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Ampliar el alcance a las comunidades

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Guatemala ha establecido un ambicioso sistema de Comisiones de Seguridad Alimentaria y Nutricional descentralizadas que reúnen a diferentes grupos y sectores.

Iván Mendoza, ex Asesor en el Secretariado de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SESAN), Gobierno de Guatemala, describe el sistema…

“Sólo se podrá producir un cambio intergeneracional gracias al compromiso colectivo con una meta común: la erradicación de la desnutrición. La coordinación interagencial es un requisito previo para este cambio”.

Luis Enrique Monterroso,

Secretario de la SESAN

Cuando el Presidente de Guatemala, Otto Pérez Molina, descubrió que menos del 1 % de la población de Guatemala consideraba que su país tenía problemas con la desnutrición, le ordenó a todo su gabinete que viviera durante una semana en zonas rurales con una familia que enfrentara problemas de escasez de alimentos y malnutrición crónica. El resultado fue el lanzamiento en 2012 del «Pacto Hambre Cero» del gobierno junto con una campaña de movilización conocida como «La Ventana de Oportunidad de 1000 días».

El «Pacto Hambre Cero» engloba un plan multisectorial audaz para reducir el retraso en el crecimiento infantil un 10 % para 2015. El plan incluye intervenciones especificas sobre la nutrición como la promoción de la lactancia exclusiva, el aumento en el acceso a alimentos enriquecidos y a servicios de salud y nutrición, además de programas que aborden las causas subyacentes de la desnutrición como la creación de oportunidades para la generación de ingresos, mejoras en las instalaciones sanitarias y de agua, y mejor educación para las mujeres.

El «Pacto Hambre Cero» es el instrumento oficial del gobierno para implementar la Política de Seguridad Alimentaria y Nutricional de Guatemala. Establecida en 2005, la política establece áreas temáticas, principios y programas para abordar la inseguridad alimentaria y nutricional de forma holística y coordinada. Un año después, se aprobó una ley para institucionalizar un Sistema Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional. El Artículo 34 de la ley establece la base para la descentralización del sistema a nivel departamental, municipal y comunitario. Enuncia que los Consejos Departamentales urbanos y rurales establecerán Comisiones de Seguridad Alimentaria y Nutricional para implementar la política estratégica a través programas, proyectos y actividades relacionados.

El Consejo Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional (CONASAN) implementa el sistema nacional con el apoyo técnico del Secretariado de Seguridad Nutricional y Alimentaria (SESAN). CONASAN se reúne cada tres meses y está presidido por el Vicepresidente de Guatemala. Cuenta con una amplia participación interministerial y multisectorial de nueve ministerios, otros cinco órganos del gobierno, representantes del sector privado y la sociedad civil.

Descentralización de las plataformas multiactor

La introducción del «Pacto Hambre Cero» incluyó disposiciones para las Comisiones de Seguridad Alimentaria y Nutricional a nivel departamental, municipal y comunitario. Como nuevas plataformas multiactor y multisectoriales dinámicas para la nutrición, se han convertido en las plataformas para la coordinación y el lanzamiento del «Pacto Hambre Cero».

En 2006, se lanzó una campaña de promoción extensiva. A nivel departamental, los delgados del SESAN presentaron un análisis de la situación de la seguridad alimentaria y nutricional y destacaron la necesidad de realizar esfuerzos conjuntos para abordar los problemas en las reuniones del Consejo de Desarrollo a nivel Departamental.

Para finales de 2008, cada uno de los 22 departamentos en Guatemala había formado legalmente una Comisión Departamental de Seguridad Alimentaria y Nutricional (CODESAN). Los gobernantes departamentales ejercen actualmente el liderazgo en las reuniones de CODESAN a las que asisten directores de instituciones sectoriales y representantes de la organización de la sociedad civil.

CODESAN es responsable de dirigir la planificación, implementación y monitoreo de las medidas que se llevan a cabo a nivel departamental y de garantizar que las instituciones ejecutantes informen sobre los avances en el cumplimiento de los objetivos relacionados con el «Pacto Hambre Cero». Además, actúa como una plataforma para armonizar los sistemas de información y los procesos de capacitación.

Se realizaron esfuerzos de promoción similares a nivel municipal. Los supervisores municipales del SESAN, con el apoyo del delegado departamental, generaron conciencia y abogaron por la nutrición junto con los alcaldes, los Consejos de Desarrollo Municipales y las organizaciones que trabajan en el distrito.

En 2011, cinco años después de la aprobación de la Política de Seguridad Alimentaria y Nutricional, 316 de 334 distritos formaron Comisiones Municipales de Seguridad Alimentaria y Nutricional oficiales (COMUSAN). Alrededor del 80-90 % de estas comisiones están en pleno funcionamiento ya que se reúnen regularmente y discuten problemas relacionados con la seguridad alimentaria y nutricional desde las distintas perspectivas de los miembros de la comisión. La coordinación multisectorial efectiva, bajo el liderazgo municipal, continúa siendo un desafío y requiere consolidación. Además, es una prioridad garantizar que los Consejos de Desarrollo Municipales prioricen, incorporen y distribuyan la financiación para la seguridad alimentaria y nutricional en los Planes de Desarrollo Municipales. Puede suponer un desafío garantizar que todas las instituciones gubernamentales representadas en COMUSAN proporcionen servicios apropiados de buena calidad y de forma oportuna.

A nivel comunitario, la creación de las Comisiones de Seguridad Alimentaria y Nutricional (COCOSAN) se produjeron con posterioridad y, en un principio, se concentraron en aquellas comunidades donde la desnutrición aguda afectaba más intensamente a la población. Actualmente existen 543 COCOSAN organizadas y en funcionamiento. Uno de los desafíos para el país es continuar formando COCOSAN en más comunidades.

Apoyo de los organismos de las Naciones Unidas

El Programa Mundial de Alimentos (PMA), como parte de un Programa Conjunto de las Naciones Unidas (ONU) que se está implementando en el departamento de Totonicapán, ha estado consolidando las Comisiones Municipales de Seguridad Alimentaria y Nutricional. Esto ha incluido el apoyo al desarrollo de planes estratégicos y operativos y la mejora de las competencias de los miembros de COMUSAN para la implementación del programa; así como también la creación de espacios de análisis y debate de sobre la situación local de la nutrición en ocho municipios del departamento.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), dentro del mismo marco de cooperación conjunto de la ONU, y con el objetivo de mejorar las prácticas alimenticias y el cuidado de los niños, ha incorporado una estrategia de comunicación para el desarrollo, vinculada a las COMUSAN. El proceso comenzó con la organización de un Curso de Comunicación para el Desarrollo para delegados municipales de las áreas de educación y salud y para representantes del SESAN, que combinó el desarrollo de contenido teórico con la implementación de intervenciones a nivel comunitario.

Como resultado del proceso de capacitación, se estableció un «Subcomité de Comunicación», vinculado con los COMUSAN. Este comité, basado en análisis locales, desarrolla e implementa un plan de comunicación participativo que promueve la participación y el empoderamiento por parte de los representantes locales.

El proceso se inició en el departamento de Totonicapán con seis municipios y, hasta la fecha, se ha extendido a 55 municipios del país.

Funciones de las plataformas multiactor

Las funciones de las Comisiones de Seguridad Alimentaria y Nutricional son amplias e incluyen desde la sensibilización sobre la desnutrición y la inseguridad alimentaria hasta la consolidación institucional, la coordinación para apoyar la implementación y los sistemas de monitoreo y supervisión. Las funciones específicas son para:

  • coordinar el desarrollo de planes operativos de seguridad alimentaria y nutricional para satisfacer las necesidades de las poblaciones vulnerables con la participación de grupos gubernamentales y de otros representantes presentes en el campo
  • priorizar el apoyo a estudios de diagnóstico y evaluaciones de vulnerabilidad de la seguridad alimentaria y nutricional en el campo
  • desarrollar una planificación operativa coordinada Î gestionar, diseñar y desarrollar proyectos y programas relacionados con la seguridad alimentaria y nutricional junto con el gobierno
  • establecer métodos de alerta temprana y de seguimiento de la seguridad alimentaria y nutricional (esto incluye el establecimiento de sitios centinela para la identificación temprana de situaciones de riesgo o crisis alimentarias, pronosticando y respondiendo a las emergencias de seguridad alimentaria y nutricional como se establece en la estrategia y los protocolos para abordar el hambre estacional y proporcionar ayuda humanitaria)
  • coordinar la asistencia alimentaria para las familias afectadas por los desastres naturales y en riesgo de inseguridad alimentaria y desnutrición.

A nivel municipal, se han abierto oficinas técnicas con recursos humanos y financieros designados para permitirle a COMUSAN cumplir eficazmente con su función. A nivel comunitario, los roles alcanzan a través de COCOSAN y por medio de la asistencia a las reuniones de COMUSAN, lo que posibilita la participación en la toma de decisiones y garantiza la satisfacción de las necesidades lo más rápido posible.

Plataformas multiactor descentralizadas


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Medidas multiactor y multisectoriales en Escuintla

El presidente Otto Perez Molina y el Gabinete participaron de la decimoctava sesión del Consejo Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional (CONASAN), que se realizó en el departamento de Escuintla el 23 de noviembre de 2013. Se realizaron avances en el establecimiento del «Pacto Hambre Cero» en Escuintla. En ocho de los 13 municipios, NO se informaron muertes por desnutrición. Se ha logrado la activación de 106 Comisiones de Seguridad Alimentaria y Nutricional (COCOSAN). Once de los 13 municipios se consideran una prioridad en términos del nivel de desnutrición aguda. Fundazúcar’ (un programa para el apoyo del desarrollo humano establecido como parte de la responsabilidad social corporativa por la Asociación de Productores de Azúcar de Guatemala) ha sido un aliado fundamental del «Pacto Hambre Cero» en estos municipios de Escuintla gracias a su iniciativa «Mejores Familias», que brinda asesoramiento psicológico para la comunidad e implementa proyectos productivos. Escuintla tenía un nivel de retraso en el crecimiento del 25 % registrado en 2009, el segundo más alto de todos los departamentos de Guatemala. El sistema integrado de gestión de la información respaldado por el gobierno, la ONU y los organismos de la sociedad civil y el exitoso seguimiento de casos de desnutrición aguda realizado por diferentes instituciones hicieron que, de los 1637 casos de desnutrición aguda, 686 casos (42 %) hayan sido curados. 

Señales de éxito

El trabajo en conjunto a través de plataformas multiactor y multisectoriales bajo la forma de Comisiones de Seguridad Alimentaria y Nutricional parece estar contribuyendo favorablemente a los objetivos del «Pacto Hambre Cero». Un ejemplo es el departamento de Escuintla.

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Lecciones claves

  • La experiencia de establecer plataformas multiactor descentralizadas para la nutrición a nivel departamental, municipal y comunitario ha ubicado al problema de la seguridad alimentaria y nutricional en ambos extremos del proceso de toma de decisiones.
  • Cuando hay objetivos claros y medidas temáticas acordadas por las instituciones gubernamentales y otros representantes, hay un mayor compromiso para acompañar y apoyar la planificación, la implementación, el monitoreo y la evaluación.
  • La garantía de que las plataformas multiactor están amparadas por el marco legal guatemalteco ha significado que han sido institucionalizadas y que establecen procesos más consistentes y sostenibles.
  • Cuando el gobierno local y las comunidades se involucran activamente en las plataformas multiactor, hay una mayor participación en la planificación. Esta participación implica que es más fácil monitorear y sostener las medidas.

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