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El informe de la nutrición mundial 2018: arrojar luz sobre la nutrición para inspirar nuevas iniciativas

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En el informe de la nutrición mundial 2018, se analizan los procesos existentes, se destacan los avances en la erradicación de la malnutrición, se identifican los desafíos y se proponen maneras de resolverlos. Por otra parte, se brinda una orientación para la acción, se fomenta la rendición de cuentas y se suscita un mayor compromiso para profundizar los avances que pueden reducir la malnutrición mucho más rápido. El informe de la nutrición mundial es la principal publicación sobre el estado de la malnutrición en todo el mundo. Funciona como un inventario de la nutrición mundial y las medidas destinadas a mejorarla, desde el punto de vista mundial, regional y nacional. Se señalan los progresos en función de las metas mundiales de la nutrición, que engloban distintos aspectos, como las enfermedades no transmisibles relacionadas con la alimentación, la nutrición materna, de los lactantes y los niños pequeños.

La carga de malnutrición es inaceptablemente elevada

La malnutrición es un problema universal que ningún país en el mundo debe ignorar. Un tercio de las mujeres en edad reproductiva presentan anemia, mientras que el 39 % de los adultos del mundo tienen sobrepeso u obesidad, y cada año nacen unos 20 millones de niños con peso inferior al normal.

Más allá de las consecuencias para la salud, el escaso progreso en la erradicación de la malnutrición también repercute en el desarrollo social y económico de los países. Se calcula que la malnutrición en todas sus formas podría acarrear costos de hasta USD 3,5 billones por año y, dentro de esta cifra, a la obesidad y al sobrepeso les corresponde una cuota de USD 500 000 millones por año.

Corinna Hawkes, copresidenta del informe y directora del Centro de Políticas Alimentarias de la Universidad City de Londres, expresó: “Las cifras exigen que tomemos medidas inmediatas. La malnutrición genera más problemas de salud que cualquier otra causa. Las consecuencias del sobrepeso y la obesidad en la salud se materializan en los cuatro millones de vidas que aproximadamente se cobran, mientras que la desnutrición es responsable de alrededor el 45 % de las muertes de los niños menores de cinco años. La pregunta que incomoda no tiene mucho que ver con “¿por qué se agravaron tanto estos problemas?”, sino más bien con “¿por qué estos problemas no mejoran cuando disponemos de mucha más información que antes?”

Los avances logrados hasta la fecha no son suficientes

Se están dando pasos importantes para hacer frente a la malnutrición. A escala mundial, el retraso en el crecimiento en los niños menores de cinco años se redujo del 32,6 % en 2000 al 22,2 % en 2017. Se ha observado un ligero descenso en el número de mujeres con peso inferior al normal respecto del 11,6 % registrado en el año 2000, puesto que en 2016 fue del 9,7 %. Pese a que se ha observado un progreso, este ha sido lento e irregular.

La evaluación del progreso de 2018 en función de las nueve metas de nutrición revela que solo 94 de 194 países están en vías de alcanzar al menos una de las metas. Esto significa que la mayoría de los países están muy lejos de alcanzar las nueve metas:

• Ningún país está bien encaminado para alcanzar las nueve metas.
• Solo cinco países están en vías de cumplir cuatro de las nueve metas, que es el máximo logro conseguido por cualquier país.
• Ningún país está en vías de lograr la meta relativa a la obesidad en adultos ya sean hombres o mujeres, ni de alcanzar la meta pertinente a la anemia.
• Solo 26 países están en vías de alcanzar la meta concerniente a la diabetes en mujeres.

Estamos más preparados para poner fin a la malnutrición

En el informe de la nutrición mundial 2018 se señala que ya existen soluciones, pero que las ideas eficaces no se adoptan a gran escala:

• Ahora sabemos más sobre la alimentación de las personas, por qué importa y qué medidas se deben tomar para mejorar la alimentación.
• Los datos nuevos son revolucionarios y pueden impulsar más medidas eficaces. Los datos y las medidas del plano local han sido particularmente eficaces.
• Observamos países que son un ejemplo en la creación de planes multisectoriales que son necesarios para alcanzar sus metas.
• Los gobiernos están demostrando compromiso y redoblando los esfuerzos para dar lugar a la acción.

Aunque en el plano internacional no nos encontramos bien encaminados para poner fin a la malnutrición, las oportunidades para lograrlo y la necesidad de pasar a la acción son mayores que nunca. A fin de convertir las soluciones en acción, los autores del informe recomiendan tomar medidas esenciales en las siguientes áreas:

• derribar las visiones fragmentadas que impiden hacer frente a la malnutrición en todas sus formas;
• dar prioridad e invertir en datos para identificar las principales áreas de acción;
• ampliar y diversificar el financiamiento destinado a los programas de nutrición;
• tomar medidas inmediatas a favor de una alimentación saludable, permitiendo que los alimentos saludables sean asequibles en cada rincón del planeta;
• asumir compromisos más ambiciosos que permitan generar repercusiones a través de las metas SMART (específicas, medibles, alcanzables, realistas y limitadas en el tiempo).

Información relacionada

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