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Análisis y uso de información proveniente de múltiples fuentes

  |   Sistemas de información de nutrición, SUN en la práctica

Existen muchas fuentes diferentes de datos relevantes para la nutrición en Zimbabue..

George Kembo, Director del Consejo Nacional de Alimentos y Nutrición y Punto Focal de SUN describe cómo se analiza y se utiliza la información…

“El gobierno se ha comprometido con un sistema nacional integrado de información sobre seguridad alimentaria y nutricional que proporciona información confiable y oportuna sobre la situación de la seguridad alimentaria y nutricional, la eficacia de los programas e informa la toma de decisiones …”

Comrade R.G. Mugabe, Su Excelencia el Presidente de la República de Zimbabue

En respuesta a la persistencia del hambre y la desnutrición, especialmente entre los carenciados, el Gobierno de Zimbabue lanzó una Política de Seguridad Alimentaria y Nutricional en mayo de 2013. La política marca el comienzo de un esfuerzo conjunto para promover el desarrollo económico abordando los desafíos de la seguridad alimentaria y nutricional de forma sólida, coordinada y multisectorial. El Consejo de Alimentación y Nutrición (CAN) es el organismo nacional encargado de dirigir la respuesta coordinada multisectorial. El CAN involucra a múltiples ministerios y a otros representantes incluyendo los organismos de las Naciones Unidas, las organizaciones no gubernamentales (ONG) y la comunidad empresarial.

Compromiso del gobierno

El gobierno establece siete compromisos en la Política de Seguridad Alimentaria y Nutricional incluyendo el compromiso con el sistema nacional integrado de información sobre seguridad alimentaria y nutricional. Los aspectos claves del sistema de información son:

  • presentación de informes sobre desigualdad
  • armonización, integración y síntesis de información proveniente de varias fuentes
  • sistema basado en indicadores estandarizados, acordados y análogos
  • responsabilidad descentralizada de los sistemas de información, inclusión de datos de rutina
  • vínculo fuerte garantizado entre información, toma de decisiones y medidas, incluso para respuestas a emergencias
  • construcción de un depósito central de información Î inclusión de herramientas y enfoques cualitativos y cuantitativos
  • vínculo con sistemas de información sobre nutrición regionales y globales Î distinción entre situaciones crónicas y agudas

El sistema combina diferentes evaluaciones y herramientas de monitoreo que, en conjunto, proporcionan una comprensión amplia de la situación de la seguridad alimentaria y nutricional.

Sistemas y fuentes de información

El sistema de información integrado sobre seguridad alimentaria y nutricional busca recopilar, analizar y utilizar información sobre el impacto – progreso con respecto a los seis objetivos de la Asamblea Mundial de la Salud (AMS) – y los determinantes de la desnutrición. Existen múltiples sistemas y fuentes de información.

La Encuesta demográfica y de salud de Zimbabue se realiza cada cinco años. Se recopilan los datos relacionados con todos los objetivos de la AMS con excepción de los datos referidos a la anemia en mujeres en edad reproductiva. Estos datos se dividen por zona geográfica, ingresos, género, sustentos y edad.

El Sistema Nacional de Vigilancia Nutricional se estableció para recolectar información una vez al año durante el período de hambre pico (la temporada anterior a la cosecha). Recientemente, debido a la limitación de recursos, la recopilación de datos se ha llevado a cabo con fines específicos. En 2013, se recopilaron datos en las 10 zonas de subsistencia con mayor inseguridad alimentaria a través de una evaluación rápida. En 2014, se están recopilando datos a través de pequeñas encuestas de nutrición dirigidas a 10 distritos con inseguridad alimentaria en cuatro provincias5. Se recopilan datos sobre cinco de los objetivos de la AMS, a excepción de aquellos relacionados con la anemia en mujeres en edad reproductiva. El desglose de datos se realiza por zona geográfica, género y edad. Los miembros de los Comités Multisectoriales de Seguridad Alimentaria y Nutricional a nivel provincial, de distrito y de distrito electoral están recibiendo capacitación sobre vigilancia de seguridad alimentaria y nutricional. Esto incluye capacitación sobre cómo recopilar y analizar datos, y la elaboración de informes a nivel de distrito. Un total de 98 personas del nivel nacional, provincial y de distrito han recibido capacitación recientemente, incluso el personal del sector de la salud (nutrición, salud ambiental y enfermería comunitaria), servicios sociales, las Naciones Unidas y la sociedad civil.

Recopilación de datos de rutina, llevada a cabo por las ONG, generalmente como referencia y término al comienzo y finalización de un programa, y una vez al mes o trimestralmente durante todo el proyecto. Generalmente, la información se divide por zona geográfica, género, sustentos y edad. Los indicadores recopilados varían según el alcance del programa. Parte de la información se enfoca en la seguridad alimentaria y los mercados, parte en el agua, el saneamiento y la salud, y una pequeña parte en los programas comunitarios de alimentación del lactante y del niño pequeño.

El Comité de Evaluación de Vulnerabilidad de Zimbabue (ZIMVAC) realiza una evaluación anual de los medios de subsistencia rurales (ARLA) usando encuestas por muestreo aleatorio. ARLA 2013 se llevó a cabo en mayo y recopiló datos a través de cuestionarios domésticos y comunitarios sobre educación, fuentes de alimentos e ingresos, niveles de ingreso, patrones de gastos, producción de cultivos, producción ganadera, agua y saneamiento, gestión poscosecha de los cultivos. Además, se recopilaron datos sobre emaciación en niños menores de cinco años de edad. El ZIMVAC recopila y analiza datos exhaustivos sobre los determinantes de la emaciación incluyendo información sobre ingesta de alimentos, seguridad alimentaria, enfermedades (diarrea, fiebre o tos reciente en niños menores de cinco años), y agua y saneamiento. La cantidad de datos recopilados sobre el acceso a los servicios de salud y el cuidado de la madre y el niño son limitados. Los datos se dividen por género, edad y zona geográfica.

El Sistema de Monitoreo de Seguridad Alimentaria y Agricultura recopila datos en 57 de 60 distritos una vez cada tres meses. El sistema se adapta para realizar una encuesta de consumo de alimentos en los hogares todos los años en octubre al inicio del período de carestía. Todos los datos recopilados bajo este sistema provienen de zonas rurales. Se lleva a cabo un desglose más a fondo según la zona de subsistencia.

La Evaluación de Cultivos y Ganadería se lleva a cabo dos veces al año con un análisis de datos desglosados a nivel de distrito electoral.

El Sistema de Información de Salud (SIS) reúne informes mensuales sobre la mayoría de las enfermedades y condiciones de salud incluyendo emaciación, bajo peso y pelagra (debido a enfermedades por deficiencia de niacina o vitamina B3). El SIS también cuenta con un sistema de vigilancia de enfermedades semanal que monitorea los brotes de enfermedades de importancia para la salud pública como cólera, malaria y sarampión.

Ejercicios de esquematización anuales, realizados por el Grupo de Coordinación Técnico de Nutrición para un Atlas de Nutrición. La esquematización refleja qué están haciendo los grupos de representantes y dónde funcionan. La esquematización abarca actividades gubernamentales, así como también las de las ONG. El Grupo de Trabajo Agrícola realiza un ejercicio de esquematización similar anualmente para el sector de seguridad alimentaria. La información para el ejercicio de esquematización se recopila a través de cuestionarios autosupervisados que se envían a los individuos claves de los diferentes organismos y sectores.

Análisis y uso de la información

Existe un alto nivel de compromiso del gobierno con la recopilación, el análisis y el uso de datos. Existe una buena capacidad de recopilación a nivel nacional y de distrito, sin embargo, la capacidad de análisis está, en gran medida, limitada al nivel nacional. Actualmente, se está capacitando al personal a nivel provincial y de distrito para que pueda analizar sus propios datos y producir sus propios informes como parte de una capacitación de gestión de datos más amplia.

El diseño del programa y la selección de áreas geográficas por parte de los socios se basa generalmente en la información disponibles sobre nutrición. A menudo, las organizaciones llevan a cabo evaluaciones de referencia y término para determinar la eficacia de la implementación del programa a nivel de distrito o de distrito electoral dependiendo del alcance de sus programas. A nivel nacional, se necesita una investigación operativa para determinar el impacto global de los diferentes programas sobre la situación de la nutrición en el país.

Divulgación de la información

El CAN está creando un sitio web para abrir un foro donde el público tenga acceso a los datos de seguridad alimentaria y nutricional y también pueda proporcionar comentarios. La información se presenta en forma de mapas, gráficos, tablas y paneles.

Se espera que mejore la coordinación, alineación y divulgación entre los diferentes sectores con el fortalecimiento y la recuperación continua de los CSAN multisectoriales en los que participan las ONG junto con los sectores claves de seguridad alimentaria y nutricional, incluyendo el agrícola, de salud, de bienestar social, de educación, de género, de jóvenes y el gobierno local.

Integración de la información sobre seguridad alimentaria y nutricional para respuestas a inundaciones

Durante la temporada de lluvias de 2013-2014, el distrito de Tsholotsho en la región occidental de Zimbabue se vio afectado por fuertes lluvias e inundaciones que dañaron a más de 40 hogares en cinco distritos electorales situados cerca del río Gwayi. Se utilizó un enfoque multisectorial para recopilar y analizar datos, responder a, y consolidar los sistemas de información. El Comité de Distrito de Seguridad Alimentaria y Nutricional (DFNSC) es el comité multisectorial que coordina un sistema integrado para abordar la inseguridad alimentaria y nutricional. Una de sus funciones específicas es facilitar y participar en evaluaciones alimentarias y nutricionales, supervisión y actividades de alerta temprana.

Los trabajadores de extensión agrícola del sistema de vigilancia del Ministerio de Agricultura monitorearon los efectos de la lluvia y las inundaciones en la producción de cultivos en cada una de las áreas afectadas. Descubrieron que los cultivos de maíz, sorgo y mijo en grano se vieron considerablemente afectados.

Se llevó a cabo un ejercicio de evaluación de la desnutrición en las áreas afectadas por las inundaciones a través del Ministerio de Salud. La evaluación se realizó junto con el programa ampliado de inmunización en tres distritos electorales. Se midió la circunferencia del brazo superior para evaluar la desnutrición aguda (emaciación) en las áreas afectadas. Un total de 156 niños entre 6 y 59 meses de edad fueron evaluados y derivados a programas de tratamiento para prevenir un mayor deterioro. Además, los miembros de DFNSC participaron en una encuesta de nutrición de SMART6 en marzo de 2014. La encuesta midió la mortalidad, el estado nutricional infantil y la seguridad alimentaria.

El DFNSC se reunió para analizar la información recopilada en las áreas afectadas. El comité acordó que la promoción de programas, como la alimentación escolar, era necesaria para proteger a los niños de la desnutrición. Además, el DFNSC destacó la necesidad de capacitación para consolidar la calidad de los datos obtenidos a partir del control del crecimiento comunitario en el distrito. Esto permitiría monitorear la situación de la nutrición con el paso del tiempo como parte del sistema de alerta temprana, especialmente en las áreas afectadas. Un total de 160 trabajadores de la salud locales recibieron capacitación en control del crecimiento en marzo de 2014, específicamente sobre el uso de nuevas curvas de crecimiento infantil para que los datos recopilados sean lo más precisos posible.

Los miembros del DFNSC participaron en la capacitación de gestión de datos para establecer líneas directrices para un sistema de información integrado de seguridad alimentaria y nutricional y vulnerabilidad. El resultado es que el DFNSC ahora puede recopilar y analizar su propia información sobre seguridad alimentaria y nutricional. Los sistemas de vigilancia en los diferentes ministerios (por ejemplo, Ministerio de Salud y Ministerio de Agricultura) se combinan para presentar un panorama completo de la situación alimentaria y nutricional en el distrito. Este sistema de intercambio de información integrado actuará como un mecanismo de alerta temprana para la inseguridad alimentaria y nutricional pendiente, y para controlar la situación en las comunidades afectadas por las inundaciones. Además, le permite al DFNSC priorizar los programas que se implementarán en el distrito.

Desafíos y oportunidades

Pese a que se están realizado esfuerzos para generar información confiable sobre la nutrición que pueda utilizarse para la planificación y los programas de nutrición, la preparación y respuesta ante desastres, todavía es necesario aumentar la capacidad de respuesta. Además, aunque se reconoce que la respuesta multisectorial es la forma más efectiva de abordar la desnutrición, se puede retrasar debido a las prioridades conflictivas dentro de cada uno de los diferentes sectores. El alto índice de deserción de personal en el gobierno también es un desafío que tiene como consecuencia la partida de personal capacitado y experimentado en busca de «nuevas oportunidades», dejando al personal inexperto y sin preparación con un bajo nivel de motivación. Actualmente, los recursos para la respuesta están limitados y es necesario realizar un gran esfuerzo para movilizarlos.

Sin embargo, hay oportunidades. La Estrategia Nacional de Nutrición de Zimbabue presupuestada para un período de cinco años, que se está completando, incluye «promoción y sistemas de información de calidad sobre nutrición» como una de sus seis áreas de resultado claves y, por lo tanto, los recursos se movilizarán específicamente en torno a mejorar los sistemas de información sobre nutrición en Zimbabue. Existe un alto nivel de reconocimiento de la función de la nutrición en el desarrollo. La continua consolidación de las plataformas de colaboración multisectoriales provocará una reacción en cadena sobre la efectividad y la promoción con respecto a la mejora de los sistemas de información sobre nutrición. En Zimbabue, estas estructuras de coordinación y gobierno multisectoriales se están consolidando a nivel nacional, provincial y de distrito, y se están estableciendo a nivel de distrito electoral.

Lecciones claves

  • La calidad de la promoción mejora a medida que los sistemas de información sobre nutrición se consolidan y se registra la evidencia local.
  • Las comunidades pueden desempeñar un papel fundamental en la contribución a los sistemas de información sobre nutrición a través del desarrollo de la capacidad de los voluntarios de la comunidad que participan en actividades de preparación y respuesta ante desastres, y también proporcionando seguimientos específicos para los hogares o individuos vulnerables en los distritos electorales.
  • Los comentarios a las comunidades son una parte fundamental de los sistemas de información y les permiten priorizar sus propios problemas y áreas de respuesta.
  • El monitoreo y evaluación participativos dan como resultado una respuesta participativa y una mayor sostenibilidad de los sistemas de información sobre nutrición.

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