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Difusión de evidencias para medidas fundamentadas en Etiopía

  |   De la ciencia a la acción, SUN en la práctica

Autor principal:

Tesfaye Hailu

(MSc), Instituto de Salud Pública de Etiopía, Gelelle Abrbegnoch, Adís Abeba, Etiopía

Autor colaborador:

Ferew Lema

(PhD), Ministerio Federal de Salud de Etiopía, Adís Abeba, Etiopía

Autor colaborador:

Masresha Tessema

(MSc), Instituto de Salud Pública de Etiopía, Gelelle Abrbegnoch, Adís Abeba, Etiopía

Autor colaborador:

Yibeltal Assefa

(PhD), Instituto de Salud Pública de Etiopía, Gelelle Abrbegnoch, Adís Abeba, Etiopía

El conocimiento obtenido a través de la investigación puede mejorar las políticas, los programas y las prácticas dentro de un sistema de prestación de servicios nutricionales. Esto contribuirá a mejorar de forma significativa el estado nutricional y la igualdad nutricional dentro y fuera del país.

El mecanismo de coordinación

El Órgano de Coordinación Nacional de la Nutrición es el mecanismo principal para la dirección, la toma de decisiones y la coordinación del Programa Nacional de Nutrición. La implementación de este programa comenzó en el 2008, con un enfoque multisectorial en el ciclo de vida. El plan de cinco años del Programa Nacional de Nutrición se revisó en función de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) para el período 2013­2015. Los ODM también se utilizaron para el desarrollo del segundo plan de cinco años del país (PNN 2016­2020).

El Órgano de Coordinación Nacional de la Nutrición incluye sectores gubernamentales, socios, organizaciones de la sociedad civil, la academia y el sector privado. Dentro de este órgano, el Comité Técnico Nacional de Nutrición está compuesto por expertos en nutrición superiores de los mismos sectores. Este comité se divide en tres subcomités:

  • Subcomité de la coordinación del Programa de Nutrición presidido por el Ministerio Federal de Salud
  • Subcomité de investigación, monitoreo y evaluación de la nutrición presidido por el Instituto de Salud Pública de Etiopía
  • Subcomité del programa de fortificación de los alimentos presidido por el Ministerio Federal de Industria

Aunque estos comités funcionan a nivel nacional, existen otros acuerdos similares para la implementación de programas de coordinación de la nutrición multisectoriales a nivel regional, distrital (woreda y kebele), con la estructura de descentralización. Los términos de referencia, la participación, la frecuencia de las reuniones y las funciones y responsabilidades de los sectores se detallan para garantizar la transparencia en el funcionamiento.

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Proporcionar evidencias

El subcomité de investigación, monitoreo y evaluación de lanutrición es dirigido y coordinado por el Instituto de Salud Pública de Etiopía. Los miembros del subcomité acceden a la agenda de investigación del Instituto de Salud Pública de Etiopía y generan, traducen y proporcionan evidencias para que los responsables de la toma de decisiones respondan a sus preguntas.
Por ejemplo, Etiopía está planificando actualmente un programa nacional de fortificación de los alimentos, que se iniciará dentro de los próximos cinco años. Para garantizar que la fortificación sea adecuada, los responsables de la toma de decisiones accedieron a las evidencias existentes resumidas por el Instituto de Salud Pública de Etiopía e invirtieron en investigaciones específicas del contexto. Esto conllevó realizar la Encuesta Nacional sobre el Consumo de Alimentos y la Encuesta Nacional sobre Micronutrientes, que recopilaron datos sobre la ingesta de alimentos y el nivel de micronutrientes en Etiopía, respectivamente. El Instituto de Salud Pública de Etiopía también está revisando los datos existentes, incluidas las revisiones sistemá- ticas publicadas recientemente, para elaborar informes de polí- ticas sobre la relevancia de la fortificación con zinc en Etiopía. Además, el Instituto de Salud Pública de Etiopía llevó a cabo la Encuesta Nacional de Nutrición en el 2015. Los resultados de esta encuesta se presentaron ante del Ministerio Federal de Salud para ayudar a establecer metas para el Programa Nacional de Nutrición para el período 2016 ­- 2020.

Difusión de la información

Mientras que los académicos de la nutrición del Instituto de Salud Pública de Etiopía están obligados a orientar las medidas nutricionales, otras instituciones académicas también se han vinculado con el Departamento de Ciencias Alimentarias y la Dirección de Investigación sobre Nutrición, específicamente para proporcionar respuestas basadas en evidencias a las preguntas sobre los programas nutricionales de los responsables políticos. Las evidencias generadas por estas capacidades institucionales se comparten con todos los académicos a través de conferencias anuales. Posteriormente se recopilan y se presentan ante los ministerios pertinentes para asistir en la reforma de los programas. También se utiliza un sitio web para difundir los resultados de la investigación.

Obstáculos por superar

A pesar de los esfuerzos permanentes por utilizar evidencias en la toma de decisiones sobre los programas de nutrición, todavía existen varias brechas y obstáculos en el proceso de toma de decisiones en Etiopía. Estos incluyen lo siguiente:

  • Una mala utilización y una integración insuficiente de los resultados de la investigación al cambio de políticas y programas;
  • Una falta de personal capacitado para trabajar en las revisiones sistemáticas que orientan las políticas;
  • Un mal uso de los documentos de evaluación económica de la salud;
  • Un alto índice de deserción de nutricionistas capacitados en los sectores gubernamentales;
  • Las dificultades para encontrar colaboraciones entre las agendas de los diferentes socios para el desarrollo;
  • Los vínculos deficientes a nivel regional.

Algunas de estas brechas pueden abordarse a través de:

  • la capacitación a corto y largo plazo del personal para realizar revisiones sistemáticas y evaluaciones tecnológicas completas de la salud;
  • el desarrollo de herramientas y procesos metodológicos para identificar y establecer prioridades nutricionales, con los responsables politícos;
  • la creación de una base de datos nacional sobre la nutrición para investigaciones anteriores y en curso, y programas implementados en Etiopía por diferentes entidades (ONG, socios, universidades, el Instituto de Salud Pública de Etiopía, etc.);
  • la evaluación del proceso sistemático de toma de decisiones, desde el establecimiento de prioridades hasta la implementación de informes de políticas basados en evidencia.

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Colaboración con iniciativas globales

Estas actividades serán facilitadas por varias instituciones sostenibles y bien establecidas, que ya están estableciendo prioridades y sintetizando evidencias. Las experiencias de Etiopía, con la colaboración por el “Apoyo al uso de evidencias procedentes de investigación” (SURE por sus siglas en inglés), y su disposición para aceptar evidencias que permitan implementar mejor los programas con el objetivo de mejorar los resultados de nutrición del país también son ventajas fundamentales.

Hasta el momento, Etiopía ha: cartografiado a los actores involucrados en la toma de decisiones basada en evidencias nutricionales; identificado temas de investigación prioritarios consultando a los responsables politícos y otros importantes actores involucrados; desarrollado la capacidad de algunos investigadores nutricionales en sintetizar las evidencias. El gobierno también ha reconocido e identificado la importancia de las evidencias en la creación de las políticas. Muchas de estas acciones se han realizado gracias a que Etiopía se unió a la red EVIDENT². La red está ayudando al país a disminuir la brecha entre ciencia y política y, por lo tanto, se ha convertido en una parte integral de la agenda de investigación nutricional del Instituto de Salud Pública de Etiopía y el próximo Plan Nacional de Nutrición de cinco años (2016­ – 2020).

Lecciones claves

  • Resulta útil contar con una buena estructura de gobernanza en el país, ya que permite facilitar la aceptación de políticas basadas en evidencias y adoptar el concepto de toma de decisiones fundamentadas y lo que implica.
  • Es fundamental la disposición de los responsables políticos para aceptar las evidencias que orientan su proceso de toma de decisiones a fin de mejorar la implementación de los programas nutricionales.
  • Reforzar las colaboraciones institucionales y el intercambio de experiencias dentro de las instituciones de Etiopía, entre los socios africanos e internacionales, para generar evidencias confiables y utilizables resulta esencial.
  • Es necesario desarrollar sistemas para convertir los conocimientos y evidencias en políticas y programas y establecer un proceso de toma de decisiones claro en el país.

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