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Día Mundial de la Alimentación: reforzar el vínculo entre la nutrición y el agua, saneamiento e higiene

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Artículo redactado por Gerda Verburg, subsecretaria general de las Naciones Unidas y coordinadora del Movimiento SUN, y Catarina de Albuquerque, primera relatora de las Naciones Unidas sobre los derechos humanos al agua potable y al saneamiento y directora ejecutiva de la alianza SWA

 

Es posible que hablar de una conexión entre la cocina y el baño resulte desagradable, pero en realidad se trata de una cuestión de vida o muerte. Es por ello que en este Día Mundial de la Alimentación, queremos enfocarnos especialmente en la conexión que existe entre la nutrición y el agua, saneamiento e higiene. El acceso al agua potable y al saneamiento adecuado es esencial para que el cuerpo humano absorba los nutrientes. Este acceso continúa siendo inadecuado en la mayoría de los países SUN, lo que sigue representando un obstáculo a la hora de erradicar la malnutrición para 2030.

Después de todo, garantizar el acceso al agua potable y al saneamiento adecuado es esencial para poder absorber los nutrientes. Esto es especialmente importante en los primeros 1000 días de vida —desde la concepción hasta que el niño cumple dos años—, ya que es cuando son más vulnerables a las secuelas de la desnutrición, como los posibles daños irreversibles en la salud y las capacidades de aprendizaje. En todo el mundo, alrededor de la mitad de la carga de la desnutrición infantil se debe a la higiene y al saneamiento inadecuado. Si se rompe el vínculo que existe entre la nutrición y la higiene, el desarrollo del niño puede verse afectado, incluso cuando aún se encuentra en el útero. Si la madre no absorbe los nutrientes correctamente durante el embarazo, se puede producir un parto prematuro, lo que incrementa las posibilidades de que el niño sufra retraso en el crecimiento en el futuro. La falta de acceso al agua potable también puede llevar a que las madres dediquen menos tiempo a la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses de vida e impedir que continúen con la lactancia hasta los dos años de edad del niño: una práctica que se ha demostrado que favorece la nutrición en la primera infancia. Las Naciones Unidas calculan que en todo el mundo, las mujeres y las niñas pasan 200 millones de horas al día buscando agua.

No es una coincidencia que las personas que sufren inseguridad alimentaria y nutricional suelen ser las mismas que no tienen acceso al agua, saneamiento e higiene: son “las que se quedaron atrás”. Atender las necesidades de este grupo poblacional y velar por el goce sostenible de estos derechos humanos no es solo una cuestión de construir baños o producir alimentos más nutritivos. Tiene que ver con los aspectos invisibles que atacan las causas profundas de las desigualdades y la discriminación en todo el mundo. Nos referimos al liderazgo político, la buena gobernanza, la planificación y la presupuestación, la transparencia, la rendición de cuentas, la participación y la colaboración entre todos los actores que participan en la cadena de valor.

Esto fue lo que dio origen a una asociación entre el Movimiento para el fomento de la nutrición (Movimiento SUN) y la alianza Saneamiento y Agua para Todos (SWA). Nuestras misiones: con el liderazgo de los Gobiernos y el apoyo de otros socios (la sociedad civil, el sector privado, los organismos de las Naciones Unidas y el mundo académico), impulsar la colaboración en favor de un mundo donde se erradique toda forma de malnutrición, y donde toda la humanidad tenga acceso al agua, saneamiento e higiene siempre y en todo lugar. Desde un primer momento, las dos alianzas multiactor reconocieron la interdependencia de su trabajo. Los Objetivos de Desarrollo Sostenible han suscitado muchos debates sobre cómo lograr una mejor integración de los sectores para maximizar el impacto, obtener una mejor relación costo-eficacia y aumentar la sostenibilidad. Se necesitan con urgencia nuevas alianzas e innovaciones que promuevan el desarrollo a fin de poder cumplir con esta ambiciosa agenda. Pese a que en teoría exista la necesidad de lograr una mayor integración y comprensión, en la práctica es un desafío que ha reunido al Movimiento SUN y a la alianza SWA para integrar estas dos áreas. La prioridad es conseguir esta integración en los países que conforman cada una de estas entidades. Los programas de agua, saneamiento e higiene reconocen el posible efecto en la nutrición y que las iniciativas de nutrición deben incluir los componentes de agua, saneamiento e higiene. Muchos países, como Camboya, Etiopía, Madagascar, Nepal, entre otros, ya están logrando avances en la implementación de enfoques multisectoriales para conectar la nutrición con el sector de agua, saneamiento e higiene.

En el marco de la conmemoración del Día Mundial de la Alimentación de 2019, esperamos aprovechar las oportunidades que se presenten para aumentar la voluntad política en relación con la integración de la nutrición con el agua, saneamiento e higiene, y conseguir que los Gobiernos y sus socios planteen y cumplan con sus compromisos. La Cumbre Nutrición para el Crecimiento, que organizará el Gobierno del Japón en Tokio en 2020, ofrecerá una plataforma excelente para que los países SUN y otros actores puedan asumir compromisos ambiciosos en la lucha contra la malnutrición de una manera integradora y multisectorial. El Mecanismo de Responsabilidad Mutua de SWA consiguió que 50 Gobiernos y sus socios elaboraran 159 compromisos, que se presentarán en 2020. En abril de 2020, la alianza SWA organizará una reunión de Ministros de Finanzas para elaborar el estudio de viabilidad de inversión en un enfoque multisectorial para lograr el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6. Dentro de algunas semanas, la Reunión Mundial del Movimiento SUN funcionará como trampolín para fortalecer la acción colaborativa.

El éxito de nuestra “alianza de alianzas” y la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible dependerán del cumplimiento de nuestro compromiso con esta agenda de colaboración.

Artículo publicado originalmente en el sitio web de la alianza Saneamiento y Agua para Todos, léalo aquí (en inglés).

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