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Aplicación de impuestos a bebidas azucaradas: un panorama de los enfoques actuales

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) publicó un informe sobre esta temática en la que se analizan las experiencias de los países que han aplicado “impuestos a los refrescos” a fin de prevenir el sobrepeso infantil. Debido al incremento de las tasas de sobrepeso infantil, los países buscan la manera de promover la buena nutrición y reducir el riesgo a largo plazo de las enfermedades no transmisibles relacionadas con la alimentación. La recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de reducir el consumo de azúcares libres se basó en parte en la evidencia de que los niños que más consumen “refrescos” o bebidas azucaradas tienen más probabilidades de presentar sobrepeso.

La evidencia indica que el precio es uno de los factores más importantes que influyen en las decisiones a la hora de comprar un alimento. La OMS instó a los países a que adoptaran políticas de precios (o impuestos) que incrementen el precio al por menor de las bebidas azucaradas en un 20 %, como mínimo. Se espera que esta medida contribuya a una mejora de los hábitos alimentarios (y la salud) y se recurra a opciones más saludables, incluso al agua, en vez de consumir bebidas azucaradas. Estas políticas también pueden generar ingresos, que se destinarían a los servicios de salud o infantiles. En los últimos años, un número creciente de países de todo el mundo han aplicado impuestos a las bebidas azucaradas.

La publicación del UNICEF brinda información sobre la aplicación de impuestos a este tipo de bebidas para promover una mejor nutrición. Se incluyen estudios de caso de Francia, Hungría, México y Noruega, una sinopsis de los desarrollos en otros países, y un conjunto de las conclusiones generales que se obtuvieron a partir de estas experiencias. A medida que la base de evidencia científica empiece a crecer y aparezcan las lecciones de otros países, es importante recopilar estas evidencias de la práctica real.

Lea el informe “Aplicación de impuestos a bebidas azucaradas: un panorama de los enfoques actuales y los posibles beneficios para los niños” (en inglés)

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