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Comprometiendo a los representantes elegidos

  |   Promoción y comunicación en pos de la nutrición, SUN en la práctica

Camerún se está dirigiendo a múltiples grupos, incluidos los parlamentarios, para plantear cuestiones relacionadas con la desnutrición.

Georges Okala, Director Adjunto del sector de Alimentación y Nutrición del Ministerio de Salud Pública y Punto focal SUN en el gobierno, destaca los logros… 

El enfoque de Camerún a la promoción de la nutrición ha nacido del descuido prolongado de la nutrición en el país. Camerún es uno de los 36 países del mundo con el mayor número de niños menores de cinco años que sufren de retraso en el crecimiento. Casi el 33 % de los niños menores de cinco años sufren de retraso en el crecimiento: el equivalente de aproximadamente un millón de niños. Seis de cada diez niños sufre de anemia (debido a la deficiencia de hierro). El predominio de la desnutrición aguda es del 6 % a lo largo del país y alcanza el 10 % en las regiones del norte y la Región del Extremo Norte.

Para abordar esta situación, los socios para el desarrollo han apoyado intervenciones sobre la nutrición durante muchos años junto con el sector de salud, el único sector comprometido anteriormente con la nutrición. Se ha utilizado PROFILES10, una herramienta de promoción, para calcular el costo de la desnutrición en Camerún, pero la recepción de los hallazgos fue variada, porque Camerún se considera autosuficiente con respecto a los alimentos. La falta de fondos para la nutrición indicaba la probabilidad de que la situación empeorase con el paso de los años.

La primera advertencia surgió en 2006 con la llegada de refugiados que huían de la República Centroafricana al este de Camerún, lo que significó que los servicios de nutrición debían ser reforzados para poder lidiar con la población de refugiados. Las primeras encuestas realizadas para recopilar información sobre la nutrición (Encuestas de Indicadores Múltiples por Conglomerados o MICS y el Monitoreo y evaluación estandarizados de la asistencia y la transición o SMART) mostraron una situación alarmante entre los niños menores de cinco años de edad. Esto llamó la atención del gobierno. Para enfrentar esta situación alarmante y aumentar visiblemente el nivel de intervenciones y responsabilidad, Camerún se unió al Movimiento para el Fomento de la Nutrición en marzo de 2013.

Un nueva estrategia de promoción de la nutrición

Para desarrollar un conocimiento común de la desnutrición en Camerún y analizar las plataformas y los mecanismos de coordinación, organismos de las Naciones Unidas (ONU), la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), emprendieron una misión conjunta en abril de 2013 con el apoyo de las oficinas regionales de nutrición. La misión involucró a los ministerios de cinco sectores claves (salud, agricultura, agua y saneamiento, empoderamiento de las mujeres y familia, economía y planificación), el Secretario General del Primer Ministro y socios técnicos y financieros. La misión estableció la falta de reconocimiento de la desnutrición en Camerún. Por lo tanto, se inició un plan de promoción para la nutrición bajo el liderazgo conjunto del Ministerio de Salud y UNICEF, con el objetivo de incorporar la nutrición a la agenda de desarrollo de Camerún. El plan exigió intensificar las medidas de promoción para lograr lo siguiente:

  • informar a los responsables de la toma de decisiones y a los representantes acerca del proceso;
  • comprometer a representantes claves;
  • capacitar a los participantes claves para que puedan promover la nutrición y ubicar a la nutrición en el centro de las prioridades para el desarrollo en todos los niveles; Î prepararse para una comunicación más amplia con el público general que sea creíble, efectiva y sostenible;
  • buscar financiación y/o apoyo técnico de organismos ubicados en Camerún; y
  • explorar mecanismos de financiación innovadores para Camerún.

Movilización y sensibilización masivas

Se han tomado diversas medidas para elevar el perfil de la nutrición en Camerún.

Se organizó una sesión de capacitación sobre nutrición para los medios de comunicación con visitas de campo a la Región del Extremo Norte en julio de 2013 de la que participaron 40 periodistas. Como resultado de esto, se publicó una gran cantidad de artículos y se emitieron informes de radio y televisión. UNICEF publicó un documento sobre el estado de la desnutrición y se distribuyeron 7000 copias en abril de 2014.

En febrero de 2014, para compensar la falta de conciencia sobre la existencia de la desnutrición en las comunidades, se organizó una campaña masiva de movilización y sensibilización en las cuatro regiones con los índices de desnutrición más altos del país, entre líderes religiosos y tradicionales, oficiales locales electos, autoridades administrativas y a través de las radios de las comunidades. Se logró sensibilizar a casi 500 personas a través del intercambio de información y visitas a las comunidades y los centros de salud. El Secretario de Estado del sector de salud, con el apoyo de UNICEF, lanzó y cerró la campaña de movilización masiva.

Afectado por el alcance de la desnutrición en Camerún a través de la campaña de promoción, el presidente de la República de Camerún le solicitó al Ministro de Salud Pública que elaborara un informe sobre la situación de la desnutrición que incluyese medidas concretas para solucionar el problema. A partir de este informe, el presidente le ordenó al Primer Ministro crear una plataforma multisectorial para la nutrición dentro de la Oficina del Primer Ministro y establecer un programa nacional de nutrición a cargo del Ministerio de Salud Pública.

Se televisaron cuatro debates sobre los siguientes temas:
(i) el estado de la desnutrición en Camerún;
(ii) la desnutrición no significa la muerte;
(iii) la importancia de los 1000 días; y
(iv) las pérdidas económicas de la desnutrición.

Esto debates se televisaron entre los meses de abril y mayo de 2014 en el canal de televisión Canal 2.

Entre los participantes se encontraron oficiales gubernamentales, organizaciones no gubernamentales, la sociedad civil, parlamentarios y UNICEF.

Estímulo de las empresas

En noviembre de 2013, el Dr. Philippe Douste Blazy, Presidente de UNITAID11 y Secretario Asistente de la ONU a cargo de la innovación financiera, realizó una visita de alto nivel a Camerún. Durante la audiencia que se le otorgó con Su Excelencia el presidente de la República de Camerún, Paul Biya, el Dr. Blazy prometió aumentar la asignación de recursos y la financiación innovadora para la nutrición.

Esta visita dio lugar a la creación del primer Foro empresarial de nutrición, que se llevó a cabo en mayo de 2014 bajo el patrocinio del Ministerio de Salud Pública en asociación con el Ministerio de Industria, Minería y Desarrollo Tecnológico, el Ministerio de Comercio, el Ministerio de Pequeñas y Medianas Empresas, Economía Social y Labores Manuales, la Cámara de Comercio e Industria, la Organización de Empleadores de Camerún y UNICEF. La idea de crear un «Fondo de Inversión para la Nutrición» se identificó como una propuesta de plataforma del sector privado para apoyar a SUN en el país.

La función de los representantes elegidos

Los representantes elegidos juegan un papel importante en la lucha contra la desnutrición, en especial en la aprobación de legislación, el desarrollo de presupuestos y la auditoría del uso de las asignaciones presupuestarias. Seis parlamentarios de Camerún participaron de dos sesiones de orientación sobre nutrición realizadas en Congo Brazzaville en noviembre de 2013 y Adís Abeba, Etiopía. Las sesiones reunieron a parlamentarios de África Occidental y Central, que acordaron crear una red de parlamentarios para la nutrición e implementar redes nacionales con vistas a reunir sus esfuerzos para erradicar la desnutrición en la región. Los parlamentarios de Camerún han creado su propia red para promover la nutrición, «Red Raíz de la Vida», que hoy incluye más de 40 representantes elegidos.

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Para que los parlamentarios pudiesen apreciar la situación en la práctica, se realizo una misión liderada por el representante de UNICEF que involucró a 15 miembros del Parlamento en marzo de 2014 en la Región del Extremo Norte. La principal recomendación de la visita fue generar conciencia en el gobierno para mejorar la asignación de recursos financieros.

En junio de 2014, se llevó a cabo una sesión informativa frente a 50 adjuntos en la Asamblea Nacional, seguida de una visita a un centro de nutrición. Los parlamentarios y los senadores prepararon una carta de compromiso que incluyó lo siguiente:

(i) la adopción para 2015 de documentos legislativos para la erradicación de la desnutrición en Camerún;
(ii) la integración de la nutrición en políticas y planes estratégicos sectoriales;
(iii) la propuesta de aumentar la asignación presupuestaria y los mecanismos de monitoreo; y
(iv) la consolidación de redes locales para la nutrición.

Se planean varias medidas de promoción más para 2014. Esto incluye la organización de un evento de recaudación de fondos para la nutrición.

Lecciones claves

  • Es importante que la promoción esté dirigida a múltiples grupos: (i) periodistas, (ii) parlamentarios, (iii) autoridades locales, (iv) el sector privado, (v) organismos de la ONU, (vi) la sociedad civil.
  • Es necesario proporcionar la información de forma simple y adaptándose a la audiencia. La información sobre pérdidas económicas a causa de la desnutrición es importante para un país con una economía emergente.
  • Es necesario llenar la brecha entre teoría y realidad. Las visitas de campo son importantes para generar conciencia de los problemas y proporcionar información sobre todos los sectores y los determinantes de la desnutrición.
  • Las autoridades locales y religiosas deben involucrarse en los esfuerzos de promoción en las regiones más afectadas.

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