limited

Se instó al sector privado a que empleara las habilidades comerciales y las múltiples oportunidades para crear opciones alimenticias más accesibles y apetecibles que satisfagan las necesidades nutricionales de los consumidores destinatarios. Esta iniciativa contribuirá a generar los cambios necesarios para lograr el objetivo de una población bien nutrida. El Sr. Enock Musinguzi, representante nacional de la Alianza Mundial para una Nutrición Mejorada (GAIN), fue quien hizo el llamamiento durante la reunión de la red de empresas SUN, que se celebró bajo el lema “Cómo movilizar al sector privado para lograr una mayor contribución hacia los objetivos nacionales en materia de nutrición”. El evento contó con la participación de más de cuarenta miembros de Tanzania, así como de representantes gubernamentales.

Tanzania es uno de los países SUN que, junto con algunos de estos, lleva la delantera en la identificación y aplicación de una respuesta integral en materia de nutrición, en especial, en la identificación del papel activo que pueden desempeñar los mercados para complementar las intervenciones coordinadas del sistema de salud. El Plan nacional multisectorial en materia de nutrición (PNMN) representa una audaz iniciativa que busca lograr la participación de diversos actores en un programa de alcance nacional y a largo plazo con características innovadoras, entre ellas, la clara aceptación de incluir el sector privado.

La red de empresas SUN presentó una plataforma para actores con el fin de garantizar la inclusión del sector privado en el plan. Asimismo, tiene la tarea de catalizar/diseñar, secuenciar y priorizar las intervenciones e inversiones de negocios sostenibles en apoyo a las prioridades de nutrición de los gobiernos de conformidad con el PNMN con el fin de mejorar la disponibilidad, atractivo y accesibilidad de los alimentos nutritivos y productos alimenticios para los consumidores de Tanzania.

En el marco del evento en Dar es-Salam, el Sr. Julius Surati de GAIN/red de empresas SUN advirtió que el sector privado puede desempeñar un papel fundamental en la creación de conciencia en materia de nutrición a partir de su experiencia como proveedores de alimentos en el mercado, empezando con información nutricional sobre sus productos. Afirmó que si la conciencia aumentaba, el consumo y la demanda de alimentos nutritivos como productos fortificados también aumentaría, por lo que las deficiencias de micronutrientes se verían reducidas.

“Instamos a las empresas a unirse a la red”, dijo el Sr. Enock Musinguzi. “PMA ansía poder trabajar en conjunto con GAIN como facilitadores de la red de empresas del Movimiento SUN con el fin de movilizar al sector privado, garantizando la participación de los miembros y la prestación de más beneficios al sector de la nutrición en Tanzania” afirmó Michael Dunford, representante nacional de PMA Tanzania.

Theonest Katanda, director general de OFA

El Sr. Greg S. Garrett, director de políticas alimentarias y financiación de GAIN, hizo hincapié en la realidad de que, en Tanzania, la malnutrición representa un gasto de miles de millones de chelines y en que las PYMEs del sector agroalimentario pueden desempeñar un importante papel en la provisión de alimentos más nutritivos y accesibles, y por lo tanto, en la prevención de la malnutrición. “En GAIN, hemos empezado a evaluar las maneras de brindar apoyo a las PYMEs del sector agroalimentario en la región con opciones de financiación mixtas y accesibles. Dichos esfuerzos complementarán los programas existentes en materia de nutrición en Tanzania”.

De hecho, pareciera que los actores del sector privado ya están recogiendo los beneficios. Como disertante de esta reunión, el Sr. Theonest Katanda, director ejecutivo de Organic Food Associates (OFA), afirmó que durante los últimos seis meses, lograron distribuir cerca de 100 toneladas de harina de maíz fortificado en Dar es-Salam. Advirtió que en el futuro cercano presentarán un nuevo producto que incluya doce tipos de nutrientes. “Mediante la iniciativa de GAIN, actualmente estamos en conversaciones con una empresa estadounidense que nos ayudará a mejorar la calidad nutricional de nuestra harina de maíz”, afirmó. Como parte de la etapa de preparación, el Sr. Katanda afirmó que han comenzado a ponerse en contacto con las familias para concientizarlas sobre la importancia de consumir alimentos nutritivos.

Fortunatha Mmari, directora ejecutiva de AFCO

En el evento, entre los miembros de la red de empresas SUN, estuvo presente la directora ejecutiva de AFCO, la Sra. Fortunatha Mmari, quien afirmó que sus productos biofortificados estaban destinados a las familias en su conjunto. “Debería entenderse que los alimentos nutritivos son buenos para todas las personas y que pueden obtenerse a precios razonables”. Según sus palabras, su plan es asegurarse de proveer batatas de buena calidad a lo largo y ancho de Tanzania de aquí a 2020. Asas Dairies Limited es uno de los importantes actores de esta iniciativa. Su director de desarrollo comercial, el Sr. Hassan Swedi, afirmó en la reunión que su organización tenía planificado presentar en el mercado una leche larga vida con una duración de hasta seis meses. Para lograrlo, afirmó que habían comenzado con la expansión de su fábrica en Iringa así como la construcción de un depósito para almacenar sus productos. “Esperamos que este nuevo producto contribuya en el fomento del consumo de leche entre los habitantes de Tanzania”, dijo.

Pese a lo mucho que queda por hacerse, la red de empresas del Movimiento SUN se enorgullece por haber movilizado al sector privado y haber generado muchos cambios interesantes hasta la fecha. Asimismo, cabe destacar el trabajo de concientización que la red de empresas SUN llevó a cabo junto con la Asociación de Horticultura de Tanzania gracias a la proyección de documentales y el apoyo brindado al sector privado en eventos saba saba y nane nane.

La red de empresas del Movimiento SUN en Tanzania parece haber creado una buena plataforma para generar la colaboración del sector privado con otros importantes actores, como gobiernos y afines. Anteriormente, la red de empresas del Movimiento SUN había organizado una mesa redonda con el lema: “15 medidas comerciales para mejorar la nutrición en Tanzania y el papel de la red de empresas de Movimiento SUN”. La sesión contó con cerca de treinta participantes, principalmente, empresarios; y con la moderación conjunta de representantes gubernamentales y del director de la red de empresas del Movimiento SUN, el Sr. Jonathan Tench. Las siguientes 15 propuestas fueron elaboradas por representantes comerciales de Tanzania, como medidas concretas de actores del sector privado con el fin de mejorar la nutrición:

  1. Promover la nutrición y los productos de los miembros de la red de empresas del Movimiento SUN en la venta minorista, con el fin de que la red de empresas SUN se asegure una ubicación de privilegio y promociones, además de educación en tienda a los consumidores. Esto sucede porque muchos productos alimenticios poco sanos están desplazando a las dietas saludables debido a estrategias de comercialización en los puntos de venta
  2. Promover la nutrición y los miembros de la red de empresas SUN a los mayoristas: Mediante esta sugerencia, se busca que el mayorista promueva la nutrición en la cadena de valor, tras determinado nivel de concientización o promoción para que promueva las opciones saludables de los miembros de la red de empresas SUN. La presente propuesta se sustenta en el hecho de que los mayoristas influyen en gran medida en las ventas que se producen en una cadena de distribución. Algunos miembros opinaron que sumarlos significaría producir dividendos
  3. Promover la nutrición y dietas saludables mediante centros de salud rurales: Se hizo hincapié en el hecho de que los centros de salud siguen siendo una fuente confiable de nutrición y de información: muchas madres toman lo que aprenden en dichos lugares como si fuera la verdad absoluta. Por lo tanto, el desafío radica en cómo sacar provecho de este espacio para educar a las madres sobre nutrición y sobre cómo identificar los alimentos más nutritivos en el mercado para prepararlos en el hogar.
  4. Biofortificación: Debido a los desafíos actuales que supone la fortificación industrial, en especial del maíz, algunos miembros se comprometieron a introducir y fomentar cosechas biofortificadas de, por ejemplo, frijoles, maíz amarillo y batata enriquecidos con hierro para los consumidores rurales de Tanzania. Para ello, se advirtió que debe generarse demanda.
  5. Con el objetivo de profundizar la agenda de base, se consideró como paso fundamental legislar la fortificación obligatoria en el gobierno local. Numerosas empresas apoyaron la medida.
  6. Acceso a alimentos saludables: Los miembros se comprometieron a duplicar la producción de maíz fortificado para consumidores de ingresos bajos durante los siguientes 24 meses con el fin de aumentar la oferta para poder llevar una dieta mejorada. Actualmente, según un estudio de GAIN, menos del 3 % del maíz que se consume a nivel nacional está fortificado.
  7. Aumentar el apoyo a las madres que amamantan en el lugar de trabajo: Con el fin de promover la lactancia, el sector privado se comprometió a garantizar que las madres tengan más tiempo para estar con sus hijos.
  8. Crear demanda de productos lácteos para mejorar el consumo de dichos productos y desarrollar la capacidad de los pequeños productores mediante la elaboración de programas para promover el consumo de leche en el ámbito escolar
  9. Alianza con asociaciones para mejorar la promoción: Las asociaciones y los consejos de empresarios advirtieron que es necesario colaborar con la red de empresas SUN con el fin de generar mayor conciencia sobre nutrición entre sus miembros.
  10. Explorar la producción de polvo de micronutrientes en Tanzania con el fin de facilitar el masivo y rápido acceso a los micronutrientes esenciales; aunque por la demanda actual, esta medida sigue siendo difícil de implementar.
  11. Consolidar productores de sal a pequeña escala necesarios para aumentar la capacidad y garantizar una adecuada yodación, incluida la creación de demanda.
  12. Explorar la implementación de dispensarios de leche en Tanzania: algunos productores de lácteos y miembros de la red de empresas SUN quieren adoptar el modelo empleado por algunos emprendedores en otros países.
  13. Acceso a comida callejera más saludable y accesible: Los miembros solicitaron evaluar la manera de abordar la nutrición con los vendedores de comida callejera, además de reducir los productos elevados en grasas y reemplazarlos con alternativas saludables mediante mecanismos adecuados de financiación y promoción de dichos emprendimientos.
  14. Aportes del sector privado en la lucha contra las enfermedades no transmisibles: Se espera que las empresas de medios debatan con nutricionistas sobre las campañas de concientización de las enfermedades no transmisibles mediante diversas plataformas para tratar de contener el creciente problema.
  15. Aportes para la financiación directa del sector privado: Se destacó la importancia de financiar algunos aspectos de la promoción nutricional para lograr un enfoque multisectorial contra la malnutrición en todas sus formas. Para ello, la red de empresas SUN movilizará a sus miembros.

Si logran implementarse, estas 15 recomendaciones facilitarán la ejecución del PNMN de Tanzania. La red de empresas UN recibió el estímulo necesario para activar a sus miembros y formar parte de las medidas en favor de la nutrición de Tanzania, en conformidad y en apoyo a los planes y las prioridades gubernamentales.

El director mundial de la red de empresas SUN, Jonathan Tench, en su papel de cofacilitador en el evento en Dar es-Salam

La Red de empresas SUN, codirigida por GAIN y el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA), forma parte de una alianza multiactor entre empresas, organismos de las Naciones Unidas, la sociedad civil y donantes, con el propósito de movilizar y catalizar al sector privado para generar medidas en favor de la nutrición (innovación en productos/servicios, financiación, empaquetamiento, comercialización y comunicación, distribución, etc.).

GAIN es la alianza de referencia en Tanzania con el propósito de diseñar e implementar políticas y programas que impliquen el liderazgo del gobierno con el poder del sector privado para mejorar el consumo de alimentos nutritivos accesibles.

PMA trabaja estrechamente con el gobierno en las áreas de nutrición, redes de seguridad social, cadenas de distribución y apoyo a los pequeños agricultores, que tienen el objetivo de combatir la malnutrición y fortalecer la cadena de valor alimentaria. Este enfoque intersectorial tiene un enorme potencial para influenciar positivamente en el sector de la nutrición y trabajar de manera proactiva con el sector privado en todo el país.

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