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Estimaciones conjuntas sobre malnutrición infantil (edición 2020): valores y tendencias

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN

Todos los años, el equipo interinstitucional del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Banco Mundial actualiza las estimaciones conjuntas regionales y mundiales sobre la malnutrición infantil en menores de 5 años. Estas estimaciones de la prevalencia y el número de niños y niñas que padecen retraso en el crecimiento, sobrepeso, emaciación y emaciación grave se calculan en función de la población mundial, así como de agrupaciones regionales de las regiones y subregiones de las Naciones Unidas, los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), el UNICEF, la OMS y el Banco Mundial, y de las clasificaciones de los países según el nivel de ingreso de esta última entidad. En la edición 2020 del informe, se presentan las estimaciones de 2000 a 2019.

En 2019, se registraron 144 millones de niños con retraso en el crecimiento, 47 millones con emaciación y 38 millones con sobrepeso. Si bien el progreso mundial en el retraso en el crecimiento ha sido constante, no se produjo con la velocidad suficiente para alcanzar las metas. África es la única región donde el número de niños y niñas con retraso en el crecimiento ha aumentado. Por otro lado, no se lograron avances significativos en la emaciación y el sobrepeso en la población infantil mundial. Estas estimaciones indican que aún estamos muy lejos de erradicar la malnutrición de la faz de la tierra y que es preciso redoblar los esfuerzos actuales para poder alcanzar las metas de nutrición de la Asamblea Mundial de la Salud y de los ODS.

Una infancia que sufre la malnutrición en todas sus formas

El retraso en el crecimiento es el resultado devastador de una nutrición deficiente en el útero materno y en la primera infancia. Es posible que los niños y las niñas que padecen retraso en el crecimiento nunca obtengan su estatura máxima y que su cerebro nunca alcance todo su potencial de desarrollo cognitivo. En todo el mundo, este flagelo aún afecta a 144,0 millones de niños y niñas menores de 5 años. Desde el comienzo de la vida, estos niños corren con una notable desventaja: tienen dificultades de aprendizaje en la escuela, ganan menos en la adultez y enfrentan obstáculos para participar en sus comunidades.

La emaciación infantil es el resultado potencialmente mortal del consumo deficiente de nutrientes o enfermedades. Los niños que padecen emaciación tienen un sistema inmunitario debilitado, son susceptibles a sufrir retraso en el desarrollo a largo plazo y corren un mayor riesgo de muerte, sobre todo, cuando se trata de casos graves. Quienes se encuentran en esta situación necesitan alimentación, tratamiento y atención urgentes para poder sobrevivir. En 2019, 47,0 millones de niños y niñas menores de 5 años presentaban emaciación, de los cuales 14,3 millones sufrían emaciación grave.

Asimismo, está surgiendo una nueva faceta de la malnutrición: la obesidad y el sobrepeso infantil. En este momento, el sobrepeso afecta a 38,3 millones de niños y niñas en todo el mundo, es decir, a 8 millones más que en 2000. En cierto modo, el sobrepeso y la obesidad ganaron terreno debido a la comercialización industrial y al mayor acceso a los alimentos procesados, que se conjugaron con una merma de la actividad física.

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