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En una carrera Etiopía destaca la importancia de la nutrición para las mujeres y las niñas

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* Artículo originalmente publicado por Nutrition International


La Gran Carrera de Etiopía 2020 congregó a más de 15 000 atletas que participaron en la carrera de calle de 5 km exclusiva para mujeres en Addis Abeba. El tema del evento de este año guardó relación con la campaña “With Good Nutrition She’ll Grow Into It” (Con buena nutrición, ella lo logrará), que permitió destacar el papel fundamental que juega la nutrición a la hora de que las niñas puedan desplegar todo su potencial.

Nutrition International copatrocinó el evento con la finalidad de subrayar la importancia de la nutrición en la mejora de la igualdad de género. La carrera anual coincidió con el Día Internacional de la Mujer y apuntó a empoderar, promover y celebrar la excelencia de las mujeres.

La presidenta de Etiopía, la Excelentísima Señora Sahle-Work Zewde, se dirigió a las atletas antes de que comenzara la carrera y reforzó el mensaje que la buena nutrición es esencial para empoderar a las mujeres, en especial, a las adolescentes. “El empoderamiento de las mujeres, la igualdad de género y la buena nutrición deben ser la base de nuestro pensar y accionar cotidiano”, afirmó la Sra. Zewde.

Aunque la población adolescente representa más del 25 % de la ciudadanía etíope, a menudo se la suele pasar por alto en la programación de salud y nutrición. Debido a cuestiones biológicas, sociales y culturales, las niñas tienen más probabilidades de sufrir malnutrición que los niños. A pesar de que más de una tercera parte de la población adolescente de Etiopía es demasiado delgada para su estatura, presenta anemia o retraso en el crecimiento, solo la mitad de los centros de salud del país brindan servicios a este grupo etario. Nutrition International está trabajando en el país para reparar esta deficiencia.

Nutrition International fue precursor en la incorporación y el fomento de la suplementación semanal con hierro y ácido fólico y del asesoramiento en nutrición para reducir la anemia en la adolescencia. En este momento, estas intervenciones benefician a más de 960 000 niñas de seis regiones del país.

“Durante años, la nutrición en la adolescencia fue olvidada en Etiopía”, sostuvo en la carrera el Dr. Amare Deribew, director de Nutrition International en Etiopía. “Ahora estamos trabajando con el Ministerio Federal de Salud y los socios para implementar los programas de nutrición en la adolescencia en 90 distritos (woredas). Estoy contento de que algunas de las personas beneficiarias de nuestros programas hayan participado en la carrera de hoy”.

La maratonista etíope Tsigie Gebreselama ganó la carrera y, de este modo, venció a las campeonas de 2019, Yalemzerf Yehuala y Nigist Haftu, quienes ocuparon el segundo y el tercer puesto, respectivamente. Los atletas legendarios Meseret Defar, embajadora de la carrera, y Gebreselassie, presidente de la Gran Carrera de Etiopía, entregaron los premios a las ganadoras. “Sin nutrición, no existen ninguna carrera ni victoria en el atletismo”, señaló Gebreselassie, a modo de apoyar el llamamiento a brindar una buena nutrición a las niñas.

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