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El hambre en África sigue en aumento, según nuevo informe de las Naciones Unidas

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Tras registrar un descenso durante muchos años, el hambre en África empezó a aumentar, lo que pone en peligro los esfuerzos del continente encaminados a erradicar el hambre en aras de alcanzar los Objetivos de Malabo para 2025 y la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, en especial, el Objetivo de desarrollo sostenible 2 (ODS 2). Los datos revelados en el informe conjunto de las Naciones Unidas, el Panorama regional de la seguridad alimentaria y la nutrición en África, indican que 237 millones de personas en África Subsahariana sufren de desnutrición crónica, lo que menoscaba los avances logrados en los últimos años.

En el informe, que fue elaborado por la Oficina Regional para África de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África (CEPA), se señala que en África hay más personas que siguen padeciendo desnutrición que en cualquier otra región. La evidencia indica que en 2017, el 20 % de la población africana presentaba desnutrición.

“Esta tendencia negativa en África se debe a las condiciones económicas mundiales difíciles y al deterioro de las condiciones ambientales y, en muchos países, a la variabilidad climática, los fenómenos meteorológicos extremos y los conflictos, que suelen ser factores concomitantes. El crecimiento económico se ralentizó en 2016 debido al bajo precio de los productos básicos, en especial, del petróleo y los minerales. La inseguridad alimentaria se ha profundizado en los países donde imperan los conflictos y, a menudo, es agravada por las sequías o inundaciones. “Por ejemplo, en África Meridional y Oriental, muchos países sufrieron sequías”, afirman en el prólogo conjunto del informe Abebe Haile-Gabriel, subdirector general de la FAO y representante regional para África, y Vera Songwe, secretaria ejecutiva de la CEPA.

A escala regional, la prevalencia del retraso en el crecimiento de los niños menores de cinco años está disminuyendo, pero solo algunos países están en vías de alcanzar la meta mundial de nutrición relativa al retraso en el crecimiento. El número de niños menores de cinco años con sobrepeso sigue aumentando y es especialmente elevado en África del Norte y Meridional. Según el informe regional, el progreso hacia la consecución de las metas mundiales de nutrición de la Organización Mundial de la Salud (OMS) es lento en el continente.

En muchos países, sobre todo en África Oriental y Meridional, las condiciones climáticas adversas como consecuencia de El Niño provocaron una disminución de la producción agrícola y un aumento de los precios de los alimentos básicos. Si bien la situación económica y climática mejoró en 2017, algunos países siguen sufriendo sequías o la escasez de lluvias.

 

Es preciso redoblar los esfuerzos y fortalecer la colaboración para alcanzar el ODS 2

En el informe se señala que es preciso redoblar los esfuerzos para alcanzar el ODS 2 y las metas mundiales de nutrición, en medio de las dificultades importantes que atraviesa el continente, como la lucha contra el desempleo juvenil y el cambio climático. El sector rural y la agricultura deben desempeñar un papel esencial a la hora de crear fuentes de empleo decente para los 10 a 12 millones de jóvenes que cada año se incorporan al mercado laboral. Otro factor que cada vez pone más en riesgo la seguridad alimentaria y la nutrición en África y, en particular, en los países que dependen en gran medida de la agricultura, es el cambio climático. Los efectos del cambio climático, como las escasas precipitaciones y las altas temperaturas, inciden de manera negativa en el rendimiento de los cultivos de alimentos básicos.

Al mismo tiempo, la agricultura plantea oportunidades importantes en cuanto al fomento del comercio entre los países africanos, lo que permitiría aprovechar las remesas en favor del desarrollo e invertir en los jóvenes. Las remesas de la migración internacional e interna desempeñan un papel importante en la reducción de la pobreza y el hambre, así como en la estimulación de las inversiones productivas. Las remesas internacionales ascienden a casi USD 70 000 millones (el 3 % del producto interno bruto de África aproximadamente) y representan una oportunidad para que los gobiernos fortalezcan el desarrollo nacional.

La firma del tratado Zona de Libre Comercio Continental Africana ofrece la oportunidad de acelerar el crecimiento y el desarrollo sostenible mediante el incremento de las comercializaciones, como el comercio de productos agrícolas. Aunque las exportaciones agrícolas dentro del continente aumentaron de USD 2000 millones en 2000 a USD 13 700 millones en 2013, aún son escasas y, a menudo, informales. En el estudio, se pone de relieve que el libre comercio de alimentos conlleva riesgos para el bienestar de los consumidores y los productores, y que los Gobiernos deberían evitar utilizar esta política comercial para alcanzar diversos objetivos, sino más bien deben combinar la reforma comercial con otros instrumentos, como redes de protección social y programas de mitigación de riesgos, para lograr los objetivos de seguridad alimentaria y nutrición.

Datos y cifras importantes

  • Número de personas que padecen hambre en África: 257 millones o 1 de cada cinco 5 personas
  • Niños menores de cinco años que registran retraso en el crecimiento (estatura demasiado baja para la edad): 59 millones (30,3 %)
  • Niños menores de cinco años que sufren emaciación (peso bajo para la estatura): 13,8 millones (7,1 %)
  • Niños menores de cinco años con sobrepeso (peso elevado para la estatura): 9,7 millones (5 %)
  • Porcentaje de mujeres en edad reproductiva que presentan anemia: 38 %
  • Porcentaje de lactantes menores de 6 meses que fueron alimentados exclusivamente con leche materna: 43,5 %
  • Porcentaje de adultos con obesidad: 11,8 %

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