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La OMS y UNICEF publican una nueva guía para promover la lactancia materna en los centros de salud de todo el mundo

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN

La OMS y UNICEF publicaron una nueva infografía con los diez pasos para promover la lactancia materna en los centros de salud y servicios de neonatología. Más de 820.000 niños menores de cinco años se salvarían por año si fueran amamantados durante sus primeros dos años de vida.

La infografía Ten Steps to Successful Breastfeeding (Diez pasos para promover una lactancia exitosa) sustenta la Iniciativa Hospital Amigo del Niño, presentada en 1991 por ambas organizaciones. La guía práctica alienta a las nuevas madres a amamantar y brinda información para que el personal de salud aprenda las mejores técnicas de acompañamiento de la lactancia.

La lactancia materna es de vital importancia para la salud de un niño; además, reduce los costos de los centros de salud, las familias y los gobiernos. Amamantar a un recién nacido dentro de las primeras cuatro horas de vida lo protege de infecciones y salva vidas. Cuando los lactantes reciben escasa leche materna —o nada en absoluto— corren mayor riesgo de muerte por diarrea u otras infecciones. La lactancia materna mejora también el coeficiente intelectual, el rendimiento y la asistencia escolar; además, se la asocia con mayores ingresos en la vida adulta. Asimismo, las madres tienen menor incidencia de cáncer de mama.

“La lactancia materna salva vidas. Sus beneficios mantienen saludables a los bebés durante sus primeros días de vida e incluso durante su adultez”, afirmó la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta H. Fore. “Pero la lactancia materna necesita apoyo, estimulación y acompañamiento. Con una adecuada implementación de estos pasos básicos, podemos mejorar significativamente los índices de lactancia materna en todo el mundo y lograr que los niños, al nacer, tengan el mejor comienzo posible en sus vidas.”

El director general de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, asegura que en muchos hospitales y comunidades de todo el mundo, para muchos niños, recibir leche materna o no significa debatirse entre la vida y la muerte, además de condicionar el desarrollo del máximo potencial de estos niños.

“Los hospitales no solo están para curar a las personas enfermas, sino para preservar la vida y garantizar que las personas lleven vidas prósperas para alcanzar su máximo potencial”, afirma el Dr. Tedros. “Como parte de la campaña de cada país en busca de la cobertura de salud universal, no existe mejor lugar para empezar que garantizando el cumplimiento de los Diez pasos para promover una lactancia exitosa en el cuidado de las madres y sus bebés”.

 

La nueva guía describe los pasos prácticos que deberían adoptar los países para proteger, promover y apoyar la lactancia materna en los centros de salud que cuentan con servicios de maternidad y neonatología. Son el espacio inmediato dentro del sistema de salud que ayuda a las madres a comenzar la lactancia dentro de la primera hora de vida del recién nacido y a amamantarlo de manera exclusiva hasta sus primeros seis meses.

Describe la manera en que los hospitales deberían implementar por escrito una política sobre lactancia materna, junto con las competencias del personal, los cuidados prenatales y posparto que deberán brindar, y el apoyo a las madres en materia de lactancia. Recomienda un consumo limitado de sucedáneos de leche materna, así como también, la práctica del alojamiento de la mamá con el bebé, la alimentación a demanda, la capacitación de los padres en materia de biberones y chupones, y acompañamiento una vez que la madre y el bebé reciben el alta médica.

 

Información relacionada (en inglés)

Comunicado de prensa de la OMS
Infografía: Iniciativa Hospital Amigo del Niño
Cartel con los diez pasos
Iniciativa Hospital Amigo del Niño

 

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