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El FIDA ayuda a Níger a procurar su seguridad alimentaria y nutricional, y resiliencia al cambio climático

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN, Red de países SUN

© FIDA/David Rose

En el día de la fecha, el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola de las Naciones Unidas (FIDA) anunció el lanzamiento de un nuevo proyecto que permitirá prestar apoyo a unas 210 000 familias de escasos recursos de las zonas rurales de Níger, que son vulnerables a las crisis climáticas y a la inseguridad alimentaria.

En Níger, la mayor parte de la población vive en zonas rurales y depende de la producción pecuaria y la agricultura familiar a pequeña escala para su subsistencia. De hecho, el 85 % de la población activa se dedica a este tipo de agricultura, que representa el 43,4 % del producto interno bruto (PIB). Es fundamental mejorar la productividad y la producción agrícola a pequeña escala para que los agricultores también puedan avanzar hacia la etapa de comercialización de sus productos en aras de mitigar la pobreza y mejorar la seguridad alimentaria y nutricional en las zonas rurales.

La pandemia de la enfermedad provocada por el coronavirus (COVID-19) y las medidas que se tomaron para detener la propagación del virus han sumado otras dificultades a la situación. Dada las vulnerabilidades existentes en el país, la crisis supone una verdadera amenaza para los medios de subsistencia, sobre todo, de los pequeños agricultores; se prevé que los efectos adversos de la crisis persistirán, a menos que haya inversiones concretas en el sector agrícola.

«El Proyecto para Fortalecer la Resiliencia de las Comunidades Rurales ante la Inseguridad Alimentaria y Nutricional (PRECIS) surge en el momento oportuno”, señaló Jakob Tuborgh, director para el país en Níger. “La pandemia de COVID-19 representa una amenaza para las ambiciosas metas de reducir los niveles de pobreza del gobierno; este nuevo proyecto permitirá abordar las principales dificultades en torno a la inseguridad alimentaria y nutricional en Níger. Además, no solo creará fuentes de empleo para la población joven de las zonas rurales, sino también contribuirá a varios Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)”.

El acuerdo de financiamiento del proyecto PRECIS fue firmado por correo por el Sr. Gilbert F. Houngbo, presidente del FIDA, la Sra. Aïchatou Boulama Kané, ministra de Planificación, y el Sr. Mamadou Diop, ministro de Finanzas de la República de Níger.

En especial, este proyecto valuado en EUR 172,1 millones estará dirigido a las mujeres y jóvenes que son más vulnerables a las crisis climáticas y a otro tipo de crisis. Mediante el proyecto, se busca ayudar a estos grupos vulnerables para que puedan conseguir el promisorio empleo rural, incrementar sus ingresos y aumentar su capacidad de resiliencia. El proyecto generará efectos intersectoriales en los Objetivos de Desarrollo Sostenible, como en los ODS 1 y 2 (poner fin a la pobreza y hambre cero) y aquellos que atañen a la igualdad de género y empoderamiento de la mujer y al agua limpia y saneamiento (ODS 5 y 6).

El proyecto PRECIS promoverá los cultivos de maíz, mijo, arroz y sorgo, así como la horticultura, la avicultura y la cría de ganado menor. A fin de mitigar los efectos de la desertificación y el cambio climático, el proyecto también fomentará la adopción de tecnologías en aras de una gestión sostenible de los recursos de tierras y aguas. Asimismo, rehabilitará y construirá la infraestructura de mercados para incrementar el acceso, de modo que los productores puedan vender sus productos.

El financiamiento incluye un préstamos de EUR 56,7 millones y una donación de EUR 21 millones del FIDA. El gobierno de Níger contribuirá EUR 26,3 millones, a lo que se sumarán otros EUR 4,9 millones que aportarán los propios beneficiarios. En este momento, se están trazando otros acuerdos de cofinanciación de aproximadamente EUR 63 millones provenientes de otros socios para el desarrollo. El proyecto se pondrá en marcha en 186 municipios de las regiones de Dosso, Maradi, Tahoua y Zinder.

PRECIS permitirá que los pequeños agricultores y sus organizaciones aumenten sus capacidades de producción, almacenamiento y elaboración de productos perecederos, así como adquieran mejores prácticas de alimentación, nutrición e higiene. Asimismo, se espera que estas medidas garanticen la disponibilidad de alimentos durante los “períodos de carestía”.

El proyecto promoverá el entrenamiento profesional y las competencias de los jóvenes emprendedores rurales y creará empleo en el sector agropastoril. El proyecto también estará dirigido a los ganaderos trashumantes (nómadas tuareg) e involucrará a las personas con discapacidades en sus actividades.

Se prestará especial atención a las actividades de alfabetización y a la formación interactiva sobre cuestiones relativas al género y el liderazgo de las mujeres. El proyecto instará a las instituciones financieras rurales a desarrollar productos que satisfagan las necesidades de los pequeños agricultores.

Desde 1980, el FIDA ha financiado 14 proyectos y programas de desarrollo rural en Níger por un costo total de USD 746,1 millones, en los que ha invertido USD 350,7 millones. Estos proyectos han beneficiado directamente a 1 252 922 hogares rurales.

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