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«En Lesoto hay un gran interés en crear una plataforma multisectorial funcional para luchar contra la malnutrición»

  |   Red de países SUN

Entrevista al Sr. Tiisetso Elias
Punto focal SUN en Lesoto

¿Podría contarnos un poco sobre la situación nutricional en Lesoto? ¿Cuáles son las principales causas subyacentes?

Tiisetso Elias: Lesoto enfrenta el problema de la malnutrición, al que solemos referirnos como la «triple carga» de la malnutrición. El problema nutricional más importante es el retraso en el crecimiento, aunque también observamos un incremento en la incidencia del sobrepeso. Además, tenemos un índice relativamente elevado de desnutrición aguda.

En lo que respecta a las causas subyacentes, la inseguridad alimentaria es la principal causa de malnutrición aquí en Lesoto. La inseguridad alimentaria es producto de distintos factores ambientales, como el cambio climático que genera sequías prolongadas e intensas, así como de las prácticas agrícolas obsoletas y deficientes, que se conjugan con períodos de escasez anuales. Estamos trabajando para cambiar nuestro enfoque de la producción agrícola y lograr que sea más inteligente desde el punto de vista del clima, en especial, que tienda a aliviar las carencias en determinados períodos.

¿Cuál es la estructura del Movimiento SUN en Lesoto? ¿De qué manera permite coordinar los diferentes actores involucrados en el país?

Tiisetso Elias: Aquí en Lesoto estamos orgullosos de que se hayan implementado estructuras gubernamentales, incluso antes de que nos integráramos al Movimiento SUN. Siempre tuvimos una estructura muy diversa y de varios niveles, similar a la estructura que se recomienda en el enfoque del Movimiento SUN. El desafío que tenemos es garantizar que en la práctica funcione: históricamente, la nutrición nunca recibió una proporción elevada del presupuesto gubernamental, y existe la duplicación de esfuerzos entre los diferentes ministerios.

En la actualidad, disponemos de un punto focal SUN que cuenta con el respaldo del gobierno, y la participación de la Oficina de Coordinación de la Alimentación y la Nutrición es activa. Asimismo, contamos con una red de donantes y las Naciones Unidas que preside el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

¿Se han logrado avances o cambios en materia de coordinación de la nutrición en Lesoto desde que el país se incorporó al Movimiento SUN? ¿Puede mencionar algunos ejemplos específicos?

Tiisetso Elias: Hemos intentado establecer las diferentes redes del Movimiento SUN y la plataforma multisectorial, pero la falta de fondos nos ha impedido avanzar. No obstante, existe un gran interés por parte de la sociedad civil, el sector privado y el mundo académico, por lo que nos empeñaremos en que las redes se formen en 2019.

¿Cuál cree que son los principales desafíos a la hora de conseguir que la nutrición ocupe un lugar prioritario en la agenda del país?

Tiisetso Elias: Uno de los desafíos es cómo abordar el incremento de las dos facetas de la malnutrición (la desnutrición aguda y el sobrepeso) que se ha observado en este último tiempo. Nuestras investigaciones no son fidedignas porque son obsoletas. En Lesoto, las iniciativas de investigación sobre la malnutrición no han sido constantes en el transcurso de los años, y dependemos de los resultados de la encuesta de demografía y salud que solo se realiza cada cinco años. Hemos intentado recaudar fondos para realizar una encuesta (la última encuesta de nutrición se realizó hace más de 10 años), pero hasta el momento no hemos tenido tanta suerte. No obstante, hemos logrado algunos avances en el abordaje de la malnutrición, en especial, del retraso en el crecimiento. Según la última encuesta de demografía y salud (2014), el retraso en el crecimiento apenas supera el 32 %, en comparación con el 36 % registrado en la encuesta anterior (2009). Otro desafío es que no podemos determinar de forma confiable las mejores prácticas para luchar contra la malnutrición, debido a la falta de investigaciones empíricas. Como consecuencia, no podemos alentar el fomento de intervenciones específicas y que demuestren ser efectivas.

Por último, las prioridades cambian según las diferentes administraciones gubernamentales, y esto impide que la lucha contra la malnutrición despierte interés. En Lesoto tenemos una pequeña comunidad de donantes (en comparación con otros países de la región) con un financiamiento escaso de la nutrición. Necesitamos más investigaciones, y me alegra de que el Programa Mundial de Alimentos haya realizado el estudio sobre el costo del hambre, ya que permitió que los encargados de adoptar decisiones en el país tomaran conciencia de la importancia de la nutrición y las consecuencias de la malnutrición en la economía.

¿Cuáles son las prioridades para 2019?

Tiisetso Elias: Hemos definido varias prioridades para 2019. Queremos establecer las redes, contar con una plataforma multiactor funcional, desarrollar un marco común de resultados y consolidar el papel de la Oficina de Coordinación de la Alimentación y la Nutrición para que se encargue de la coordinación con otros ministerios, en especial, de la supervisión y la presentación de informes sobre intervenciones sensibles y específicas de la nutrición.

¿Puede compartir algunas de las lecciones que haya aprendido como coordinador de la nutrición y punto focal?

Tiisetso Elias: Personalmente, he notado un interés mucho mayor por parte de los diferentes actores involucrados en la lucha contra la malnutrición y una mayor conciencia en cuanto al papel que pueden desempeñar en el sector. Asimismo, necesitamos un nuevo enfoque de la nutrición, dejar de pensar en el tratamiento para centrarnos en la prevención.

En la Oficina de Coordinación de la Alimentación y la Nutrición, hemos aprendido que la nutrición no es solo una cuestión de salud, sino que incumbe a todos los sectores, incluido el financiamiento. Asimismo, hemos aprendido que necesitamos actuar de una manera más eficiente para usar los escasos recursos que tenemos para la nutrición.

¿Cómo quisiera que lo apoyaran el Movimiento SUN y su Secretariado de ahora en adelante?

Tiisetso Elias: Quisiéramos agradecer al Movimiento SUN y a su Secretariado por todo el apoyo que nos han brindado hasta el momento. Ya recibimos una visita de alto nivel de la coordinadora del Movimiento SUN en 2017 y organizamos un taller de sensibilización sobre el Movimiento SUN y la iniciativa Esfuerzos renovados contra el hambre y la desnutrición infantil (REACH) en febrero de 2019. Asimismo queremos agradecer por el apoyo técnico recibido por medio del consorcio Maximizar la calidad de los programas para el fomento de la nutrición (MQSUN) durante la realización del trabajo de base para crear un marco común de resultados. Asumimos el compromiso de mantener este impulso y hacer todo lo que esté a nuestro alcance para luchar contra la malnutrición en Lesoto.

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