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Nutrition International y UNICEF se unen para ampliar los servicios de nutrición materna

  |   Red de la sociedad civil SUN, Red de las Naciones Unidas para el SUN

Escrito por Jennifer Busch-Hallen, asesora técnica de trayectoria en salud materna y neonatal, y Jennifer Hatchard, funcionaria técnica en nutrición maternoinfantil. Publicado originalmente en el sitio web de Nutrition International.

En noviembre de 2016, la Organización Mundial de la Salud (OMS) presentó las Recomendaciones sobre atención prenatal para una experiencia positiva del embarazo, que incluía 49 guías para garantizar embarazos más seguros y saludables. De estas guías, catorce estaban relacionadas con la nutrición, y constituían una nueva oportunidad para priorizar y mejorar la nutrición materna durante la ventana crítica del embarazo.

La nutrición materna es fundamental para la salud de la madre y para garantizar el crecimiento y desarrollo saludable del feto. Los primeros 1000 días en la vida de un niño, desde su concepción hasta su segundo cumpleaños, constituyen una etapa crítica en la que una buena nutrición puede reducir el riesgo de sufrir malas experiencias maternas y perinatales, además de que puede tener efectos prolongados en la salud del niño y el bienestar de la madre.

Las recomendaciones de servicios integrales en nutrición materna incluyen prácticas dietarias que promuevan la alimentación saludable, la suplementación diaria de ácido fólico, la complementación de calcio según sea necesario, suba de peso adecuada y supervisada, descanso adecuado durante el embarazo, además de respaldar la intención de practicar la lactancia exclusiva con el recién nacido hasta sus seis meses. Las guías de la OMS también hacen recomendaciones respecto de servicios adaptables al contexto para garantizar la atención adecuada en todos los entornos.

Nutrition International y UNICEF se han asociado para celebrar dos talleres regionales en África y Asia, con el fin de destacar y compartir las pruebas empíricas y las herramientas para intensificar las medidas de fomento de la nutrición materna e implementar servicios de atención prenatal integrales.

El primero de estos talleres se celebró en Katmandú, Nepal, del 7 al 9 de mayo de 2018. Stop Stunting: The Power of Maternal Nutrition(Detengamos el retraso en el crecimiento: el poder de la nutrición materna) reunió a representantes gubernamentales, investigadores, socios de las Naciones Unidas, organizaciones de la sociedad civil y a otros socios para el desarrollo de toda la región con el fin de debatir e identificar medidas que intensificaran la atención nutricional de las mujeres durante el embarazo y el posparto en Asia Meridional.

 


El taller, que se desarrolló durante tres días, elaboró 10 llamamientos a la acción para lograr avances en la atención nutricional de las mujeres durante el embarazo y posparto:

  • Las políticas y guías nacionales sobre nutrición materna deberían basarse en las recomendaciones empíricas y adaptarse al contexto de los países.
  • Debería priorizarse la nutrición materna en agendas para el desarrollo nacional, así como en planes y presupuestos del sector.
  • Se requiere mayor atención para implementar políticas y planes nacionales sobre nutrición materna a escala subnacional.
  • Las plataformas de prestación de servicios deberían maximizar las oportunidades de incluir a mujeres y sus familias en las intervenciones sobre nutrición materna.
  • Los paquetes con prestación de servicios deberían incluir intervenciones específicas según el contexto local y la prevalencia de la malnutrición.
  • Se requiere una estrategia de comunicación con base empírica para lograr cambios sociales y conductuales respecto de la nutrición, priorizando la ingesta dietaria de las mujeres.
  • Las encuestas y los sistemas de información nacionales en materia de salud y nutrición deberían incluir indicadores apropiados que registren el desempeño y los avances de los programas respecto de las metas nacionales y globales en nutrición materna.
  • Se necesita investigar la implementación para comprender los obstáculos, las herramientas y los caminos que conlleva la prestación de intervenciones en nutrición materna a escala con equidad.
  • Se requieren inversiones de múltiples sectores para mejorar la nutrición materna.
  • Se requieren liderazgo y plataformas regionales en materia de nutrición para brindar apoyo a las medidas nacionales y facilitar el intercambio nacional de conocimientos y experiencias.

Desde hace más de diez años, Nutrition International colabora con los gobiernos nacionales y regionales de países con necesidades en los programas de suplementación con ácido fólico durante los embarazos. Hoy en día, pese a que la suplementación con ácido fólico durante el embarazo sigue requiriendo atención y apoyo, no se están implementando debidamente —o incluso en absoluto— muchos otros servicios integrales en nutrición materna, tales como asesoramiento dietario de base empírica que tenga en cuenta las diferencias culturales en países de ingresos bajos y medios. A la luz de la importancia que tiene la nutrición durante el embarazo, así como la deficiencia en la programación, claramente definida se encuentra la responsabilidad de la comunidad de la nutrición en atraer mayor énfasis y apoyo en la asistencia a los países para intensificar sus servicios integrales en materia de nutrición materna.

Con estos dos talleres y gracias a la alianza sostenida entre ambos, Nutrition International y UNICEF aspiran a contextualizar la nutrición materna y su impacto dentro del desarrollo de las mujeres, los derechos sexuales y reproductivos, la salud infantil y la doble carga de la malnutrición. Asimismo, buscan lograr mayor apoyo y desembolso por parte de los gobiernos. Identificando las deficiencias fundamentales existentes y mejorando las capacidades de incorporar servicios integrales en nutrición materna en la atención prenatal, los resultados tienen el potencial de mejorar a largo plazo la salud y el bienestar de las mujeres y los niños a gran escala y para las futuras generaciones.

Se estima celebrar el segundo taller en octubre de 2018, en Dakar, Senegal. |

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