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Desarrollando el compromiso político con la nutrición

  |   Promoción y comunicación en pos de la nutrición, SUN en la práctica

Enormes esfuerzos de promoción durante los últimos dos años han generado un importante movimiento para la nutrición en Pakistán.

Muhammad Aslam Shaheen, presidente de la División de Nutrición de la Comisión de Planificación y Punto focal de SUN en el gobierno, describe el crecimiento del compromiso político…

“Los niveles de malnutrición crónica en Pakistán no han cambiado durante décadas, y se calcula que representan un costo para la economía del 3% del PIB por año. Sabemos lo que hay que hacer. Es hora de generar la voluntad política para hacerlo”.

El Dr Parvez Iqbal Paracha,

profesor visitante del Departamento de Nutrición Humana de la Universidad Agrícola de Peshawar

Pakistán fue el 34º país en unirse al Movimiento SUN para el Fomento de la nutrición en abril de 2013. En una ceremonia de lanzamiento en diciembre de 2013, ministerios del gobierno de Pakistán, junto con oficiales superiores de gobiernos federales y provinciales y miembros del Grupo de Socios para el Desarrollo de la Nutrición (GSDN), firmaron una Declaración de compromisos. Juntos, se comprometieron a reducir los niveles de desnutrición a la mitad para el año 2025; reconocieron la necesidad de realizar esfuerzos coordinados, multisectoriales y consolidados por fomentar la nutrición; observaron que los representantes deben ser más conscientes de la magnitud del problema de la nutrición; y solicitaron compromiso político, inversiones y apoyo de todos los sectores y participantes. 

Enfoque estratégico

Aún no hay una estrategia formal de promoción y comunicación para el fomento de la nutrición en Pakistán, pero hay planes de desarrollar una. A pesar de su reciente participación en el Movimiento SUN, se han iniciado diversas actividades orientadas a elevar el perfil de la nutrición, con el amplio apoyo del GSDN, en colaboración con los gobiernos federales y provinciales.

También se está estableciendo una alianza de la sociedad civil del Movimiento SUN (ASC SUN) a través de un amplio proceso de consulta nacional. En una reunión en junio de 2014, organizaciones y redes de la sociedad civil claves de todo el país se reunieron en Islamabad para formar la ASC SUN de Pakistán. Se llevará a cabo una campaña de membresía para inscribir a organizaciones de la sociedad civil, seguida de elecciones para incorporar las actividades de la red de la ASC para el fomento de la nutrición.

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Concientización sobre la nutrición

Una de las principales prioridades de promoción y comunicación es contar con comunicación y mensajes claros sobre la desnutrición en Pakistán. El GSDN desarrolló una lista de datos sobre nutrición en Pakistán, conocida como «Killer Facts», que ha ayudado a centrar la atención en las consecuencias de la desnutrición, incluidas las consecuencias socioeconómicas. El documento «Killer Facts» fue preparado para generar conciencia entre los parlamentarios, la sociedad civil y otros a través de seminarios y talleres.

Además, se llevó a cabo una serie de seminarios y consultas facilitados y organizados por Save the Children, con presentaciones técnicas de los socios para el desarrollo y reconocidos oradores de alto nivel en ámbitos federales y provinciales. Estos eventos se centraron en la desnutrición y sus consecuencias.

Los oficiales superiores han participado de una cantidad de eventos claves en 2013 que han generado conciencia y proporcionado información sobre la nutrición en Pakistán.

Se han realizado lanzamientos de lo siguiente:

  • la Encuesta Nacional de Nutrición de 2011, dirigida por el Ministro de Planificación, Desarrollo y Reforma (Comisión de Planificación), y codirigida por el Ministro de Regulaciones y Coordinación de Servicios de Salud, con los comentarios del Coordinador de la ONU residente, representantes de los gobiernos provinciales y el GSDN;
  • la serie de The Lancet sobre «Sistemas de Salud en Pakistán»;
  • la serie de The Lancet sobre «Nutrición Materno-Infantil» de 2013. Los periódicos nacionales líderes cubrieron el lanzamiento;
  • el boletín del Instituto de Estudios para el Desarrollo de mayo de 2013 sobre «Cómo abordar la desnutrición en Pakistán»; y
  • el documento «Economía política de la desnutrición» de la Universidad de Aga Khan.

Estos eventos son fundamentales para señalarle a los responsables de las políticas la magnitud de los problemas de nutrición en Pakistán, su costo socioeconómico y el potencial para mejorar la agenda de nutrición en el futuro. La promoción a nivel nacional, provincial y comunitario se identificó como el primer paso fundamental para generar un entorno favorable para la nutrición en Pakistán.

La economía política de la desnutrición

Un informe publicado en marzo de 2013 se propuso examinar por qué los índices de desnutrición no han cambiado en Pakistán durante medio siglo. A través de un enfoque en la economía política, el informe concluye que los niveles permanecen altos debido a una falta de colaboración multisectorial entre diferentes instituciones que se encargan de la nutrición, la ausencia de una agenda nacional sólida para mejorar la nutrición que debe surgir de las oficinas ejecutivas más altas del estado, y una falta de monitoreo consistente de la situación con datos confiables. Después de la descentralización de 2010, la responsabilidad de 17 ministerios pasó del poder central a las provincias8. A comienzos de los años 70, se estableció un sector de nutrición dentro de la Comisión de Planificación, responsable de la planificación, la coordinación, el monitoreo y la evaluación de la nutrición. Después de la descentralización, la función del sector de nutrición se expandió para incluir la coordinación entre sectores y representantes. El informe menciona que debe mantenerse el compromiso político y la «defensa» para ubicar a la nutrición dentro de la agenda de desarrollo en todos los sectores. Es fundamental para los diferentes partidos políticos priorizar la nutrición y, para que esto suceda, es necesario presentar correctamente el caso de la nutrición ante los políticos y la burocracia ejecutiva a través de la promoción bien orientada. Además, se pueden conformar coaliciones de promoción con organizaciones de apoyo a las comunidades, expertos y medios de comunicación, que resultan útiles para dirigirse a los responsables de las políticas, los ejecutores y las comunidades, mientras que la inversión en las redes de movilización de las comunidades a nivel subdistrital y local podrían respaldar las actividades de divulgación de la nutrición.

Participación de los medios de comunicación

Se han organizado mesas redondas para convencer a los medios de que ayuden a destacar el problema de la desnutrición, lo que llevó a varias contribuciones de periódicos líderes en inglés y urdú. Durante una de esas mesas redondas organizada en Karachi en noviembre de 2013, un periodista de alto nivel le solicitó al sector de desarrollo que tome la iniciativa y comience a capacitar a los periodistas para que puedan informar sobre la salud. “El éxito de un periodista depende de la información con la que cuenta; los periodistas no somos expertos, pero si contamos con la información correcta, podemos marcar la diferencia”, dijo. Destacó que los medios de comunicación pueden jugar un papel fundamental en la concientización masiva, así como también en la promoción ante funcionarios gubernamentales para la ejecución de leyes y la asignación de recursos adecuados para las intervenciones multisectoriales sobre la nutrición 9.

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Como resultado, se organizaron talleres de capacitación para periodistas seguidos de visitas de campo a diversos centros de salud en las provincias. Esta capacitación tuvo como resultado un aumento significativo de la cobertura de la desnutrición en los medios de comunicación. Después de las mesas redondas, se le proporcionó información actualizada sobre la situación de la desnutrición a los representantes de los medios para que escribiesen artículos de opinión.

Colaboración con parlamentarios de todos los partidos políticos

Para evitar que la nutrición se asocie a la agenda de un solo partido político, parlamentarios tanto del actual partido en el poder como de la oposición recibieron información sobre la situación de la desnutrición a nivel nacional y provincial y la contribución de la nutrición a la reducción de la mortalidad de menores de cinco años. Después de una sesión informativa sobre nutrición en Lahore al que asistieron 14 miembros de la Asamblea de Punjab, por ejemplo, los parlamentarios del actual partido en el poder y de la oposición publicaron un comunicado de prensa para expresar su compromiso con el apoyo a la lucha contra la desnutrición en Punjab. El gobierno de Punjab está preparando una estrategia de nutrición provincial integrada y planea esforzarse al máximo para implementar la Ley de Protección de la Lactancia y la Nutrición del Niño 2012 (enmendada).

Movilización de las comunidades

Se han realizado esfuerzos por dirigir la atención a la nutrición en las comunidades. Se produjo un documental sobre nutrición, que se emitió en dos canales nacionales y 18 canales de cable a lo largo de Pakistán. Se han emitido programas televisivos de debate, con oradores del gobierno nacional y los gobiernos provinciales, responsables de las políticas y expertos. De manera similar, se produjo y se emitió un documental sobre la situación y la importancia de la lactancia.

Promoción para proteger la lactancia

Tanto a nivel nacional como provincial, se han tomado varias medidas para generar un debate sobre la importancia de la lactancia. A pesar de ser el único país en Asia del Sur que cuenta con una Política Nacional de Lactancia, Pakistán tiene el índice de lactancia exclusiva más bajo, con un 38 %, y el índice de alimentación con biberón más alto, con un 41 %. De acuerdo con la Encuesta demográfica y de salud de Pakistán 2012-13, se observó un aumento del 0,6 % del índice de lactancia exclusiva, mientras que el índice de niños alimentados con biberón ha aumentado un 8,9 % desde 2006. Estas estadísticas se compartieron con los participantes de un seminario de promoción sobre lactancia que se llevó a cabo en Islamabad en agosto de 2013. Como resultado de esto, se han tomado medidas para aprobar legislación que proteja la lactancia en las provincias de Sind y Baluchistán, para implementar legislación sobre lactancia en Punjab y a nivel nacional, y para finalizar la Ley de Lactancia en Jaiber Pastunjuá.

También se está intentando movilizar a la comunidad empresarial. Se organizó una consulta nacional de medio día sobre el rol del sector privado en la lucha contra la desnutrición, a la que asistieron alrededor de 30 participantes del sector público y el privado.

Comunicación y estrategias provinciales y distritales

Dos provincias, Sind y Baluchistán, han preparado programas de nutrición que ya fueron aprobados y se implementarán en breve. Mientras tanto, las provincias de Punjab y Jaiber Pastunjuá han preparado proyectos integrados de reforma del sector de salud, incluidas intervenciones sobre la nutrición, que ya fueron aprobados y se han puesto en marcha. Se están planificando estrategias sensibles a la nutrición en todas las provincias.

Se está preparando una estrategia de comunicación nacional para el cambio social y de comportamiento. De manera similar, el sector agrícola ha desarrollado mensajes claves sobre nutrición saludable y material pictórico de comunicación para trabajar con las comunidades rurales y los pequeños productores, mujeres y hombres, en la promoción de la diversificación de la producción y el consumo de alimentos. Los trabajadores de extensión agrícola y los maestros de escuela son los principales mensajeros que llegan al grupo objetivo.

Los proyectos de nutrición gubernamentales en las cuatro provincias incluyen un componente de comunicación que involucra a los medios masivos de comunicación y a los proveedores de servicios del sector privado en los temas asociados con los 1000 días y la nutrición materno-infantil. Los organismos de la ONU y los socios para el desarrollo participan activamente de la promoción y la comunicación tanto en la oferta como en la demanda (consumidores y productores), principalmente en apoyo de la yodación universal de sal (avanzado) y el enriquecimiento de harina (en preparación).

Impacto

Enormes esfuerzos de promoción durante los últimos dos años han generado un importante movimiento para la nutrición en Pakistán. El plan «Pakistan Vision 2025», que apunta a liberar el enorme potencial dentro del país a través del capital humano y social, una buena gobernanza, la reforma institucional y la modernización del sector privado, así como también el desarrollo de una economía del conocimiento competitiva, incluye específicamente a la nutrición. Los políticos hablan sobre la nutrición, se están formulando estrategias, los medios de comunicación se están interesando por el problema de la nutrición, difundiendo mensajes claves y organizando programas de debate sobre la crisis nutricional. Las provincias han nominado Puntos focales de SUN en sus Departamentos de Planificación y Desarrollo. Si bien no ha habido estudios científicos o evaluaciones formales para medir el impacto de los esfuerzos de promoción, el impacto es evidente y está creciendo.

Perspectivas

Actualmente, la mayor parte de la promoción y la comunicación para el fomento de la nutrición se realiza con el apoyo y la dirección de las organizaciones miembros del GSDN. El gobierno intenta garantizar que haya recursos financieros y humanos disponibles para la promoción y la comunicación dentro del gobierno nacional y los gobiernos provinciales. Se está ampliando el apoyo técnico a los gobiernos provinciales y se están tomando medidas para la implementación de leyes, políticas y asignaciones presupuestarias para la nutrición. Los parlamentarios están sensibilizados y continuamente comprometidos a nivel nacional y provincial, lo que eventualmente llevará a obtener resultados positivos, en especial la aprobación de leyes y políticas y el aumento de la asignación presupuestaria para la nutrición. La participación constante de los medios de comunicación también mantienen activos el debate y la presión.

Lecciones claves

  • Los mecanismos de coordinación son fundamentales para la planificación, el desarrollo y la reforma. La cooperación y la coordinación sólidas y adecuadas entre el gobierno y los organismos internacionales, incluidos la ONU, los donantes y las organizaciones no gubernamentales internacionales, para solucionar el problema de la desnutrición fueron posibles a través de la plataforma del Movimiento SUN, que ha adoptado una estrategia multisectorial. La Comisión de Planificación ha logrado reunir a múltiples representantes.
  • La concientización sobre la nutrición entre los parlamentarios y la sociedad civil es clave.
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