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Fomento de la nutrición para mayores esfuerzos

  |   La contribución de la agricultura y de la protección social al fortalecimiento de la nutrición, SUN en la práctica

Yagya Bahadur Karki, Miembro Honorable de la Comisión Nacional de Planificación y Punto Focal de SUN en el gobierno, junto con Min Raj Gyawali, Oficial de programas (Nutrición), Comisión Nacional de Planificación/Secretariado Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SNSAN) Bharatendu Mishra, Miembro Honorable de la Comisión Nacional de Planificación

Ingo Neu, Facilitador de REACH International, SNSAN Madhu Subedi, Oficial de programas (Seguridad Alimentaria), Comisión Nacional de Planificación/Secretariado Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SNSAN) Jhabindra Bhandari, Facilitador nacional de REACH, SNSAN.

Nepal ha desarrollado estrategias y planes para abordar el problema de la inseguridad alimentaria promoviendo la nutrición. Los programas de protección social en el país están proporcionando suficientes alimentos y dietas nutritivas para los carenciados y los grupos socialmente excluidos.

La mala nutrición afecta a toda la población, las mujeres y los niños son especialmente vulnerables por su fisiología única y sus características socioeconómicas. Una nutrición adecuada es fundamental para el crecimiento y el desarrollo de los niños. Los dos primeros años de vida son especialmente importantes para un óptimo crecimiento, salud y desarrollo físico, mental y cognitivo (Ministerio de Salud y Población (MOHP) [Nepal], New ERA y ICF International Inc., 2012).

Nepal es uno de los países más pobres de Asia del Sur. Un alto porcentaje (la estimación varía de 25 % a 55 %) de su población vive con menos de $1,25 por día. Más del 66% de la población trabaja en el sector agrícola, principalmente granjas familiares orientadas a la subsistencia. Las personas que trabajan en el sector agrícola representan más de tres cuartas partes de la población pobre de Nepal. Muchas de estas personas son vulnerables a y han sido afectadas por conflictos prolongados, sequías y otros desastres naturales. Las mejoras en la productividad agrícola no han estado a la par del crecimiento demográfico, especialmente entre los pequeños terratenientes y productores.

En 2012/13, el Departamento de Agricultura, Ministerio de Desarrollo Agrícola / Gobierno de Nepal informó que 33 de 75 distritos de Nepal enfrentaron déficit de alimentos y los distritos de montaña y colina tienen inseguridad alimentaria crónica (Bhattarai & Subedi, 2014). Algunos hogares en la región del Terai1 también enfrentan una grave escasez de alimentos.

Casi un 32% de la población de Nepal vive con menos del requisito mínimo diario de calorías necesarias para una vida saludable (CBS, inédito) Sin embargo, prevalece una importante desigualdad entre las regiones ecológicas, las regiones de desarrollo y la zonas rurales-urbanas, así como también entre los grupos de edad, de género, étnicos y las castas. En comparación con Terai (24%), el número de habitantes que vive con una ingesta insuficiente de calorías es mayor en la zona de colinas (36%) y de montañas (38%). La desigualdad es evidente por la cantidad de casos de baja ingesta de calorías en las regiones de desarrollo que varían desde el 24,4% en la región de desarrollo Oriental hasta 36,3% en la región de desarrollo Occidental central. Por región de desarrollo, en las dos regiones de desarrollo (occidental central y extremo occidental) hay más casos de deficiencia de calorías en comparación con las tres regiones de desarrollo orientales (Oriental, Central y Occidental). Por lo tanto, la región de las colinas y de las montañas de las Regiones de desarrollo Occidental Central y Extremo occidental son las más perjudicadas por la inseguridad alimentaria y la ingesta insuficiente de calorías. El hambre en Nepal es una situación grave, con un valor del Índice Global del Hambre (GHI) de 17,3 que si bien está por debajo del nivel alarmante, se considera serio (IFPRI, 2011).

Los efectos de la insuficiencia de alimentos se ven reflejados en el estado de salud de la gente, ya que se observó un alto índice de retraso en el crecimiento (baja estatura para la edad), bajo peso (bajo peso para la edad) y emaciación (bajo peso para la altura), especialmente entre los grupos más vulnerables de personas (NLSS, 2011).

La Encuesta Demográfica y de Salud de Nepal 2011 muestra una mejora en el estado nutricional infantil entre 2006 y 2011, con una disminución de la prevalencia del retraso en el crecimiento, la emaciación y el bajo peso del 49% al 41%, del 13% al 11% y del 39% al 29% respectivamente (Ministerio de Salud y Población (MOHP) [Nepal], New ERA y ICF International Inc., 2012). Sin embargo, la malnutrición crónica (retraso en el crecimiento) todavía está generalizada y existen grandes desigualdades entre los grupos socioeconómicos y las regiones ecológicas2, siendo los niños de los hogares más pobres y aquellos que viven en las regiones de montañas y de colinas los que muestran los niveles más altos de retraso en el crecimiento.

Vínculo entre la agricultura y la nutrición

Nepal es un país basado en la agricultura. Más del 60% de la población vive de la actividad agrícola. Sin embargo, la mayoría de los productores tienen pocas parcelas ya que el 53% de los productores tienen ≤0,5 ha de tierras cultivables (NLSS, 2011). Como resultado, la agricultura de subsistencia es la actividad más común en el país. La agricultura se practica principalmente para consumo familiar y los esfuerzos de producción están dirigidos hacia la satisfacción de las necesidades familiares. Por lo tanto, una mejor práctica agrícola es fundamental para aumentar la producción de alimentos y, de este modo, garantizar la seguridad alimentaria en los hogares, una ingesta de alimentos adecuada y el estado nutricional y la salud. Las intervenciones agrícolas mejoradas son indispensables para mantener la nutrición y el estado de salud de los sectores empobrecidos de la sociedad, que son más vulnerables a la inseguridad alimentaria y la malnutrición.

En Nepal, se ha avanzado considerablemente en relación a la reducción de la pobreza, aumentando la productividad y reduciendo el retraso en el crecimiento en los niños durante décadas. Sin embargo, la prevalencia de la emaciación o la delgadez extrema entre los niños ha aumentado. El desglose de las estimaciones nacionales revela reducciones importantes y sorprendentes en el retraso en el crecimiento infantil en todas las regiones ecológicas, que varía de un 14,7% en las regiones de montañas a un 17,2% en la región del Terai. Sin embargo, la prevalencia del retraso en el crecimiento continúa siendo alta en las tres regiones ecológicas. El panorama cambia con respecto a la prevalencia de la emaciación. En la región del Terai la emaciación infantil se redujo significativamente, sin embargo, ésta ha aumentado considerablemente en las regiones de montañas y de colinas. Las grandes disparidades de los índices de retraso en el crecimiento y emaciación continúan siendo por quintil de riqueza. Los niños pobres tienen el doble de probabilidades de sufrir de retraso en el crecimiento y emaciación en comparación con los niños más adinerados.

Para aumentar la seguridad alimentaria y nutricional en el país, se han elaborado varios planes y políticas. Los esfuerzos por la seguridad alimentaria y nutricional recibieron estímulos después de la promulgación de la Constitución provisional de Nepal en 2007. En la actualidad, existen 12 políticas diferentes y 21 leyes diferentes para orientar al sector agrícola en Nepal. A pesar de esto, los mecanismos de coordinación deficientes predominantes entre las grandes organizaciones que trabajan para mejorar la seguridad alimentaria y nutricional han llevado a reducir la eficacia y la efectividad de los esfuerzos para la seguridad alimentaria y nutricional. El Plan de Nutrición Multisectorial (PNMS) se ha elaborado para reafirmar la coordinación entre los diferentes sectores relevantes.

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El PNMS ha destacado la importancia de todos los sectores relevantes que trabajan para mejorar la seguridad alimentaria y nutricional con un especial énfasis en los esfuerzos coordinados y conjuntos entre ellos. Las estrategias y los planes del sector agrícola hacen hincapié en la seguridad alimentaria y nutricional. El sector agrícola en Nepal fundamentalmente intenta:(i) aumentar la disponibilidad de alimentos de calidad a través de la producción de alimentos caseros y ganado; (ii) aumentar los ingresos de las mujeres más carenciadas a través de incentivos crediticios; (iii) promover el aumento del consumo de alimentos ricos en micronutrientes; (iv) reducir la carga de trabajo de las mujeres y proporcionarles condiciones saludables y que permitan un buen rendimiento; y (v) desarrollar la capacidad del sector y consolidar los vínculos con otros sectores. En este contexto, Nepal ha desarrollado la Estrategia de Desarrollo de Agricultura (ADS) y el Plan de Acción de Seguridad Alimentaria y Nutricional para abordar el problema de la inseguridad alimentaria y promover la nutrición.

Protección social y seguridad social

La Constitución provisional de Nepal (2007) garantiza la protección de los derechos de cada ciudadano y que establece que: «el estado seguirá una política que le permita prestar especial atención a la protección de los intereses de las mujeres, los huérfanos, los niños, las personas de la tercera edad, las personas con discapacidades y la razas en peligro».


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Se ha reconocido que la seguridad social es fundamental para los derechos de los ciudadanos. La seguridad social está vinculada a mejorar la igualdad y la justicia social. En reconocimiento de este hecho, el gobierno de Nepal ha incluido una disposición para la seguridad social en la Constitución provisional. Con la intención de ampliar los derechos de seguridad social para los ciudadanos, el Programa de Seguridad Social (Procedimiento operativo) 2008 ha sido desarrollado e implementado bajo la Ley de autonomía local, 1999. El gobierno de Nepal ha estado implementando varios programas de seguridad social durante décadas. El énfasis cada vez mayor en la protección y la promoción de los derechos de los ciudadanos en el país también requiere de una evaluación de las intervenciones actuales, que puede proporcionar aportes valiosos para el desarrollo futuro de las políticas y los programas.

Los siguientes son algunos de los programas de transferencia social en Nepal que apoyan y se enfocan en los grupos vulnerables en Nepal para abordar su estado de pobreza y mejorar el estado nutricional.

Programas de transferencia social en Nepal

  1. Transferencias en efectivo, programas de protección social incluyendo programas de redes de seguridad y transferencias en especie (por ejemplo, pensiones sociales para ciudadanos mayores en todo el país, niños, personas con discapacidades, pueblos autóctonos en peligro, becas y alimentos para el trabajo, programa de comidas escolares) y transferencias en efectivo condicionales (por ejemplo, beneficios por maternidad y programa de comidas escolares).
  2. Servicios sociales gratuitos (incluyendo servicios de atención médica esenciales: medicamentos gratuitos, revisión prenatal gratuita e incentivos para el transporte, cirugía de prolapso uterino gratuita, inmunización y anticoncepción gratuitas y educación básica).
  3. Programas de reducción de la pobreza y empoderamiento social dirigidos a varias comunidades y mujeres marginadas (Fondo de Alivio de la Pobreza-FAP, Ministerio de la Mujer, de los Niños y del Bienestar Social (MoWCSW) en colaboración con los socios para el desarrollo).
  4. Pensiones y seguridad social principalmente enfocadas en los empleados del sector formal (Fondo de previsión de Empleados, Fondo de Inversión Civil).
  5. Intervenciones en el mercado laboral como leyes laborales, formación profesional y de desarrollo de aptitudes, obras de infraestructura de comunidad rural y demás.

Estas son algunas de las otras iniciativas de protección social en Nepal. La ayuda alimentaria es una de las estrategias importantes para reducir el hambre y la malnutrición ya que proporciona alimentos o dinero en efectivo a los hogares con altos niveles de inseguridad alimentaria. Los programas de comidas escolares abordan la malnutrición al ofrecer almuerzos nutritivos y sirven para incentivar la asistencia escolar regular. Las subvenciones destinadas a la protección infantil se enfocan en los niños marginados desde el nacimiento hasta los cinco años de edad en cinco distritos de Karnali, la zona más remota de Nepal.

A continuación, se presentan otros ejemplos de estrategias de transferencia social del gobierno en relación con la seguridad nutricional en el país:

  • Incentivo para un parto seguro y servicios de atención durante el parto gratuitos con un estímulo a las madres que han asistido a los servicios de Atención Prenatal (AP) y de Atención Posnatal (AP) dirigidos a la salud materna y neonatal.
  • Servicios de salud gratuitos para ciudadanos mayores, ciudadanos en situación de pobreza extrema, ciudadanos en situación de pobreza, desamparados, personas con discapacidades y Agentes Comunitarios Voluntarios de Salud (mujeres) (FCHV).
  • Seguridad social en el sector formal y seguro de salud contra desempleo, enfermedad, accidentes y para la tercera edad.
  • Subvenciones para el grupo de distritos y ampliación de las subvenciones para financiar la gobernanza local y el desarrollo comunitario para promover el desarrollo local y consolidar la buena gobernanza a nivel local.
  • Subsidio por discapacidad, pensiones sociales para la tercera edad, subsidios para mujeres solteras, becas escolares, becas destinadas a la educación técnica de las niñas, concesión geográfica para los grupos menos favorecidos y asignación por matrimonio (para cubrir los gastos de la boda para viudas de grupos socialmente excluidos y matrimonios entre miembros de diferentes castas).
  • Pensiones para ex combatientes del partido maoísta, dietas para las familias afectadas por la insurgencia para alcanzar la estabilidad política y la justicia social que, en última instancia, contribuirán al estado de salud y nutricional de las personas.
  • Subsidio al transporte para la distribución de sal yodada para promover el consumo de sal correctamente yodada y mejorar el alcance y reducir los trastornos por carencia de yodo.

Todas las iniciativas de protección social y las intervenciones relevantes apoyarán en última instancia los asuntos nutricionales a través de una mayor capacidad de compra y del cambio de comportamiento.
Todos estos esfuerzos se han realizado teniendo en cuenta la situación geográfica, las condiciones socioeconómicas y concentrándose en las comunidades pobres y vulnerables.

Lecciones claves

  • Las disposiciones legales y las regulaciones hacen que los organismos locales sean más responsables de la implementación de programas de nutrición y protección social a nivel local.
  • Las directivas en circulación para los organismos locales desempeñan un papel fundamental para la implementación de actividades que mejoren el estado nutricional de las mujeres embarazadas y los niños.
  • La implementación conjunta de intervenciones y actividades entre los sectores relevantes y los representantes ofrece múltiples resultados generales en la reducción de la malnutrición crónica.

Bibliografía de los estudios de caso

Bhattarai, B. K., & Subedi, M. (2014). Seguridad alimentaria en Nepal PARAGA, 374-382.

CBS, (inédito). Estimación de la inseguridad alimentaria y la malnutrición en un área pequeña de Nepal. Nepal: Oficina Central de Estadísticas.

IFPRI. (2011). Índice Global del Hambre. Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias.

Ministerio de Salud y Población (MOHP) [Nepal], New ERA y ICF International Inc., (2012). Encuesta demográfica y de salud de Nepal 2011. Katmandú, Nepal Ministerio de Salud y Población (MOHP) [Nepal], New ERA y ICF International Inc.

NLSS. (2011). Encuesta sobre el nivel de vida en Nepal. Katmandú, Nepal: Oficina Central de Estadísticas.

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