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El sobrepeso infantil y el sector minorista en América Latina y el Caribe

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN

Los factores que promueven el sobrepeso y la obesidad generan especial preocupación en América Latina y el Caribe, donde se estima que el 58 % de los adultos tienen sobrepeso (frente al 34 % a nivel mundial) y el 23 % son obesos, y el 7 % de los niños menores de 5 años tienen sobrepeso, en comparación con el promedio mundial del 5,6 %. Desde 2015, la Oficina Regional del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) para América Latina y el Caribe y algunas oficinas en los países han estado trabajando activamente en el tema de la obesidad infantil, generando recomendaciones tanto para los organismos reguladores como para los actores privados que participan en la polifacética industria de alimentos y bebidas.

Este informe de síntesis se basa en los resultados de dos estudios, que había encomendado el UNICEF con el fin de arrojar luz sobre el papel de la distribución y promoción de alimentos y bebidas en el sector minorista, ya que estas prácticas influyen en la nutrición de los niños y, por lo tanto, repercuten en los derechos de la infancia. La investigación se llevó a cabo en seis de los países de la región: Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica y México. El UNICEF ha optado por centrarse en el sector minorista porque es fundamental comprender la influencia de las prácticas de comercialización en el entorno de las tiendas para cambiar los hábitos de consumo de las familias, incluidos los niños y las niñas.

Por ejemplo, en uno de los estudios que se mencionan en el informe, se halló que tres cuartas partes de las compras de alimentos y bebidas ocurren en los supermercados, y la mitad de esas decisiones de compra no están planificadas. Los resultados de estos estudios también señalan que los niños son un blanco específico de las estrategias de marketing en las tiendas minoristas en las que, por lo general, los productos se presentan en envases diseñados para atraer a los niños y se ubican donde es más probable que ellos los vean.

El informe de síntesis concluye que tanto los Gobiernos como las empresas tienen la responsabilidad y la enorme oportunidad de ayudar a reducir las tasas de sobrepeso y obesidad que afectan a los niños, niñas, adolescentes y familias de la región. Sus recomendaciones transversales destacan las formas de limitar la promoción de alimentos poco saludables, al tiempo que establecen prácticas positivas para promover alternativas saludables y un mayor equilibrio nutricional.

• El sobrepeso infantil y el sector minorista en América Latina y el Caribe (en inglés)

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