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El replanteo de las políticas comerciales en favor de una alimentación más saludable, según el Panel Mundial

  |   Red de la sociedad civil SUN

El Panel Mundial sobre Agricultura y Sistemas Alimentarios para la Nutrición publicó su último informe de políticas El replanteo de las políticas comerciales en favor de una alimentación más saludable. Este nuevo informe de políticas constituye un llamamiento a la acción para alinear las políticas comerciales con el objetivo que apunta a que todas las personas lleven una dieta saludable y sostenible. Se aduce que se deben poner en la balanza las ganancias económicas que se obtienen del comercio de alimentos que no propician una dieta de calidad y las pérdidas económicas que se producen debido a la salud deficiente y nutrición inadecuada. Dado que nos encontramos en la antesala de la 3a cumbre Nutrición para el Crecimiento, que en 2020 se celebrará en Tokio, ahora es el momento para que los encargados de la adopción de políticas tomen medidas para alinear los objetivos de nutrición con los del comercio.

El Prof. Srinath Reddy, miembro del Panel Mundial y presidente de Public Health Foundation of India, señaló que “los instrumentos de política comercial deben ser parte del conjunto de herramientas que todo gobierno emplea para mejorar la calidad de la alimentación de la población”. Por otro lado, añadió que, ante la magnitud y el efecto devastador de la malnutrición, era imprescindible que no se ignorase ninguna herramienta política que intentara reparar las dietas deficientes.

El Panel Mundial insta a los gobiernos y demás actores involucrados a que respondan a la crisis nutricional en los países de ingresos bajos y medianos por medio de una mejor alineación de las políticas comerciales con el objetivo de ofrecer una alimentación saludable, sostenible y asequible para todas las personas. Las políticas comerciales actuales responden a objetivos que guardan escasa relación con la alimentación y la nutrición, ya que generalmente se asientan en otras cuestiones, como el crecimiento económico, los ingresos, los puestos de trabajo y el ingreso de divisas.

Esto se produce a pesar del hecho de que las políticas comerciales repercuten sobremanera en las prácticas alimentarias de todo el mundo, y que existe una gran disparidad entre los alimentos que deberíamos consumir y lo que realmente se produce y comercializa.

En este nuevo informe de políticas se ponen de relieve las tendencias mundiales y regionales en el comercio de alimentos, y las diversas influencias que el comercio ejerce en la calidad de la alimentación, incluso su impacto en la disponibilidad y el precio de los alimentos nutritivos, en la seguridad alimentaria y la volatilidad de los precios y en la adaptación al cambio climático y la degradación de los recursos.

El Panel Mundial propone una serie de medidas políticas y oportunidades para aprovechar el comercio con el fin de mejorar la alimentación con los siguientes mensajes:

  1. Se debe prestar mucha atención a las políticas comerciales que inciden en el precio relativo de los alimentos dentro de los mercados internos. Las políticas comerciales tienen el potencial de orientar los incentivos de una manera que fomenten un mayor consumo de ciertos alimentos.
  2. Se les debe conceder una prioridad alta a las políticas comerciales que específicamente permiten aumentar la disponibilidad y reducir el precio de los alimentos nutritivos. Por lo general, estos alimentos son más costosos que aquellos de escaso valor nutricional, por lo que los consumidores de ingresos bajos tienen dificultades a la hora de adquirirlos.
  3. Los encargados de elaborar políticas deben estar atentos a los efectos de las políticas comerciales en la disponibilidad y el precio de los alimentos importados ultraprocesados. Si bien puede que algunos alimentos procesados, como las frutas y las verduras enlatadas, alcancen niveles relativamente elevados de inocuidad alimentaria y ayuden a mantener una dieta saludable, existen pruebas científicas que demuestran que el consumo excesivo de alimentos ultraprocesados se asocia con efectos negativos en la salud.
  4. Los encargados de elaborar políticas deben prestar mucha atención a los acuerdos comerciales que confieren grandes protecciones a los inversores, que podrían generar problemas. Es posible que estas protecciones introduzcan cambios sustanciales en los regímenes normativos, lo que genera repercusiones importantes en la política interna.
  5. El comercio de alimentos puede ser una herramienta útil para manejar la volatilidad de los precios y hacer frente a los riesgos del cambio climático.La volatilidad de los precios es una cuestión cada vez más preocupante debido a los efectos de los fenómenos meteorológicos extremos en la producción de cultivos. Los gobiernos deberían resistir la imposición de restricciones a la exportación en momentos de escaladas pronunciadas en el precio de los alimentos y, en su lugar, plantear la posibilidad de bajar los aranceles y el IVA para alentar los intercambios comerciales.

Más información

• El presente informe de políticas se puede consultar en línea (en inglés)

 

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