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Coordinación de la nutrición en Malí: entrevista al punto focal SUN

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* Artículo originalmente publicado por el foro en línea ENN, en la edición número 11 de Nutrition Exchange (enero de 2019)

Malí sufre niveles elevados de malnutrición (con una prevalencia de retraso en el crecimiento del 38,5 % y de emaciación en niños menores de cinco años del 15,3 %) a causa de factores, como el cambio climático y los conflictos. Esta situación ha provocado un aumento del impulso político en Malí, y el país ha progresado en el fortalecimiento de la gobernanza de la nutrición desde que se unió al Movimiento para el fomento de la nutrición (Movimiento SUN) en 2011, en particular, con la creación de una Célula de Coordinación de la Nutrición.

Ambarka Youssoufane del foro en línea ENN entrevistó al Dr. Djibril Bagayoko, jefe de la Célula de Coordinación de la Nutrición (con sede en el Ministerio de Salud de Malí desde 2016) y punto focal SUN en el país, a fin de indagar sobre los avances del país en la gobernanza y coordinación de la nutrición. El Dr. Bagayoko tiene más de 20 años de experiencia en el sector de la salud, sobre todo, en la administración de programas y en el desarrollo y fortalecimiento de sistemas.

1. ¿Se ha producido algún cambio en cuanto a la manera de coordinar la nutrición en Malí desde que el país se integró al Movimiento SUN?

Integrarse al Movimiento SUN ha sido muy importante para Malí, ya que ha sido una motivación para que el Gobierno desarrollara una política de nutrición y planes de acción multisectoriales con indicadores de costos y desempeño, con la consiguiente responsabilidad institucional para cada sector. La Célula de Coordinación satisface una necesidad importante como instrumento de coordinación multisectorial de las intervenciones y los actores de nutrición. Antes de que se creara esta unidad, había un asesor de nutrición en el Ministerio de Salud (que no tenía poder de convocatoria para la coordinación multisectorial, ni un equipo especial) y un punto focal SUN. La nueva Célula de Coordinación depende del primer ministro, pero tiene su sede en el Ministerio de Salud, lo que facilita el fortalecimiento del programa multisectorial de nutrición en el país.

2. ¿Se han establecido redes SUN en Malí?

Malí ha integrado el Movimiento SUN desde 2011, y la estructura SUN funciona bastante bien dentro de los arreglos institucionales establecidos. Las redes de la sociedad civil, el mundo académico y la investigación, los donantes y el sector privado están en funcionamiento. La red parlamentaria ha trabajado con nosotros en aras de integrar el derecho a la alimentación y la nutrición en la Constitución. La Célula de Coordinación supervisa el funcionamiento de todas las redes SUN y envía informes trimestrales al Gobierno. Todas estas redes tienen sus planes anuales y cuentan con una institución propia para organizar las actividades de nutrición. Sin embargo, sigue habiendo dificultades, sobre todo, en la superposición de las redes SUN con otros marcos de coordinación existentes, como el de coordinación de la seguridad alimentaria, etc.

3.
¿Existen otras plataformas o actores involucrados en la nutrición fuera de la estructura del Movimiento SUN (es decir, grupos sectoriales de la nutrición, otras plataformas centradas en emergencias, plataformas agrícolas, etc.)?

Hay otros marcos ajenos a las redes gubernamentales, en particular, las redes de grupos sectoriales que fueron establecidas por organismos de las Naciones Unidas, como las que se ocupan de la nutrición, la seguridad alimentaria y la salud, o de brindar respuesta a situaciones de emergencia. Aunque estos marcos de coordinación a veces se establecen con fines específicos o para abordar una temática en particular, también hay duplicación con las redes SUN, ya que coordinan las mismas instituciones. El Gobierno está tratando de reunir a todas las instituciones bajo un mismo marco de coordinación para evitar la duplicación y lograr una naturaleza multisectorial. Mi trabajo se hace más difícil con los diferentes niveles de coordinación, por lo que he abogado por una mayor alineación, en especial, con los socios de las Naciones Unidas.

4. ¿Cuándo y cómo se creó la unidad de coordinación? ¿Funciona como la principal plataforma multiactor en el país? ¿Cuáles son sus responsabilidades más importantes? ¿Cómo se financia?

La Célula de Coordinación se creó en marzo de 2015 para que cumpliera el papel que desempeñaba REACH (iniciativa Esfuerzos renovados contra el hambre y la desnutrición infantil) después de que esta dejó de funcionar. Su función es fortalecer la gobernanza en torno a la nutrición por medio de cuatro medidas: comunicarse con todos los grupos del sector; facilitar la coordinación en consonancia con la visión política; posibilitar la colaboración mediante la activación de plataformas multisectoriales y multiactor; y supervisar la aplicación del plan nacional de nutrición.

La Célula actúa como punto focal en el gobierno para todas las redes a nivel central. A nivel descentralizado, también tenemos la función de facilitar la actividad de tres marcos de coordinación diferentes que operan a escala regional, departamental y comunal (véase la figura 1). Los gastos de funcionamiento son cubiertos en gran parte por el Gobierno, aunque la Célula también recibe fondos del Programa Mundial de Alimentos desde hace cuatro años.

5. ¿Cuáles son las principales actividades en las que han participado la unidad de coordinación y las redes SUN? ¿Qué actividades están previstas para el próximo año?

Tenemos de cuatro a cinco empleados permanentes, pero la Célula también está compuesta por puntos focales de la nutrición en todos los ministerios competentes (18 a 20 ministerios) y organizamos sesiones de capacitación sobre los conceptos básicos de nutrición, etc. La Célula no tiene programas propios, pero apunta a integrar la nutrición en todas las políticas pertinentes. Por ejemplo, forma parte del grupo que analiza la política nacional del agua y estamos ejerciendo presión para que sea más sensible a la nutrición. Las principales actividades que se destacan en el plan de acción de la unidad son la puesta en marcha de reuniones de coordinación entre las diferentes plataformas, la continuación del desarrollo de capacidad de los puntos focales de nutrición en el gobierno y el fortalecimiento de las redes SUN nacionales.

6. ¿Cuáles han sido los desafíos en el funcionamiento de la Célula?

Una de las dificultades de esta unidad es que tiene una estructura atípica porque depende de la Oficina del Primer Ministro, pero funciona a nivel del Ministerio de Salud, lo que le quita el poder que debería tener. También carece de fondos suficientes para cumplir su función, por ejemplo, para motivar al personal con salarios de los funcionarios públicos.

La coordinación en el plano subnacional es uno de los desafíos más importantes que enfrenta la Célula. A menudo, se organizan reuniones a escala nacional e incluso regional, pero no se realizan reuniones de coordinación en el plano operativo (comunal). A fin de que estos marcos de coordinación funcionen, debemos proporcionarles herramientas sencillas para que evalúen sus necesidades (estas herramientas se están desarrollando desde la Célula), pero necesitamos apoyo para ello.

7. ¿Puede comentar sobre algunas de las lecciones aprendidas en su papel como coordinador de nutrición y punto focal?

La principal lección aprendida con la dirección de la unidad es que se necesitan tres clases de liderazgo: liderazgo político, liderazgo institucional y liderazgo del personal. Lo más importante que hay que cambiar en Malí es la disponibilidad de datos. La implementación de sistemas de seguimiento funcionales nos permitiría obtener datos del estrato más bajo, lo que posibilitaría una mejor coordinación y administración del programa para finalmente poder cambiar la situación nutricional en Malí.

8. En su opinión, ¿el Movimiento SUN ha sido una fuente importante de energía y cambio en el país o ya se estaba trabajando en una agenda multisectorial a largo plazo en materia de nutrición?

Unirse al Movimiento SUN ha sido muy importante para Malí. Ha motivado al país para que desarrollara una política multisectorial de nutrición que también está presupuestada. El Movimiento SUN ha apoyado el intercambio de experiencias mediante la participación en distintas reuniones. En el plano nacional, los actores involucrados del Movimiento SUN, incluidos los donantes y los organismos de las Naciones Unidas, se han reunido con el secretario general de Malí para rogar que situara a la nutrición en un nivel institucional más elevado. Este tipo de promoción no puede ser realizada por instituciones comunes, por lo que es preciso acudir a los socios.

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