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Comprender los factores que determinan las prácticas de nutrición materna en Uttar Pradesh

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*Artículo publicado originalmente por Alive & Thrive y el IFPRI


Fotografía: Shivani Kachwaha/IFPRI

Uttar Pradesh, el estado más poblado de la India, tiene una alta carga de desnutrición. Está por debajo de los promedios nacionales en las prácticas de nutrición materna. A pesar de los firmes compromisos en materia de políticas y programas, muchas de las intervenciones de nutrición materna todavía no llegan a la mayoría de las mujeres durante el embarazo. En un estudio reciente, llevado a cabo por investigadores del Instituto Internacional de Investigaciones sobre Políticas Alimentarias (IFPRI), Alive & Thrive, entre otros, que se publicó en la revista Maternal and Child Nutrition y también se divulgó en un suplemento de Current Developments in Nutrition, se examina el papel de los factores clave que influyen en la oferta y demanda e inciden en las prácticas de nutrición materna en Uttar Pradesh.

Los determinantes de las prácticas de nutrición materna son complejos y cada una de estas prácticas puede tener un conjunto diferente de determinantes. Pocos estudios han examinado los factores determinantes de un conjunto diverso de prácticas de nutrición materna, y ninguno se ha llevado a cabo en el contexto de Uttar Pradesh. Por lo tanto, el presente estudio ofrece algunas ideas muy útiles para comprender el papel de los factores dominantes asociados con las prácticas de nutrición materna en Uttar Pradesh y extraer algunas lecciones prácticas para implementar políticas en torno a ellos.

En la actualidad, existe una brecha considerable en la utilización de los servicios de nutrición materna existentes en Uttar Pradesh. Según los datos de la Encuesta Nacional de Salud de la Familia (NFHS-4 2016), el 76 % de las mujeres embarazadas acudieron al primer chequeo de atención prenatal, aunque solo el 26 % se realizó estos exámenes por lo menos cuatro veces durante el embarazo. Si bien alrededor del 62 % de las mujeres consumieron comprimidos de hierro y ácido fólico, solo el 13 % lo hizo por un plazo de 100 días o más.

Para abordar los desafíos de la desnutrición materna en Uttar Pradesh, Alive & Thrive se propone probar la viabilidad de mejorar la provisión y la adopción de un paquete de intervenciones de nutrición materna a través de la plataforma de atención prenatal, mediante cambios de comportamiento social y enfoques que fortalezcan los sistemas. El paquete incluye el suministro de suplementos de calcio, hierro y ácido fólico, así como la información sobre su uso, la vigilancia adecuada del peso durante el embarazo y la orientación sobre el aumento de peso, el asesoramiento interpersonal sobre la dieta durante el embarazo y la lactancia materna después del parto y la movilización de la comunidad. El IFPRI está colaborando con Alive & Thrive en este estudio para evaluar el impacto de las intervenciones de nutrición materna en Uttar Pradesh.

Este documento utilizó datos de referencia para proporcionar información completa sobre los múltiples factores relacionados con la adopción de cuatro prácticas específicas de nutrición materna —diversidad en la dieta, suplementación de calcio, hierro y ácido fólico, y control del peso— en múltiples planos: el personal, los hogares, la comunidad y los servicios de salud.

El estudio permitió comprobar que actualmente solo el 18 % de las mujeres embarazadas cumplen con la recomendación de la diversidad en la dieta; consumen 28 comprimidos de hierro y ácido fólico y 8 comprimidos de calcio, y, en promedio, solo se las pesa 1.3 veces durante el embarazo. Aunque la situación actual no es alentadora, muchos de los factores clave asociados con la diversidad de la dieta materna, el consumo de hierro, ácido fólico y calcio y el control del aumento de peso son modificables.

Este estudio muestra que cada práctica específica de nutrición materna está influenciada por diferentes conjuntos de factores determinantes. Entre los múltiples factores, las características del comportamiento materno (como el conocimiento, las creencias y la autoeficacia), acompañadas del apoyo de los miembros de la familia, los factores de la comunidad y el acceso adecuado a los servicios de salud, se asocian significativamente con las prácticas clave de nutrición materna. Dado que las dietas diversificadas, los suplementos de hierro, ácido fólico y calcio, y el control del peso se promueven y se suministran a través de un paquete común, si se comprendieran claramente los factores que impulsan cada práctica específica, el acceso al paquete completo se facilitaría. Por ejemplo, la diversidad de la dieta materna es un resultado complejo y se descubrió que está asociada con el conocimiento de la madre y la recepción de asesoramiento. Se descubrió que el aumento del consumo de calcio estaba asociado con el conocimiento de la madre, que recibía asesoramiento sobre la suplementación de calcio, las creencias y la autoeficacia, las visitas de atención prenatal y las normas sociales positivas.

A través de los enfoques de modelado, los efectos de los factores individuales y combinados ayudan a identificar y destacar las mejoras que pueden lograrse mediante los programas de nutrición materna. En particular, estos hallazgos proporcionan nueva evidencia sobre los determinantes del consumo de calcio y el control del peso durante el embarazo. Si se consiguiera una implementación óptima del programa que aborde explícitamente los determinantes específicos de cada práctica de nutrición materna, se podría esperar que la mitad de las mujeres logren una diversidad adecuada en la dieta, consuman un promedio de 100 comprimidos de hierro y ácido fólico y 90 de calcio, y sean pesadas 4.4 veces durante su embarazo.

Los resultados del estudio, basados en el modelado, sugieren que si se refuerzan las actividades del programa para mejorar la provisión de intervenciones y crear una demanda adecuada a través de la comunicación para el cambio de comportamiento, es posible mejorar las prácticas de nutrición materna. La evaluación de impacto, que está en curso, permitirá conocer más a fondo las repercusiones que generan las iniciativas de Alive & Thrive, en colaboración con el Gobierno de Uttar Pradesh. Sin embargo, junto con estas medidas, también se necesitarán mejoras en las condiciones socioeconómicas, como la educación, los ingresos y las actividades generadoras de empleo para apoyar y mantener el cambio de comportamiento a fin de alcanzar los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud en materia de nutrición materna. El mejoramiento de las prácticas de nutrición materna en Uttar Pradesh favorecerá en gran medida el estado nutricional general de la India.


Acceda a este artículo: Nguyen, P., S. Kachwaha, R. Avula, M.F. Young, L. Tran, S. Ghosh, R. Agrawal, J. Escobar-Alegria, S. Patil, y P. Menon. 2019. “Maternal Nutrition Practices in Uttar Pradesh, India: Role of Key Influential Demand and Supply Factors”. Maternal & Child Nutrition. https://doi.org/10.1111/mcn.12839)

 

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