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Sunita with her children © HERD

Perspectivas de la visita de campo al distrito de Bardiya, Nepal

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Escrito por Sudeep Uprety, director de Investigación y comunicaciones en HERD.  Este artículo se publicó originalmente en el sitio web de HERD. Haga clic aquí para ver la versión original. 

 

Al ponerse en marcha las medidas de apoyo al Plan de Nutrición Multisectorial (PNMS) en Bardiya, Nepal, el equipo de HERD, con el apoyo de los supervisores de campo locales, visitaron los distritos 12, 13 y 14 de Gulariya, Bardiya el 3 de diciembre del 2016 para conocer el verdadero contexto de la nutrición en estos sitios con Grupos Vulnerables. A continuación presentamos lo que observamos durante nuestra visita de campo:

El pesar de Sunita

Sunita with her children © HERD

Sunita con sus hijos © HERD

Sunita Nisadh, de aproximadamente 35 años (no sabía exactamente su edad), del distrito número 12, Godiyanpur Basti de Gulariya, Bardiya tuvo seis hijos (3 niños y 3 niñas). Ella y su esposo trabajan como peones (adhiyaan) para ganarse la vida. Al darse cuenta de que no podía dar a luz a otro niño, se sometió a una esterilización.

Sunita y su esposo tienen dificultades para conseguir alimentos para sus hijos. Debido a la situación de pobreza, solo pueden comer arroz y patatas (ya que la patata es económica). No poseen tierras propias para cultivar sus propios vegetales. Tienen una casa en una pequeña parcela de tierra, pero no tienen la documentación legal (Laal purja) para reclamar la propiedad.

Los hijos de Sunita van a la escuela, pero su hija mayor abandonó para brindarle ayuda económica a Sunita. Se está capacitando en sastrería para ganar dinero extra cosiendo prendas. El idioma también es un gran obstáculo para la comunicación, ya que a los niños les resulta difícil entender y aprender el idioma nepalí (su lengua materna es Awadhi). Algunos niños abandonan la escuela porque les resulta difícil entender el nepalí.

La nutrición es un serio problema para muchos niños en Godiyanpur. Como la mayoría de las familias están económicamente atrasadas, tanto las madres y los lactantes como los niños pequeños carecen de una nutrición adecuada. Sunita no pudo siquiera amamantar exclusivamente a sus bebés durante un período continuado de 2 meses. Además, dio a luz uno tras otro y su salud estaba muy debilitada. En la comunidad, generalmente se alimenta a los lactantes con leche de cabra o vaca.

Pese a que esta comunidad tiene acceso a un puesto de salud cercano en términos de distancia, parece ser que existe una brecha social más amplia en términos de conocimiento, actitud y prácticas de utilización de los servicios de salud disponibles. Aunque las Voluntarias Sanitarias de la Comunidad (FCHV) visitaban ocasionalmente a Sunita cuando estaba embarazada para llevarle comprimidos de hierro y ofrecerle asesoramiento sobre los beneficios de dar a luz en una institución, Sunita tuvo a todos sus hijos en su casa.

El consumo de agua potable es también uno de los principales factores que contribuye al empeoramiento del estado de salud de Sunita y su familia. El agua tiene una alta concentración de arsénico y están obligados a consumir y usar esa agua, ya que no tienen otra opción.

La historia de Mewalal

Mewalal (in the middle) - taking a quiet moment in a local shop © HERD

Mewalal (en el medio) tomando un descanso en una tienda local © HERD

Mewalal Tamoli, de 65 años, que vive en Chand Tole of Pragyagpur, distrito número 14 de Gulariya, Bardiya estaba descansando en una tienda local paan cuando fuimos a hablarle.

Sus dos hijos estaban trabajando en los países del Golfo para mantener a Mewalal y su familia de ocho miembros. Mewalal cuida a su mujer, sus nueras y sus nietos. Nos contó que no existe ninguna práctica de lactancia materna exclusiva para los recién nacidos. Durante generaciones, han alimentando a los recién nacidos con leche de cabra creyendo que esa leche es pura. Además, los habitantes de la comunidad también ponen en práctica métodos tradicionales de sanación cuando se enferman. Hoy en día, gracias al asesoramiento de las FCHV, la gente empezó a visitar los centros de salud, pero solo en casos de gravedad. Mewalal nos contó que la mayoría de los matrimonios, tanto de niños como de niñas, se producen a los 18 años.

Múltiples factores que influyen en las condiciones de nutrición

Durante nuestras visitas de campo, nos encontramos con muchas de estas familias y los problemas parecían ser comunes. Se debe prestar más atención a los sectores de agua, saneamiento e higiene (WASH), ya que observamos gente usando agua con arsénico, ausencia de instalaciones sanitarias y sistemas de drenaje apropiados, moscas en las casas y niños expuestos a ambientes contaminados. Otro gran problema son las creencias culturales ancestrales y las prácticas tradicionales. La gente prefiere recurrir a los curanderos tradicionales para tratar sus dolencias pese a tener un centro de salud cerca. Del mismo modo, notamos que los recién nacidos son alimentados con leche de cabra desde el segundo día de vida en vez de con leche materna. Ninguna de las familias que hemos visitado practicaba la lactancia materna exclusiva en lactantes y niños pequeños. Existe cierto nivel de concientización gracias al asesoramiento ocasional de las FCHV, aunque las FCHV están sobrecargadas por la gran cantidad de actividades y la amplia área de cobertura donde deben prestar servicios de asesoramiento. El matrimonio precoz en la comunidad también resultó ser un factor contribuyente en lo que respecta al deterioro de las condiciones de salud.

Cattle sheds are situated very near to the resident houses, risking high exposure to diseases © HERD

Los establos se encuentran muy cerca de las viviendas, lo que aumenta el riesgo de exposición a enfermedades © HERD

En lo que respecta al comportamiento nutricional, pese a que los miembros de la comunidad demostraron ser conscientes sobre la necesidad de dietas nutritivas para madres, lactantes y niños pequeños, las dificultades económicas representaron un gran obstáculo para ellos, ya que se vieron obligados a consumir patatas y sal no yodada por ser más económicas. La gente no tenía tierras propias para cultivar sus vegetales y comprarlos en el mercado era demasiado caro.

Si bien el Plan de Nutrición Multisectorial (PNMS) prevé un abordaje multisectorial para mejorar las condiciones nutricionales, también es indispensable entender y abordar los determinantes sociales de la nutrición, los factores socioculturales y económicos que influyen en los resultados nutricionales.

Acerca del Foro de Salud, Investigación y Desarrollo Social (HERD)

El Foro de Salud, Investigación y Desarrollo Social (HERD) es ONG de Nepal que promueve políticas y prácticas basadas en evidencias para el desarrollo sostenible de los sectores de salud, medio ambiente y social. Como parte del proyecto Poshanka Lagi Hatemalo (Alianza para la Nutrición), otorgado a UNICEF por la Unión Europea, UNICEF se ha asociado con HERD para trabajar directamente con el Ministerio de Asuntos Federales y Desarrollo Local con el objetivo de garantizar la implementación efectiva del Plan de Nutrición Multisectorial de Nepal.

Children are exposed to excessive flies which directly affect their health © HERD

Los niños están expuestos a una gran cantidad de moscas lo que afecta directamente a su salud © HERD

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