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Creación de una plataforma inclusiva para ayudar a orientar las políticas de nutrición

  |   De la ciencia a la acción, SUN en la práctica

El Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición tiene la responsabilidad de abogar por la nutrición y posicionarla en el centro de la agenda nacional de desarrollo, y asegurar la participación activa de los responsables políticos para que se invierta lo suficiente en la nutrición.

Ségla Wilfrid Padonou, investigador, miembro pleno del Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición, en representación de instituciones de investigación.

La investigación y el desarrollo mejoran la nutrición y establecen las bases para implementar intervenciones comunitarias fiables. La nutrición merece la atención de los responsables políticos a nivel nacional, regional y local.

Joseph Dossou Hessou,

Coordinador del Grupo Central de Nutrición, Benín

Los investigadores y los académicos están más comprometidos que nunca con el desarrollo de programas de nutrición de forma inclusiva, mediante su participación en el Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición, una plataforma multiactor y multisectorial que busca mejorar la nutrición.

La lucha contra la malnutrición ha sido una preocupación para los sucesivos gobiernos de Benín durante décadas. Sin embargo, muchas iniciativas desde la década de los años 1960 han sufrido por la falta de coordinación y las disputas entre los actores involucrados. A esto se le sumó la falta de coordinación entre el área política y los actores de los sectores científicos y académicos. Las instituciones gubernamentales responsables de la planificación de la nutrición y del abastecimiento no cooperaron lo suficiente con las instituciones académicas y de investigación. Por consiguiente, el apoyo de los investigadores y académicos no fue continuo ni se centró en áreas prioritarias nacionales.

Como el presupuesto general del gobierno no cubre un programa de investigación nacional específico para la nutrición, las instituciones de investigación utilizaron el apoyo de socios externos para existir y funcionar. Como consecuencia, las direcciones de los programas de investigación no fueron dictadas por las prioridades nacionales.

Otro factor que redujo el alcance de la investigación (aunque en cumplimiento de las normas académicas más elevadas) fue la discrepancia de los calendarios de los investigadores y de los responsables políticos. Para respaldar sus decisiones, muchas veces los responsables políticos necesitan evidencias de inmediato. Sin embargo, naturalmente, la recopilación de evidencias lleva tiempo, y esto genera desafíos a la hora de proporcionar esas evidencias a tiempo para la toma eficaz de decisiones.

Para superar estos desafíos, desde el 2007, Benín ha llevado a cabo reformas políticas y económicas en el campo de los alimentos y la nutrición con el apoyo del Banco Mundial. En el 2011, este proceso de reforma llevó a Benín a unirse al Movimiento SUN y establecer el Consejo Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional (Decreto n.° 2009­245 del 9 de junio de 2009, adoptado por el Consejo de Ministros). La institución es una plataforma multiactor, adjunta a la Presidencia de la República, que reúne a muchos sectores diferentes involucrados en la nutrición. Actualmente, el Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición es el centro de la toma de decisiones, donde el mundo académico y de investigación sobre la nutrición ocupa un lugar prominente.

Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición: una plataforma inclusiva donde los científicos y los académicos ayudan a orientar las políticas de nutrición.

Con un secretariado permanente, una rama ejecutiva y subcomités interdepartamentales, el Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición es responsable de lo siguiente:

  1. Definir la Política Nacional de Alimentación y Nutrición;
  2. Desarrollar, implementar, monitorear y evaluar el Plan Estratégico de Desarrollo de la Alimentación y la Nutrición y el Programa de Alimentación y Nutrición Basado en Resultados;
  3. Coordinar acciones para mejorar la seguridad alimentaria y nutricional.

La creación del Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición es el primer éxito de la promoción de colaboraciones entre el sector político y el de investigación para el desarrollo de programas de nutrición. Esta plataforma multiactor permite que:

  • los responsables políticos les comuniquen directamente a los investigadores los datos que necesitan;
  • los investigadores participen en la identificación de las respuestas más adecuadas a los problemas nacionales de nutrición;
  • los investigadores generen evidencias que aborden estas necesidades y prioridades nacionales;
  • se presenten resultados de forma directa ante los ministerios relevantes;
  • los investigadores colaboren directamente con los funcionarios gubernamentales para obtener la financiación necesaria para generar datos; y
  • los investigadores obtengan resultados científicos y luego los traduzcan en recomendaciones concretas como base para sus documentos de política y su política pública.

Dentro del Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición, los académicos y los investigadores ayudan a identificar temas de investigación sobre la nutrición, desarrollar protocolos de encuesta nacionales o regionales, validar y recopilar los resultados obtenidos, desarrollar publicaciones (como la guía de alimentos de Benín que clasifica alimentos adaptados al entorno urbano y la disponibilidad de la cultura alimentaria local) y organizar actividades de desarrollo de capacidades en instituciones académicas.

Un ejemplo concreto de la culminación de la colaboración polí- tica y científica, para mejorar la toma de decisiones basada en información nutricional, ha sido el hincapié hecho en las revisiones sistemáticas de la bibliografía sobre la nutrición.

Revisiones sistemáticas de la bibliografía sobre la nutrición

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El Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición tiene acceso a estas revisiones, organizadas a nivel nacional, para la toma de decisiones sobre las políticas. La revisión en curso actualmente apunta a identificar intervenciones relevantes sobre la nutrición que puedan reducir significativamente el alto predominio de retraso en el crecimiento en niños mayores de 2 años en Benín.

En diciembre de 2015, comenzará la primera parte del curso de revisión de la bibliografía sobre nutrición para orientar las políticas para investigadores, académicos, estudiantes de doctorado y personal de instituciones claves. Este curso será organizado por la Formación Internacional en Nutrición y Ciencias Alimentarias (Formation internationale en nutrition et sciences alimentaires). Se trata de una capacitación internacional en nutrición y ciencias alimentarias del Departamento de Nutrición y de Ciencias Alimentarias de la Universidad de Abomey­Calavi) y se integrará a la capacitación convencional proporcionada por la Formación Internacional en Nutrición y Ciencias Alimentarias.

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El Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición también colaborará con EVIDENT, la red global de socios Norte­Sur que apunta a mejorar la toma de decisiones basada en evidencias y la investigación impulsada por las políticas sobre salud y nutrición. Este compromiso le brindará apoyo adicional al Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición para fortalecer el vínculo entre los responsables políticos y los investigadores e identificar las respuestas más adecuadas a los problemas nutricionales actuales, a partir de las evidencias existentes.

Desafíos

Desde su creación, el desafío fundamental del Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición ha sido movilizar recursos financieros gubernamentales. Los políticos, desde el nivel de las comunidades hasta los niveles más altos del gobierno, tienden a diseñar programas de desarrollo con importante infraestructura. El Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición tiene la responsabilidad de abogar por la nutrición y posicionarla en el centro de la agenda nacional de desarrollo y asegurar la participación activa de los responsables políticos para que se invierta lo suficiente en la nutrición.

Desde el 2013, a través de sus esfuerzos de abogacía, el Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición ha logrado asegurar una pequeña partida presupuestaria específica para la nutrición como parte del presupuesto estatal. Para complementar esto, el Consejo Nacional de Alimentación y Nutrición está trabajando para apoyar la integración de un programa de subsidios en los planes municipales de desarrollo. En vista de esta situación, se movilizan la Asociación Nacional de Municipalidades de Benín y la Comisión Nacional de Finanzas Locales, que controla el Fondo de Apoyo al Desarrollo de los Municipios.

Lecciones claves

  • Los programas de investigación deben determinarse en función de las prioridades nacionales.
  • Para lograr esto, los responsables políticos y los investigadores deben llegar a un acuerdo sobre cómo comunicar sus necesidades:
    1. Primero, los responsables políticos deben comunicar continuamente los datos que necesitan.
    2. Por otro lado, los investigadores deben presentar los resultados de su trabajo de una forma que permita convertirlos en recomendaciones y líneas directrices para las políticas.
  • Los responsables políticos y los científicos deben decidir de forma conjunta la asignación de recursos para la producción de evidencias.
  • La toma de decisiones basada en evidencias específicas del contexto garantizará el éxito en la lucha contra la malnutrición.

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