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El UNICEF y el PMA forjan una alianza para ayudar a combatir la malnutrición en Etiopía

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN, Red de países SUN

© UNICEF/Prinsloo

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA) presentaron una alianza de tres años en Etiopía con la finalidad de contribuir con las medidas del gobierno en materia de prevención de la desnutrición aguda maternoinfantil. Mediante esta iniciativa también se busca brindar servicios de nutrición y salud en las escuelas. Se apoyará al gobierno de Etiopía en la prevención de la desnutrición aguda en niños y madres de 100 distritos y en la promoción de la salud y la nutrición en 600 escuelas.

La primera alianza con estas características destaca la urgencia de prevenir la desnutrición aguda en Etiopía, que no ha logrado avanzar lo suficiente en las últimas dos décadas, y donde los niveles de desnutrición probablemente se exacerben por la pandemia de la enfermedad provocada por el coronavirus (COVID-19), la plaga de langostas del desierto y las crisis climáticas permanentes, como las inundaciones y las sequías.

Este año, 4,4 millones de personas en el país necesitarán tratamiento para la desnutrición grave y aguda: 2,7 millones de niños y 1,7 millones de mujeres embarazadas y lactantes.

Ambos organismos creen que se requieren medidas sostenidas e intensivas, que se apliquen en combinación con actividades de prevención en las escuelas y las comunidades, y se ofrezca un mayor acceso al tratamiento de niños y madres con desnutrición aguda en los woredas (distritos) seleccionados. Este enfoque ayudaría a Etiopía a cumplir la meta de reducir la desnutrición aguda en niños ─que alcanza casi el 10 %─ a menos del 3 % de aquí a 2030.

La iniciativa UNICEF-PMA se centra en 100 de los woredas más vulnerables en las regiones de Afar, Amhara, Oromia, Naciones, Nacionalidades y Pueblos del Sur, Somalia y Tigray. Las metas de los dos organismos son las siguientes:

  • brindar apoyo al gobierno para que preste servicios integrados tendientes a detener la desnutrición aguda en 100 woredas;
  • garantizar que al menos el 70 % de estos servicios aumenten el conocimiento y el cambio en favor de mejores prácticas de alimentación de mujeres embarazadas y lactantes, cuidadores y adolescentes;
  • desplegar y fomentar al menos tres innovaciones e investigaciones para la prevención de la desnutrición aguda;
  • brindar información sobre la salud y la nutrición en al menos 600 escuelas en las regiones de Afar y Somalia; y
  • alimentar a 200 000 niños en las escuelas de las regiones de Afar y Somalia.

“Nos preocupa la susceptibilidad de millones de niños a la malnutrición, y ya se observan signos alarmantes del aumento de la malnutrición debido al COVID-19 y a la plaga de langostas del desierto», expresa Adele Khodr, representante del UNICEF. «Sin embargo, tenemos la certeza de que al trabajar juntos de manera inteligente y diferente, podemos apoyar al gobierno de Etiopía a prevenir drásticamente las causas profundas de la malnutrición y llegar a todos los niños y madres que requieren tratamiento para la malnutrición”.

“El Gobierno está invirtiendo fuertemente en la nutrición, la salud y la educación de las generaciones presentes y futuras de etíopes», dijo Steven Were Omamo, representante y director en el país del PMA. «Tenemos la certeza de que esta nueva alianza contribuirá de manera sustancial con esos esfuerzos y con la visión del gobierno sobre la transformación social y económica en Etiopía”.

La tasa anual de reducción de la desnutrición aguda debe multiplicarse por diez para que Etiopía pueda cumplir con el Objetivo de Desarrollo Sostenible de erradicar el hambre y la malnutrición. Una parte fundamental de este esfuerzo es aumentar las inversiones para prevenir el hambre y la malnutrición, ya que permitirá reducirá en gran medida los costos actuales relacionados con el tratamiento de la malnutrición.

Se prevé que gracias al apoyo del UNICEF y del PMA, el gobierno de Etiopía logre reducir significativamente la malnutrición, ya que trabajará para aprovechar los sistemas alimentarios etíopes para que los niños y las madres aumenten el consumo de alimentos ricos en nutrientes, reducir las desigualdades en el acceso a los alimentos, mejorar la detección de los hogares vulnerables, aumentar la concienciación y la adopción de prácticas óptimas de alimentación e implementar la innovación de soluciones locales.

 

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