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Foro de Inversores de la Nutrición en África fomenta el financiamiento para empresas de nutrición de gran impacto en el continente

  |   Red de empresas SUN

Más de 200 delegados, entre los que se encuentran negociantes, empresarios e inversores, se reunirán en el marco del Foro de Inversores de la Nutrición en África, que tendrá lugar el 16 y 17 de octubre (Día Mundial de la Alimentación) en Nairobi, Kenia, a fin de analizar las alianzas, acceder al financiamiento empresarial e ingresar a nuevos mercados. En el transcurso de estos dos días, un grupo seleccionado de pequeñas y medianas empresas (pymes) de todo el continente africano tendrá la oportunidad de participar en la primera Competencia de discursos sobre el fomento de la nutrición, así como en la Sala de acuerdos en materia de nutrición, donde conocerán a los capitalistas de riesgo y los financieros empresariales en aras de aumentar su acceso al financiamiento.

El Foro de Inversores de la Nutrición en África es el primer evento de este tipo que organiza la Alianza Mundial para una Nutrición Mejorada (GAIN), en colaboración con Royal DSM, la Red de empresas SUN y la revista African Business, y que pretende ubicar a la nutrición como un área prometedora de nuevas inversiones. El evento permitirá que los líderes del comercio, la agroalimentación, las organizaciones de desarrollo, el mundo académico y los inversores se reúnan para compartir sus experiencias, exponer los resultados de investigaciones, explorar las oportunidades de colaboración y plantear ideas nuevas con el objetivo de desarrollar proyectos nuevos y atraer inversiones de empresas de nutrición de alto impacto.

La malnutrición afecta a millones de niños de todo el mundo. Se calcula que solo en África, 58,7 millones de niños menores de cinco años presentan retraso en el crecimiento (baja estatura para la edad) y 13,8 millones padecen emaciación (bajo peso para la estatura). No caben dudas de que el retraso en el crecimiento de los niños de hoy generará economías retrasadas en el futuro. De hecho, las naciones africanas pierden entre el 1,9 % y el 16 % del producto interno bruto (PIB) por año debido a causas relacionadas con la desnutrición, como el incremento de la mortalidad, el absentismo, las enfermedades crónicas y la pérdida de la productividad. Los gobiernos no pueden enfrentar este problema solos. Las inversiones del sector privado son fundamentales para hacer frente a este desafío. De hecho, el sector de la nutrición ofrece enormes oportunidades para las empresas.

Las empresas juegan un papel esencial en la lucha contra la malnutrición en África, explica Fokko Wientjes, vicepresidente de nutrición en mercados emergentes y alianzas público-privadas en Royal DSM.

“Dado que las medidas de fomento de la nutrición permiten obtener, como mínimo, USD 16 de ganancia por cada dólar invertido , es posible que las inversiones de capital sensibles a la nutrición junto con toda la cadena de valor alimentaria representen una gran oportunidad de inversión orientada a un propósito. Fundamentalmente integraremos el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 1 (reducción de la pobreza) con el ODS 2 (hambre y nutrición) gracias a la producción local: África alimenta a África”.

El dividendo demográfico de África también es una oportunidad; el Sr. Wientjes afirma “Hay más mil millones de personas en el mercado africano actual de consumidores. Se espera que esta cifra se eleve a más de 2000 millones de aquí a 2050. Dado que 226 millones de personas tienen entre 15 y 25 años, el continente también tiene la población más joven del mundo. Esto representa un enorme potencial: un creciente mercado de consumidores africanos jóvenes que es más consciente de su salud y prefiere alimentos saludables y nutritivos. Los mercados emergentes son los países que más rápido se urbanizan en el mundo. Están dejando a un lado la agricultura de subsistencia y a pequeña escala, y con ello se crea una separación entre el productor y el consumidor”.

De hecho, las pymes junto con los pequeños agricultores, constituyen la masa de actores en el sistema alimentario de los mercados emergentes y en desarrollo. Juegan un papel esencial como proveedores de insumos, intermediarios, encargados de procesos y distribuidores, lo que crea mayores fuentes de trabajo y contribuye al crecimiento económico regional.

 

Sin embargo, los obstáculos que impiden acceder al financiamiento hacen que las pymes del sector agroalimentario no logren su máximo potencial a la hora de crear y fomentar soluciones basadas en el mercado que aumenten el consumo de alimentos inocuos y nutritivos.

“Tenemos una gran oportunidad para reparar esta deficiencia”, explica el Dr. Lawrence Haddad, director ejecutivo de GAIN, “al crear una cadena de valor alimentaria sostenible y trabajar con las pymes locales del sector agroalimentario para garantizar que los alimentos nutritivos sean más accesibles, económicos y apetecibles. A fin de contribuir a esta causa, GAIN ha lanzado recientemente un Programade Financiamiento de Alimentos Nutritivos, que apunta a construir y mantener una vía de oportunidades de inversión para las pymes del sector agroalimentario, en la que se las vinculen con los inversores, puedan aprovechar las opciones de financiamiento mixtas en aras de reducir el riesgo de las inversiones privadas y se brinde asistencia técnica a las sociedades participadas”.

El Foro también será escenario de dos canales de participación para facilitar las alianzas entre las empresas de nutrición de alto impacto y los capitalistas de riesgo y los financieros:

  1. La Sala de acuerdos en materia de nutrición donde se reunirán los inversores en persona con las pequeñas y medianas empresas establecidas y en crecimiento. Esta plataforma para realizar transacciones y acuerdos presentará a las empresas de África de mayor crecimiento que trabajan para mejorar la nutrición de manera sostenible y escalable. Su objetivo es lograr resultados tangibles mediante la vinculación de una cartera organizada de empresas aptas para invertir con los inversores del sector privado.
  2. Se pondrá en marcha la primera edición africana de la Competencia de discursos sobre el fomento de la nutrición. Se trata de una iniciativa de GAIN y el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, que organiza la Red de empresas SUN junto a socios locales. La competencia apunta a exponer las oportunidades de inversión que presentan las pymes que trabajan para mejorar el acceso a los alimentos nutritivos. Se recibieron más de 450 solicitudes, de las cuales 21 pymes fueron preseleccionadas en las competencias nacionales de discursos en Nigeria, Tanzania, Mozambique, Malaui, Etiopía, Kenia y Zambia. Cada empresario expondrá sus oportunidades innovadoras de inversión en nutrición ante un panel de jueces influyentes. Los jueces seleccionarán al ganador final quien recibirá el título de embajador de la nutrición de la Red de empresas SUN, que incluye el premio de un viaje y asistencia técnica. Además, otros finalistas que pronuncien los mejores discursos tendrán la posibilidad de ganar premios que consisten en dinero en efectivo y asistencia técnica gracias al aporte generoso de los socios.

“Tras años de experiencia de trabajo con los socios y gobiernos africanos, estoy convencido de que si hacemos crecer y respaldamos las empresas de alto impacto en el sistema alimentario de África, podremos lograr avances en la reducción de la malnutrición”. “El potencial es enorme si seguimos la fórmula de inversión al pie de la letra”, concluyó el Dr. Haddad.

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