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Semana Mundial de la Lactancia Materna 2018

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LACTANCIA MATERNA: fundamento de la vida

La Semana Mundial de la Lactancia Materna sirve para generar conciencia sobre la importancia de amamantar. Súmese en nuestro apoyo a las madres que amamantan. ¿Por qué? Porque la lactancia materna es una solución universal que permite que todos los niños comiencen la vida en igualdad de condiciones. Asimismo, mejora la salud, el bienestar y el índice de supervivencia de las mujeres y los niños del mundo.

A menudo se describe a la lactancia materna como el plan de salud de la naturaleza, ya que la lactancia materna es el alimento perfecto a la hora de satisfacer las necesidades nutricionales e inmunológicas del niño. La lactancia es una forma natural y óptima de alimentar a los niños y fomentar el vínculo entre la madre y el niño, independientemente del entorno. Aunque los índices mundiales de inicio de la lactancia son relativamente altos, solo el 40 % de todos los bebés menores de 6 meses de edad se alimentan exclusivamente de leche materna y el 45 % continúa con la lactancia hasta los 24 meses de edad. Además, existen grandes variaciones regionales y dentro de un país en cuanto a los índices de lactancia. El aumento de la práctica de la lactancia podría evitar la muerte de más de 823.000 niños y 20.000 madres por año. Por el contrario, la ausencia de esta práctica se asocia con una menor inteligencia y genera pérdidas económica que rondan los USD 302.000 millones por año.

Se necesita de la acción concertada para alcanzar la meta de la Asamblea Mundial de la Salud (AMS) de lograr un índice de lactancia exclusiva de al menos el 50 % de aquí a 2025. Si bien se han logrado avances importantes, aún queda un largo camino por recorrer para reducir la brecha entre las políticas y la implementación. Juntos podemos promocionar la lactancia como una parte esencial de la buena nutrición, la seguridad alimentaria y la reducción de la pobreza. La Semana Mundial de la Lactancia Materna 2018, bajo el lema “Lactancia materna: fundamento de la vida”, se centra en lo siguiente:

1. Prevenir la malnutrición en todas sus formas: la malnutrición hace referencia tanto a la desnutrición como al sobrepeso y se asocia con las enfermedades no transmisibles. Esta doble carga de la malnutrición acarrea consecuencias importantes en la salud a corto y a largo plazo.

2. Asegurar la seguridad alimentaria, incluso, en tiempos de crisis: la seguridad alimentaria significa que todas las personas tienen acceso a los alimentos en todo momento. Se ve afectada por la disponibilidad de los alimentos, la asequibilidad y las diferentes crisis, como, por ejemplo, el hambre, los desastres naturales, los conflictos y la degradación ambiental.

3. Romper el círculo de la pobreza: la pobreza se ve afectada por distintos factores, como el hambre y la malnutrición. El hambre empuja a las familias pobres dentro de una espiral descendente e impide que salgan del círculo de la pobreza.

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El 39 % de los países SUN tienen índices de lactancia exclusiva de al menos el 50 %. Burkina Faso, Kenia y Suazilandia han observado un incremento anual promedio en la lactancia exclusiva de más del 10 %. Además, en 2017, Ruanda, Sri Lanka y Zambia presumen índices de lactancia exclusiva del 87,3 %, el 82 % y el 72,5 %, respectivamente.

El Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna comprende un conjunto de recomendaciones que regulan la comercialización de sucedáneos de la leche materna y la alimentación artificial con biberón, y apunta a detener la comercialización inapropiada y agresiva de los sucedáneos, que hasta hoy prevalecen en muchos países del mundo. Este Código se adoptó en el 34.º período de sesiones de la Asamblea Mundial de la Salud (AMS), que se celebró en 1981.

Son 45 los países SUN que han implementado alguna forma de medida legal relacionada con el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna. Dentro de este grupo, 39 países SUN cuentan con reglamentos o legislación integrales que reflejan todas o la mayoría de las disposiciones del Código.

A LA MIRA DE INFRACTORES DEL CÓDIGO: LAS ALIANZAS DE LA SOCIEDAD CIVIL VELAN POR SU CUMPLIMIENTO
Todas las alianzas de la sociedad civil SUN destacan la importancia de denunciar las infracciones al Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna, por lo general, a las autoridades competentes. En 2016, Myanmar lanzó una aplicación móvil que se pudiera utilizar para denunciar los casos de infracción en tiempo real. Esta herramienta permite que se hagan denuncias durante todo el año y desde cualquier punto del país, aunque aún no se analizaron las medidas que se tomarían contra los infractores. La alianza de la sociedad civil de Camboya, en respuesta a la rápida caída de los índices de lactancia exclusiva, logró instaurar una junta de supervisión donde se denuncian las infracciones y que tiene la autoridad para tomar medidas. En Filipinas, se ha aplicado otra medida tendiente a generar conciencia sobre el Código, a través de campañas de información en caravanas por las islas para llegar a las comunidades, brindarles información sobre los beneficios de la lactancia materna e inculcarles que la promoción de los sucedáneos de la leche materna es un hecho delictivo.

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