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El COVID-19 y las pymes: apoyo a las pequeñas empresas para evitar una crisis nutricional

  |   Red de empresas SUN

* Artículo originalmente publicado por la Red de empresas SUN


En este momento, hay 2000 millones de personas que no logran llevar una alimentación adecuada, y se prevé que el surgimiento de la pandemia de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) no haga más que aumentar el número de personas que padecen hambre y malnutrición en el mundo. En una evaluación preliminar, se sugiere que la pandemia puede añadir entre 83 y 132 millones de personas al número total de población subalimentada en el mundo en 2020. Las pequeñas y medianas empresas (pymes) están en primera línea en la lucha contra la malnutrición y, en África proveen el 70 % de los alimentos que consumen las familias de bajos ingresos. La proximidad de las pymes a las comunidades locales las ubica en una buena posición a la hora de modificar sus actividades en función de los nuevos desafíos y la demanda de los consumidores. Además, pueden adaptar las modalidades de entrega, según sea necesario, en especial, en la última etapa de distribución. Sin embargo, la pandemia ejerce presión en las actividades de las pymes, ya que los confinamientos nacionales hacen subir los costos de distribución y producción de los alimentos, lo que posiblemente genere aumentos de precios, desempleo, quiebras y escasez de alimentos.

Estudio sobre las necesidades de las pymes

A fin de que el consumo de alimentos nutritivos e inocuos aumente en los mercados emergentes, la Red de empresas SUN moviliza a las empresas para que inviertan en innovaciones para lograr sistemas alimentarios sostenibles. La Red de empresas SUN, una iniciativa que surgió a partir de la convocación de la Alianza mundial para la mejora de la nutrición (GAIN) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA), trabaja en 17 países SUN de África, Asia y América Latina en la organización de alianzas y medidas de colaboración entre las empresas y los actores de nutrición para crear argumentos a favor de las inversiones en nutrición.

En vista de los efectos sin precedentes del COVID-19 en los sistemas alimentarios, en mayo de 2020, la Red de empresas SUN llevó adelante un estudio, con el propósito de evaluar los efectos del COVID-19 y las medidas de control pertinentes en las pymes, así como identificar las necesidades de ayuda de las pymes en los 17 países SUN. Se recibieron respuestas de 363 empresas, que, en su mayoría, se desempeñaban en los sectores de elaboración y distribución, así como en las cadenas de valor de las frutas, los cereales y las hortalizas. Según las conclusiones principales, el 94 % de las pymes había sufrido los efectos de la pandemia, sobre todo, debido a la caída de las ventas (82 %), los inconvenientes para conseguir insumos (49 %), y las dificultades para pagar los suelos al personal (44 %). El 85 % de los encuestados esperaban que se produjeran efectos futuros en sus cadenas de suministro, como, por ejemplo, escasez de provisiones (61 %) e interrupciones en el transporte y la distribución (49 %). El 81 % y el 64 % de las pymes indicaron que necesitaban con urgencia asistencia financiera y técnica, respectivamente, para hacer frente a los efectos de la pandemia.

“Nuestro estudio revela los efectos devastadores que la pandemia ya ha causado en el sector de las pymes, en especial, en las empresas que participan en las cadenas de valor de las frutas, las hortalizas, los cereales y la pesca. La caída de las ventas, las dificultades para conseguir insumos y la merma de la producción amenazan la existencia de empresas, los puestos de trabajo y el acceso a la alimentación saludable en las comunidades que ya tienen problemas de malnutrición”, explica el Sr. Jonathan Tench, coordinador general de la Red de empresas SUN.

Las cifras alarmantes del estudio también demuestran la gran necesidad de apoyo de las pymes para que los sistemas alimentarios locales sigan funcionando y garantizar el suministro adecuado de alimentos nutritivos e inocuos, en especial, en los países de ingresos bajos y medianos. “La Red de empresas SUN insta a los socios a que nos ayuden a suministrar acceso a la asistencia técnica y financiera, y de este modo, las pymes que producen alimentos nutritivos puedan mantenerse a flote. Además, se solicita que las ayuden a ganar mayor resiliencia y firmeza para poder generar repercusiones más marcadas en la nutrición y así recuperarse de esta crisis”, continúa el Sr. Tench.

Consulte los resultados del estudio de los siguientes países (en inglés):

Lea el artículo completo en el sitio web de la Red de empresas SUN.

 

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