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Cambios en las medidas nutricionales: experiencia en el dispensario de la zona Gojam Oriental, Etiopía

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Acerca de los autores: Este artículo fue documentado y compartido por Kenaw Gebreselassie y Sosina Melese, Coalición de la sociedad civil de Etiopía para el fomento de la nutrición (CSCE-SUN).

Yeshimbet, Health Extension Worker at Zallema Kebele © Kenaw G/ECSC-SUN

Yeshimbet, trabajadora sanitaria en el kebele de Zallema © Kenaw G/CSCE-SUN

Yeshimebet Hailu es una de los casi 30 000 trabajadores sanitarios que el gobierno ha formado y desplegado por todo el país. En el dispensario del kebele de Zallema, en el woreda de Bure, Yeshimebet recibe a las personas que necesitan servicios sanitarios y de nutrición en una pequeña casa de madera y barro que cuenta con instalaciones para la atención médica básica y donde hay información meticulosamente registrada sobre la salud y el estado nutricional de los habitantes colgada en toda la pared.

Yeshimebet está a cargo de más de 2000 hogares con 1657 niños menores de cinco años. Hace un recorrido por el kebele en patrullas diarias a pie para enseñarles a los habitantes sobre las prácticas y los servicios básicos de salud y nutrición que son mayormente intervenciones de emergencia en el kebele mencionado. Entre las principales intervenciones que gestiona se incluyen: vacunas, cuidado prenatal, higiene, saneamiento y nutrición.

Frente de nutrición

Box of Iodized salt hung at Zallema Health Post © Kenaw G/ECSC-SUN

Caja de sal yodada colgada en el dispensario de Zallema © Kenaw G/CSCE-SUN

Como parte del esfuerzo del país por reducir la malnutrición, se espera que los dispensarios traten la malnutrición, junto con muchos otros problemas de salud. En el dispensario de Zallema, Yeshimebet y su colega son las encargadas de enseñar y ayudar clínicamente a las mujeres embarazadas y en período de lactancia. Prestando especial atención a los niños menores de dos años, controlan el peso de todos los niños menores de dos años y los clasifican según su estado nutricional. «Elogio y aliento a las madres cuyos hijos aumentan de peso, teniendo en cuenta la edad, y aconsejo y hago un seguimiento de las madres cuyos hijos no aumentan de peso (estándar)», dijo Yeshimebet.

Además, los trabajadores sanitarios en Zallema hacen su mejor esfuerzo por garantizar que todos los niños menores de cinco años reciban tabletas para la eliminación de parásitos y suplementación con vitamina A. Los dispensarios les administran a los niños con diarrea solución de rehidratación oral y suplementos de zinc para tratarla. Además, cuando los niños enfermos visitan el dispensario, se los examina en busca de enfermedades, basándose en el programa de gestión integral de las enfermedades infantiles más comunes, que incluye la malnutrición. Es decir, en el kebele de Zallema, se les hace un chequeo a los niños para saber si están desnutridos a causa de alguna enfermedad.

En el día de la salud comunitaria, que se celebra cada tres meses, se examina a los niños menores de cinco años, las mujeres embarazadas y en período de lactancia para administrarles un tratamiento para la malnutrición. Luego, tratan a los niños con malnutrición severa a través de su programa de pacientes ambulatorios y aconsejan a las madres de los niños con malnutrición moderada sobre cocina, alimentación de los niños e higiene durante la preparación de las comidas.

La promoción del uso de sal yodada está entre las principales actividades de sensibilización que se realizan en el dispensario. Cuando las madres visitan el dispensario por un tratamiento de cualquier tipo, se les aconseja el uso de sal yodada. Actualmente, existe una demanda de sal yodada de parte de la comunidad, que la consume todos los días.

El dispensario organiza una conferencia de madres embarazadas todos los meses. Todas las madres embarazadas y sus esposos deben asistir. Se fomenta la participación de los esposos en la conferencia, ya que es necesario que ellos sean conscientes de que su ayuda siempre marcará una diferencia en la nutrición de sus hijos.

Local Nutrition data posted on the wall of Health Post © Kenaw G/ECSC-SUN

Datos de nutrición locales publicados en la pared del dispensario© Kenaw G/ECSC-SUN

Curiosamente, todos los trabajadores sanitarios que hemos visitado mantienen un registro meticuloso de las madres y los niños examinados y en tratamiento por malnutrición; y todo el listado de madres embarazadas y en período de lactancia del kebele y sus respectivos calendarios de control están publicados en las paredes de sus oficinas: los dispensario.

El registro diario que mantienen ayuda a estos trabajadores de primera línea a realizar un seguimiento de cerca de las mujeres embarazadas y en período de lactancia y a saber cómo alimentan a sus hijos de acuerdo con lo aprendido. Esto, a su vez, ayuda a medir el progreso de la oficina del woreda en términos de medidas nutricionales.

El kebele de Zallema ofrece varias experiencias positivas de servicios de salud y nutrición, que pueden servir de ejemplo para miles de localidades en otras regiones del país.


 

En 2013, se creó la Coalición de la sociedad civil de Etiopía (CSCE) con el objetivo de impulsar los esfuerzos para reducir la carga de la malnutrición. La CSCE-SUN está presidida por Save the Children y recibe fondos de IrishAid.

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