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Lanzamiento de la encuesta nacional de nutrición 2018 en Pakistán

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© Universidad Aga Khan

Pronto se pondrá en marcha una encuesta en todo el país para recopilar información sobre el estado nutricional de las mujeres y los niños, la seguridad alimentaria y la calidad del agua en el hogar. Se trata de una labor conjunta entre el Ministerio de Servicios Nacionales de Salud, Reglamentación y Coordinación, la Universidad Aga Khan y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF). Por primera vez, en la encuesta nacional de nutrición 2018 se recopilarán datos a escala distrital, en lugar de hacerlo a escala provincial, lo que permitirá obtener información específica sobre las áreas con los mayores problemas de nutrición, los obstáculos que impide el consumo adecuado de alimentos y el estado de salud relativo a la nutrición, según los disertantes presentes en la ceremonia de lanzamiento de la encuesta en la Universidad Aga Khan el lunes.

La encuesta también permitirá que los investigadores analicen el progreso del país en materia de nutrición desde 2011: el año de la última encuesta donde se halló que en más de la mitad de los hogares de Pakistán había inseguridad alimentaria; es decir que sus integrantes padecen hambre o corren riesgo de sufrir este flagelo. Asimismo, en la encuesta de 2011 se halló que el 44 % de los niños presentaba retraso en el crecimiento (estatura demasiado baja para la edad) y se destacó que los indicadores de la nutrición maternoinfantil no habían mejorado en el transcurso de la década anterior a 2011. El estudio permitirá recopilar información de 115 500 hogares, gracias a que los equipos en el terreno irán puerta a puerta por las aldeas, los pueblos y las ciudades del país. Los datos que se recopilarán incluyen muestras de sangre y orina, lo que permitirá conocer la presencia de minerales esenciales para el crecimiento y la buena salud; los valores de peso y estatura para detectar retrasos en el crecimiento y una evaluación de la calidad del agua potable del hogar y el estado de las instalaciones sanitarias, que suelen ser causantes de enfermedades y malnutrición.

 


“La malnutrición también genera un feroz impacto en varias generaciones, ya que las madres desnutridas tienen mayor probabilidad de dar a luz niños con peso inferior al normal. Esta encuesta permitirá analizar el progreso de Pakistán en diversos aspectos que inciden en la nutrición y nos permitirá crear intervenciones específicas para mejorar la salud de nuestros niños y mujeres jóvenes”.
Dr. Atif Habib, profesor auxiliar de Pediatría y Salud Infantil, Universidad Aga Khan

 

Los equipos en el terreno también recopilarán información sobre los ingresos de los hogares, el empoderamiento de la mujer, los niveles de educación y las prácticas de lactancia, puesto que también repercuten en los indicadores de nutrición. “La nutrición deficiente en los primeros años de vida de un niño ocasiona daños físicos y mentales irreversibles que afectarán por siempre la productividad e inmunidad del niño frente a enfermedades, así como la capacidad de prosperar en la adultez”, afirmó el Dr. Atif Habib, profesor asistente del Departamento de Pediatría y Salud Infantil de la Universidad Aga Khan.

La jefa de oficina exterior del UNICEF, la Sra. Cristina Brugiolo, remarcó que la información que se obtenga a través de la encuesta servirá para que Pakistán desarrolle intervenciones con base empírica con el fin de alcanzar las metas de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, que instan a los países a erradicar toda forma de malnutrición de aquí a 2030, así como a atacar las causas de las muertes evitables de recién nacidos y niños.

“La buena nutrición sienta las bases para lograr países y comunidades saludables, prósperas y productivas”, afirmó la Sra. Brugiolo. “La magnitud del problema de la nutrición en el país exige que se la controle de manera habitual. Los hallazgos de la encuesta nacional de nutrición permitirán que los gobiernos provinciales y federales sepan dónde pueden obtener resultados más rápidos y de mayor impacto. El UNICEF tendrá el agrado de brindar orientación en la ampliación de estos programas”, añadió.

Asimismo, se espera que los hallazgos de la encuesta permitan conocer los efectos de la decisión de 2011 de quitar la responsabilidad de la salud al gobierno federal y delegársela a los gobiernos provinciales. El Dr. Baseer Achakzai, director de nutrición del Ministerio de Servicios Nacionales de Salud, Reglamentación y Coordinación, señaló que la encuesta de 2018 será la de mayor envergadura del país. Añadió que los resultados de la encuesta permitirán que el Gobierno de Pakistán evalúe cómo cambiaron los indicadores de nutrición del país tras la incorporación de los programas provinciales de apoyo a la nutrición y a la luz de otros sistemas de redes de protección social, como el Programa Benazir de Apoyo al Ingreso y otras iniciativas provinciales.

 

Se prevé que la etapa de recopilación de datos de la encuesta lleve ocho meses, y los actores involucrados se reúnan todos los meses para evaluar los datos. La Oficina de Estadística de Pakistán y el Consejo de Investigaciones en Agua y Recursos de Pakistán también colaboran como socios técnicos en la encuesta nacional de nutrición. Asimismo, el evento contó con la participación de otros disertantes, como el Dr. Salman Kirmani, jefe del Departamento de Pediatría de la Universidad Aga Khan, el Dr. Sher Baz del Ministerio de Servicios Nacionales de Salud, Reglamentación y Coordinación; el Dr. Iftikhar Mallah del Departamento de Salud de Sindh y el Dr. Naveed Bhutto del Programa de Apoyo a la Nutrición de Sindh.

 

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