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Ejército para el desarrollo de las mujeres: armas para cambiar las prácticas de nutrición, experiencia en la zona Gojam Oriental, Etiopía

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Acerca de los autores: Este artículo fue documentado y compartido por Kenaw Gebreselassie y Sosina Melese, Coalición de la sociedad civil de Etiopía para el fomento de la nutrición (CSCE-SUN).

© Kenaw G/ECSC-SUN

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Tsehaynesh Semu, (madre de cinco niños) y Adame Zerihun (madre de dos niños) son dos voluntarias a nivel comunitario, que lideran la red del gobierno llamada «Ejército para el desarrollo de las mujeres» en el kebele de Fezel, woreda de Bure, en la zona Gojam Oriental. Designadas para apoyar y dirigir a 30 familias cada una, de acuerdo con entre una a cinco redes de desarrollo estructuradas del gobierno, estas madres trabajan en estrecha colaboración con los trabajadores sanitarios y los agentes de desarrollo agrícola, y ofrecen apoyo básico.

En el ámbito de la nutrición, apoyan los permanentes esfuerzos por acabar con la malnutrición a nivel de la comunidad y de los hogares principalmente a través del cuidado apropiado de los lactantes y facilitando instrucciones para una alimentación adecuada, e impulsando el conocimiento de la comunidad sobre la lactancia, las dietas nutritivas y la implementación de huertos en los hogares. Lo que es más importante, luchan por crear una demanda de los servicios de salud y nutrición que ofrece el dispensario en el kebele de Fezel.

Tsehaynesh y Adame son conscientes de los servicios básicos de salud y nutrición que pueden respaldar en su nivel. Conocen muy bien a todos las personas que tienen a cargo. Con el asesoramiento de Muluken Kassa, trabajador sanitario en Fezele, realizan rondas periódicas para controlar a las madres y fomentar las buenas prácticas de salud y nutrición. Supervisan las prácticas de cocción de los alimentos, cuidado de bebés recién nacidos y niños menores de cinco años, construcción de letrinas y de cocinas independientes.

Tengo mi propio calendario de visitas y sé muy bien cuáles son los mensajes de salud y nutrición adecuados que debo transmitirles a las mujeres que apoyo día tras día. Les enseño a las mujeres embarazadas y a las madres en período de lactancia a consumir más alimentos diversificados y a garantizar la lactancia exclusiva de los bebés recién nacidos hasta los seis meses. También, les enseño a preparar buenas comidas para los niños mayores de seis meses.    El cambio que estamos presenciando es muy inspirador y se lo debemos a Muluken, que nos está entrenando y nos proporciona todo lo que necesitamos para ayudar a otras madres», explicó Adame.

Teshaynesh y Adame tienen el conocimiento necesario de lo que es una buena nutrición y de lo que significa para su comunidad. Y son muy expresivas al momento de contar lo que hacen durante sus visitas casa por casa. Al ser madres modelo, son un ejemplo vivo de los cambios de comportamiento y en las prácticas que se espera que ocurran en la comunidad, principalmente, cambios en torno al cuidado de lactantes y a las prácticas de alimentación. El sentido de responsabilidad que tienen es muy inspirador.

Tsehainesh habló de rol como líder del Ejército para el desarrollo de las mujeres:

Enseñarle a la comunidad sobre salud y nutrición es mi labor diaria. Identifico a las madres embarazadas dentro de una a cinco redes y las remito al dispensario para que realicen un examen prenatal, reciban asesoramiento en nutrición y puedan acceder a otros servicios relacionados con la nutrición. Yo misma visito casa por casa y les digo qué deben hacer por sus bebés durante los primeros 1000 días, que es el período que abarca desde el embarazo hasta los dos años. Para los niños mayores de seis meses, con Muluken y otras líderes de las redes de mujeres preparamos alimentos complementarios locales, especialmente, harina de cereales y legumbres. Las madres de estos niños toman la comida preparada a cambio de cereales y legumbres, que pueden proporcionar. Además, les mostramos los beneficios de la horticultura en el hogar utilizando los huertos que hemos preparado alrededor de nuestro dispensario.

© Kenaw G/ECSC-SUN

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El kebele de Fezel muestra un compromiso y un sentido de responsabilidad por parte de la comunidad que resultan inspiradores y que deberían reproducirse en otras zonas del país. Es indispensable sacar provecho de la experiencia y del entusiasmo que se generan dentro de esta comunidad e ir detrás del progreso para arrancar de raíz la malnutrición en otras zonas del país. La contribución de este equipo de desarrollo local muestra que la participación de la comunidad en los servicios de salud y nutrición resulta crucial para los cambios que se necesitan a nivel comunitario.

Muluken Kassa (trabajador de la Extensión de Salud en Fezel) reconoce que esta participación prometedora de las mujeres en las actividades de nutrición trajo aparejado varios cambios en Fezel y en otras localidades de la zona Gojam Oriental. Birilew Mintesinot, que dirige la oficina de nutrición en el woreda de Bure, hace eco del entusiasmo por la participación efectiva del Ejército para el desarrollo de las mujeres en las campañas de concientización sobre la nutrición y en las medidas nutricionales.

El equipo de la CSCE-SUN dio testimonio de que los equipos de desarrollo locales y los líderes de estos equipos están haciendo trabajos realmente importantes que podrán contribuir afirmativamente al estado nutricional de los niños y las madres, y a los grandes cambios que el país desea ver a través de los esfuerzos para el fomento de la nutrición.


En 2013, se creó la Coalición de la sociedad civil de Etiopía (CSCE) con el objetivo de impulsar los esfuerzos para reducir la carga de la malnutrición. La CSCE-SUN está presidida por Save the Children y recibe fondos de IrishAid.

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