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Acelerar los avances para poner fin a la promoción inadecuada de alimentos para lactantes y niños pequeños (artículo del proyecto ARCH de Helen Keller International)

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Ha transcurrido un año desde que la Asamblea Mundial de la Salud (AMS) adoptó la Resolución 69.9, en la que se insta a los países a implementar las Orientaciones sobre la forma de poner fin a la promoción inadecuada de alimentos para lactantes y niños pequeños de la Organización Mundial de la Salud (OMS), con el fin de proteger la lactancia materna, prevenir la obesidad y las enfermedades crónicas, así como promover las dietas saludables. Las orientaciones, junto con el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de Leche Materna (el Código), protegen a las familias y los cuidadores de la información engañosa que socava las prácticas de alimentación óptimas de los lactantes y los niños pequeños.

Fotografía: Helen Keller International

Una herramienta para proteger a las familias

Las orientaciones constituyen una herramienta importante para proteger a las familias de las prácticas de comercialización que pueden ser perjudiciales para la salud de sus hijos, puesto que incluyen las siguientes pautas:

  • Se aclara que los “preparados complementarios” y las “leches de crecimiento” deben regirse por lo estipulado en el Código y no deben promocionarse.
  • Se afirma que los mensajes de los alimentos complementarios siempre deben mencionar la importancia de continuar con la lactancia materna hasta los dos años y que el lactante no debe recibir alimentación complementaria antes de los seis meses de edad.
  • Se indica que las etiquetas y los diseños de los alimentos complementarios deben ser distintos de los que se colocan en los sucedáneos de la leche materna para evitar la promoción cruzada.
  • Se reconoce que cualquier donación que las empresas que comercializan sucedáneos de la leche materna y alimentos para lactantes y niños pequeños hagan al sistema sanitario (incluidos los trabajadores de la salud y las asociaciones de profesionales) representa un conflicto de interés y no debería permitirse.
  • Se enfatiza que debe prohibirse el patrocinio de las reuniones de profesionales de la salud y reuniones científicas por parte de las empresas que comercializan sucedáneos de la leche materna y alimentos para lactantes y niños pequeños.

Adopción de las recomendaciones

La resolución exige a los Estados Miembros que informen sobre las medidas que tomaron para implementar las orientaciones en la 71.a Asamblea Mundial de la Salud en 2018. Varios organismos y socios, como Helen Keller International, están trabajando con los países para incorporar las recomendaciones estipuladas en las orientaciones a la legislación nacional. Los países han empezado a consultar las orientaciones y a modificar las leyes y políticas de modo que se ajusten a las recomendaciones. A continuación, se mencionan algunos ejemplos:

  • Tailandia acaba de aprobar la «Ley de Control de la Comercialización de los Alimentos de Lactantes y Niños Pequeños», que regula «las prácticas de comercialización de sucedáneos de la leche materna, que suelen ser engañosas». [2] La ley prohíbe la comercialización y la publicidad de los sucedáneos de la leche materna, que favorezcan su consumo en los lactantes de hasta 12 meses y solo permite las promociones supervisadas orientadas a los lactantes de 12 a 36 meses de edad, en conformidad con el Comité Nacional de Control de la Comercialización de los Sucedáneos de la Leche Materna.
  • Indonesia está realizando un análisis y revisando su «Reglamento sobre la Publicidad y el Etiquetado de los Alimentos». Se espera que el proyecto permita aumentar la edad actual (solo 12 meses) de la publicidad de sucedáneos de la leche materna, así como se incorporen otras recomendaciones de las orientaciones.
  • En Senegal, el Comité Especial que creó el director general de Salud para que revisara el Decreto Interministerial sobre la Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna presentará un decreto sobre la comercialización de alimentos para lactantes y niños pequeños. El decreto incorpora las disposiciones del Código, así como las recomendaciones de las orientaciones de la Organización Mundial de la Salud.

Fortalecimiento de la aplicación del Código

Muchos más son los países que están trabajando de manera activa en el fortalecimiento de la aplicación del Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de Leche Materna en el ámbito nacional. Sin embargo, dado que solo queda un año para que los Estados Miembros informen sobre los avances en la Asamblea Mundial de la Salud, los países deben acelerar las medidas que permitan incorporar las nuevas orientaciones en la legislación nacional, establecer un sistema de vigilancia y aplicación, seguir reforzando la protección de la lactancia materna y evitar la promoción inadecuada de alimentos para lactantes y niños pequeños.

Recursos útiles

Los países que trabajan para reforzar su legislación nacional en consonancia con las recomendaciones mundiales pueden disponer de los siguientes recursos:

Si no se toman medidas, se pondrá en riesgo a las madres y los niños y se socavarán los avances hacia la mejora de la nutrición y salud infantil en todo el mundo.


Descargue el volante

El presente artículo del proyecto ARCH (Evaluación e Investigación sobre la Alimentación Infantil) de Helen Keller International (HKI) ofrece una reflexión sobre las orientaciones de la Organización Mundial de la Salud, dado que en los próximos días se celebrará la Semana Mundial de la Lactancia Materna 2017. Por este motivo, el proyecto ARCH de Helen Keller International se asocia con la Red de la sociedad civil SUN a fin de organizar tres seminarios web para que la comunidad mundial tenga la última información sobre las cuestiones normativas y políticas mundiales, relativas a la alimentación de los lactantes y niños pequeños.

  • SEMINARIO WEB 1: EL CÓDIGO 1 de agosto, a las 9.00 GMT/3 de agosto, a las 15.00 GMT
  • SEMINARIO WEB 2: PREPARADOS COMPLEMENTARIOS 8 de agosto, a las 9.00 GMT/10 de agosto, a las 15.00 GMT
  • SEMINARIO WEB 3: ALIMENTACIÓN COMPLEMENTARIA 15 de agosto, a las 9.00 GMT/17 de agosto, a las 15.00 GMT

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