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El Reino Unido ayuda a los zimbabuenses a paliar el hambre durante el período de escasez

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El Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas recibió una contribución por un valor de GBP 3,95 millones (USD 5 millones) de parte del Departamento de Desarrollo Internacional del Gobierno del Reino Unido, que se destinará a su programa de asistencia durante el período de escasez 2018/19 en Zimbabue. La contribución permitirá que el Programa Mundial de Alimentos entregue dinero en efectivo en calidad de asistencia alimentaria a unas 97 000 personas en situación grave de inseguridad alimentaria de las zonas rurales y a otras 19 000 de un barrio de Harare.

“Nos sentimos agradecidos por este compromiso oportuno, ya que nos permitirá brindar de inmediato la asistencia que tanto necesitan algunas de las personas más vulnerables de Zimbabue”, expresó Eddie Rowe, representante del Programa Mundial de Alimentos en el país.

Más de 2,4 millones de zimbabuenses de las zonas rurales enfrentarán una grave situación de inseguridad alimentaria cuando el período de escasez actual alcance su punto álgido (de enero a marzo de 2019), según el informe de 2018 del Comité de Evaluación de la Vulnerabilidad en Zimbabue que llevó adelante el Gobierno de Zimbabue.

Es probable que esta cifra se incremente, dado que se prevé un inicio tardío de la temporada de lluvias, así como existe la amenaza inminente de otro fenómeno de El Niño, que se cree generará temperaturas más elevadas de lo normal y un período de sequía más prolongado.

Los cinco distritos rurales que se beneficiarán de la asistencia del Reino Unido (Mutoko, Nyanga, Nkayi, Beitbridge y Umzingwane) se encuentran entre los que más inseguridad alimentaria padecen en el país y aún se deben recuperar de los efectos devastadores de la sequía producida por El Niño en 2015/16 que dejó a más de 4 millones de zimbabuenses en situación de hambre extrema.

 

La mayoría de las familias que padecen inseguridad alimentaria en estas áreas tienen una fuerte dependencia de la agricultura de secano.

Annabel Gerry, presidenta del Departamento de Desarrollo Internacional del Gobierno del Reino Unido para Zimbabue y Sudáfrica, expresó: “El Reino Unido ayudará a 97 000 personas de cinco distritos rurales con tres a cuatro transferencias de dinero en efectivo entre diciembre y marzo. Esta iniciativa es una continuidad de la labor que realizó el Fondo para el Aumento de la Resiliencia de Zimbabue en 18 distritos. UKAid también reforzará nuestro apoyo continuo a los 43 500 agricultores que reciben la asistencia del Fondo para que se preparen para la campaña agrícola actual, que posiblemente suceda durante una sequía más intensa de lo habitual. Además, en reconocimiento a la problemática de la inseguridad alimentaria en las zonas urbanas, el Reino Unido también destinará fondos para realizar cuatro transferencias mensuales de dinero en efectivo a 19 000 personas que padecen inseguridad alimentaria en Epworth”. Además, la Sra. Annabel Gerry añadió: “La promoción de la igualdad de género es una característica importante de este programa, en especial, las transferencias de dinero empoderarán a las mujeres, ya que tendrán la posibilidad de emplear el dinero de la manera que mejor crean conveniente para su familia”.

Las transferencias que financie el Departamento de Desarrollo Internacional del Gobierno del Reino Unido beneficiarán a 19 000 personas especialmente vulnerables de Epworth, un barrio de Harare que se caracteriza por los altos niveles de inseguridad alimentaria y desempleo: factores que se agravan por la crisis económica actual. Se espera que esta iniciativa piloto se emplee en las respuestas futuras a la vulnerabilidad crónica y aguda en los entornos urbanos.

El Programa Mundial de Alimentos está redoblando los esfuerzos para brindar asistencia alimentaria a más de 1,1 millón de personas en un mes en 34 distritos prioritarios de Zimbabue. Se trata de una iniciativa para la que se necesitará un financiamiento de USD 40 millones más hasta abril de 2019.

 

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