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El rey de Lesoto Letsie III reafirma el papel de los impulsores de la iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición

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© Fotografía: Grupo del Banco Africano de Desarrollo

Su majestad el rey Letsie III del Reino de Lesoto asumió el compromiso de movilizar e invitar a los jefes de Estado africanos y ministros de Finanzas para que apoyaran la iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición en la próxima Cumbre de la Unión Africana en enero de 2019.

El anuncio se realizó tras una visita al Reino de Lesoto en la que coincidieron Oley Dibba-Wadda, directora de Desarrollo de Habilidades, Capital Humano y Jóvenes del Banco Africano de Desarrollo, y Margaret Agama-Anyetei, jefa de Salud, Nutrición y Población en la Comisión de la Unión Africana, Departamento de Asuntos Sociales.

“Nuestros esfuerzos conjuntos con el embajador de la nutrición de la Unión Africana, su majestad el rey Letsie, refuerza nuestro trabajo con el Banco Africano de Desarrollo, a través de la iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición para seguir avanzado con la nutrición en África, así como formar y proteger la infraestructura de materia gris”, expresó la directora Oley Dibba-Wadda.

La iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición es un movimiento político de alto nivel, que impulsa el presidente del Banco Africano de Desarrollo, Akinwumi Adesina, y el expresidente de Ghana, John Kufuor, con el objetivo de fortalecer la voluntad política para abordar las causas profundas y complejas y alentar compromisos financieros y políticos específicos para erradicar la carga que genera la malnutrición.

Según informes recientes, África es el continente que menos ha avanzado en la lucha contra el retraso en el crecimiento, mientras que la mayoría de las regiones del mundo registraron avances superiores entre 2012 y 2017. Si no se intensifican los esfuerzos, se corre el riesgo de que la meta de erradicar el hambre para 2030 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible sea muy difícil de alcanzar.

 

Aproximadamente 59 millones de niños menores de cinco años en África presentan retraso en el crecimiento, lo que genera efectos duraderos e irreversibles y afecta la infraestructura de materia gris y el desarrollo físico del niño, en especial, en los primeros 1000 días de vida de un niño, es decir desde la concepción hasta los 24 meses de edad. De acuerdo con los estudios sobre el costo del hambre en África, las pérdidas económicas que genera la desnutrición infantil oscilan entre el 1,9 % y el 16,5 % entre los diferentes países de África. Esta realidad impide el desarrollo social y el crecimiento económico de África.

Los jefes de Estado africanos demostraron una fuerte voluntad política al adherirse a la iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición en la Asamblea de Jefes de Estado y de Gobierno de la Unión Africana en el marco de la trigésima Cumbre de la Unión Africana en enero de 2018. La adhesión fue una determinación sin precedentes que tiene el potencial de transformar los compromisos en una mejor nutrición.

“La adhesión no solo reafirmó el compromiso de la Unión Africana de erradicar el hambre y el retraso en el crecimiento infantil en África para 2025, sino también reconoció a su majestad el rey Letsie III como uno de los embajadores de la nutrición de la Unión Africana con los que la iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición necesita trabajar y apoyar”, afirmó Agama-Anyetei. Se refirió a la iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición como un incentivo para el cambio político y las medidas a favor de la nutrición en África.

La representante del Banco Africano de Desarrollo analizó con el rey Letsie III el plan de compromiso de los impulsores de la iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición y fijó las áreas de colaboración y las principales oportunidades estratégicas para lograr la participación del rey Letsie III en la Cumbre Mundial de la Nutrición, que se celebrará en Japón en 2020.

“Se trata de una excelente oportunidad para fortalecer el diálogo entre los líderes africanos sobre la rendición de cuentas y las inversiones en materia de nutrición, una conversación que suele estar acallada, pero que tiene la misma importancia a la hora de aumentar y dar a conocer los logros conseguidos en la nutrición en África”, expresó la directora Oley Dibba-Wadda. Este es el momento en la historia de estimular y construir un movimiento político y el liderazgo para seguir avanzando en el campo de la nutrición.

Comunicado de prensa del Banco Africano de Desarrollo (en inglés)

 

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