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El costo de la malnutrición para la economía de Gambia

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN, Red de países SUN

© UNICEF/UNI157866/Andrews

La economía de Gambia está perdiendo 3960 millones de dalasi gambianos (USD 83 millones) al año, lo que significa alrededor del 5,1 % del Producto Interno Bruto (PIB) anual del país, debido a los efectos de la desnutrición infantil, según indica un nuevo estudio publicado hoy en Banjul. El estudio interinstitucional sobre el costo del hambre en África (Cost of Hunger in Africa, COHA) muestra que las pérdidas se producen cada año debido al aumento de los costos de la atención de la salud, las cargas que conlleva para el sistema educativo y la reducción de la productividad de la fuerza de trabajo.

“Es alarmante que estemos perdiendo anualmente el 5,1 % de nuestro PIB nacional debido a las consecuencias de la desnutrición infantil en el rendimiento escolar, la salud y la productividad”, señaló la vicepresidente de Gambia, S. E. Dra. Isatou Touray. “El gobierno de Gambia se compromete a trabajar con todos los socios mediante el plan de desarrollo nacional en la construcción de una nación próspera con recursos humanos saludables y bien desarrollados”, expresó durante el lanzamiento del estudio.

El estudio sobre el costo del hambre en África fue llevado a cabo por el gobierno de Gambia en colaboración con el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas, la Comisión de la Unión Africana (CUA) y su Agencia para el Desarrollo (AUDA-NEPAD), la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) de las Naciones Unidas y la Unión Europea (UE).

“El lanzamiento del estudio sobre el costo del hambre en África hoy es solo otra prueba de que las Naciones Unidas trabajan de manera unificada. Vemos un ejemplo de colaboración conjunta de todo el sistema de las Naciones Unidas para aumentar el apoyo al gobierno y acelerar la aplicación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible en el último decenio”, manifestó la coordinadora residente de la ONU, Serafine Wakana.

Gambia ha hecho algunos progresos en la mejora de la nutrición. Las tasas de malnutrición están disminuyendo, y el país va camino a cumplir el objetivo de nutrición del Programa Nacional de Desarrollo del gobierno de reducir el retraso del crecimiento al 12,5 %, la emaciación al 5 % y el peso insuficiente al 8,5 % para 2021.

Los resultados del estudio sobre el costo del hambre en África demuestran que si la prevalencia del retraso del crecimiento (bajo crecimiento para la edad) en los niños se reduce al 9,6 % y si el peso insuficiente se reduce al 6 %, Gambia ahorrará hasta 4950 millones de dalasi gambianos (USD 104 millones) para 2030.

“La nutrición es el cimiento de una vida mejor, más sana y más rica; la inversión en este sector es un paso necesario hacia el desarrollo sostenible”, afirmó Wanja Kaaria, representante y directora del PMA en Gambia.

Los estudios sobre el costo del hambre en África se han realizado hasta ahora en 26 países, entre ellos Burkina Faso, el Chad, la República Democrática del Congo, Egipto, Eswatini, Etiopía, Gambia, Ghana, Guinea-Bissau, Lesoto, Kenia, Madagascar, Malí, Malaui, Mauritania, Mozambique, Níger, Ruanda, Uganda y Zimbabue. Los resultados generales de estos estudios revelan que las economías de los países han sufrido una pérdida estimada del PIB que oscila entre el 1,9 % y el 16,5 % anual debido a la desnutrición infantil. Los resultados de los estudios sobre el costo del hambre en África realizados recientemente se han publicado en Kenia y pronto se darán a conocer en Sudán y Guinea Bissau.

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