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El Programa Mundial de Alimentos procede con el traspaso de la alimentación escolar al Gobierno de Laos

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN
El Programa Mundial de Alimentos (PMA) traspasó el programa de alimentación escolar de más de 500 escuelas al Gobierno de Laos. La ceremonia se celebró en la escuela de la aldea Bor en Oudomxay, donde el PMA entrega 40 000 platos de comida por año a los 200 alumnos de la escuela.

En 2002, el PMA empezó a brindar alimentación escolar a fin de que los niños, quienes la mayoría de las veces llegaban con el estómago vacío, pudieran consumir alimentos nutritivos. Desde entonces, el programa se ha ampliado, beneficiando a más de 140 000 niños de 1450 escuelas del país.

”El programa de alimentación escolar ha logrado que una generación de niños gocen de una mejor nutrición y salud, y de este modo, pudieran crecer, desarrollarse y lograr un buen desempeño escolar”, manifestó el Dr. Khamphay Sisavanh, viceministro de Educación y Deportes, quien representó al Gobierno en la ceremonia de traspaso. “Asimismo, sirvió para que más niños asistieran a la escuela y no abandonaran. Nos sentimos profundamente agradecidos con el Programa Mundial y sus colaboradores por su trabajo incansable a la hora de ayudarnos a construir un país más fuerte y ofrecerles a nuestros niños la posibilidad de tener un futuro mejor”.

Mediante un análisis de la relación costo-beneficio del programa de alimentación escolar en 2018, se demostró que por cada dólar invertido, se obtenía una rentabilidad de seis dólares. Además, en Laos no solo se registró un incremento promedio del 14 % en la tasa de escolarización en el transcurso de los últimos 10 años, sino también los niños que participaron en el programa de alimentación permanecieron un año más en la escuela en comparación con quienes no recibieron el plato de comida.

“Este traspaso es un ejemplo perfecto de lo que puede suceder cuando todos trabajamos con un objetivo en común: ayudar a que la nueva generación de niños crezca más sana y reciba mayor instrucción”, expresó David Beasley, director ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos. “Es un testimonio de todo el esfuerzo que ha dedicado el Gobierno, el Programa Mundial de Alimentos, sus socios y donantes”.

El Programa Mundial viene trabajando en Laos durante los últimos 45 años. Tras la adopción de la Política Nacional sobre la Promoción del Almuerzo Escolar del Gobierno en mayo de 2014, el Programa Mundial de Alimentos empezó a desviar la atención del programa de alimentación escolar y se centró en desarrollar las capacidades del Gobierno y las comunidades. El objetivo es ceder todo el programa en 2021.

A partir del nuevo ciclo lectivo en septiembre, el Gobierno se encargará de financiar el programa en 800 escuelas, 515 de las cuales fueron cedidas por el Programa Mundial de Alimentos. Se trata de un desembolso de USD 0.10 (LAK 800) por niño por día. El Programa Mundial de Alimentos ofrecerá la asistencia técnica continua para garantizar la sostenibilidad y fortalecer la apropiación local, lo que incluye la instalación de infraestructura para agua, saneamiento e higiene en las escuelas, la creación de huertos escolares, invernaderos comunitarios y estanques piscícolas.

 

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