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Cómo evitar que la crisis del COVID-19 se transforme en una crisis alimentaria en América Latina y el Caribe

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN, Red de países SUN

Como resultado de la crisis que ha desatado la pandemia de la enfermedad provocada por el coronavirus (COVID-19), la población que vive en la pobreza extrema en América Latina y el Caribe podría alcanzar los 83,4 millones de personas en 2020, lo que implicaría un aumento significativo de los niveles de hambre debido a las dificultades que estas personas tendrán para acceder a los alimentos, según indicaron hoy la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Estas organizaciones presentaron un informe conjunto titulado Cómo evitar que la crisis del COVID-19 se transforme en una crisis alimentaria: acciones urgentes contra el hambre en América Latina y el Caribe, en el que proponen medidas urgentes para hacer frente al aumento del hambre resultante de la pandemia en los países de la región.

Según el informe, tras siete años de lento crecimiento, América Latina y el Caribe podría registrar la mayor caída del PIB regional en un siglo (-5,3 %). Este contexto empujará a 16 millones de personas más a condiciones de extrema pobreza, con lo cual, en comparación con el año pasado, el total de personas que estarían en esta situación durante 2020 se elevará a 83,4 millones. Las repercusiones en el hambre también serán muy importantes, si se tiene en cuenta que en el período 2016-2018 ya había 53,7 millones de personas que experimentaban una grave inseguridad alimentaria en América Latina.

Los efectos de la crisis ya se pueden observar en los sistemas alimentarios: la vulnerabilidad de los trabajadores ha aumentado y los precios de los alimentos en el país están subiendo más que el precio de otros productos de la canasta básica, según el índice de precios al consumidor (IPC). Debido al aumento del desempleo y a la disminución de los ingresos, millones de personas no pueden comprar suficientes alimentos y muchas otras se ven obligadas a optar por alimentos más baratos que tienen menos valor nutritivo.

Bono contra el hambre para la población vulnerable y crédito para los productores agrícolas

“La gran tarea que tenemos por delante es evitar que la crisis sanitaria se convierta en una crisis alimentaria. Es por ello que proponemos complementar el ingreso básico de emergencia con la entrega de un bono contra el hambre”, señaló Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la CEPAL.

“En América Latina, es posible que tengamos un retroceso histórico en la lucha contra el hambre. En cuestión de meses, podemos perder lo que hemos logrado en quince años. Millones de personas pueden terminar pasando hambre. Esa es la gravedad del problema actual”, explicó el representante regional de la FAO, Julio Berdegué.

Según el informe, el bono contra el hambre podría consistir en transferencias de efectivo, canastas de alimentos o vales para toda la población que vive en la pobreza extrema durante un período de seis meses, lo que equivale al 70 % del umbral de pobreza extrema regional (USD 47 sobre la base del dólar de 2010). Su costo ascendería al 0,06 % del PIB regional si se prestara exclusivamente a la población de mayores de 65 años que vive en la pobreza extrema, o al 0,45 % del PIB si se diera cobertura a toda la población que vive en la pobreza extrema. La CEPAL y la FAO recomiendan esta última opción, que tendría un costo estimado de USD 23 500 millones.

En cuanto a los productores del sistema alimentario, proponen un aumento de al menos el 20 % de la cartera de créditos media de los últimos tres años, que ascendería a unos USD 5500 millones para préstamos en condiciones favorables que se financiarían con una línea especial de los bancos multilaterales y de desarrollo. Además, en el caso de las explotaciones agrícolas familiares más rezagadas, se podría proporcionar un kit de inversión básica (USD 250) a escala regional, que tendría un costo de USD 1700 millones. En el informe conjunto se hace un llamamiento a la cooperación internacional para apoyar a los países en situaciones de mayor vulnerabilidad.

 

Decálogo de medidas para prevenir una crisis alimentaria

Los organismos proponen el bono contra el hambre como parte de un conjunto de medidas destinadas a garantizar que todos los hogares puedan acceder a alimentos suficientes y nutritivos; que las empresas del sistema alimentario y los actores involucrados puedan llevar a cabo su labor; y que los países puedan disponer de alimentos suficientes para garantizar el suministro a precios razonables.

Las otras medidas que forman parte de esta lista de diez puntos son:

  • Reforzar los programas de alimentación escolar para garantizar la alimentación de niñas y niños y adolescentes.
  • Apoyar las iniciativas de asistencia alimentaria de las organizaciones de la sociedad civil.
  • Otorgar apoyo financiero (crédito y subsidios productivos) a las empresas agropecuarias, orientado principalmente a la agricultura familiar.
  • Ajustar los protocolos de sanidad y salud en la producción, el transporte y los mercados mayoristas y minoristas.
  • Expandir y garantizar el funcionamiento de los programas de apoyo a la producción de autoconsumo.
  • Asegurar el financiamiento, la asistencia técnica y el acceso a insumos y mano de obra a los agricultores y los pescadores artesanales de ambos sexos.
  • Establecer mecanismos ágiles de consulta y coordinación público-privada entre todos los actores involucrados en el sistema alimentario.
  • Impedir que los mercados mayoristas y minoristas y las agroindustrias se cierren o disminuyan sus operaciones.
  • Continuar con las políticas que han mantenido abierto el comercio mundial de alimentos y, sobre todo, evitar medidas proteccionistas que aumenten el precio de los alimentos.

Más información

• Descargar y leer el informe: solo en español
• Presentación del informe con transmisión en vivo: YouTube
• Presentación (PDF): en español

 

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