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Frente a la COVID-19, la UE y el UNICEF garantizan la continuidad de la atención vital a los niños malnutridos en el Níger

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© UNICEF/Juan Haro

En el Níger, el UNICEF recibirá una ayuda financiera de 2,6 millones de dólares de la Dirección General de Protección Civil y Operaciones de Ayuda Humanitaria de la Unión Europea (ECHO) para garantizar que los niños que sufren de malnutrición aguda grave reciban cuidados y tratamientos de calidad en el contexto de la COVID-19.

“Estamos profundamente preocupados por la crisis y el riesgo de que golpee con mayor dureza a algunos de los niños y familias más vulnerables”, declaró la Dra. Felicité Tchibindat, Representante delUNICEF en el Níger. “Se deben acometer esfuerzos adicionales para proteger a los más vulnerables”, añadió.

Las autoridades nigerinas estiman que el número de niños que sufren de malnutrición aguda grave aumentará a razón del 30 % este año debido al impacto de la COVID-19 sobre la situación de la seguridad alimentaria, así como sobre el acceso de los niños y sus madres a una atención adecuada y a los servicios básicos de salud.

La nueva contribución europea permitirá al Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y a sus socios mejorar el acceso rápido y la calidad del tratamiento de la malnutrición aguda grave mediante la adquisición y el suministro de alimentos terapéuticos listos para su empleo en los establecimientos de salud, con el propósito de tratar a más de 36.000 niños que padecen de malnutrición aguda grave.

Además de aplicar un abordaje coordinado, los trabajadores sanitarios recibirán capacitación sobre la gestión integrada de la malnutrición aguda, las prácticas de alimentación de lactantes y niños pequeños y las actividades de detección.

Según el UNICEF, pese a los esfuerzos recientes, la malnutrición sigue siendo una amenaza considerable para la supervivencia y el desarrollo de los niños en el Níger. En los últimos años, la tasa general de malnutrición aguda entre los niños menores de cinco años se ha mantenido constantemente por encima del nivel de alerta de 10 %.

En promedio, cada año se internan entre 350 y 400.000 niños menores de 5 años que padecen malnutrición aguda grave para ser tratados. Nuevas estimaciones indican que este año la cifra podría llegar a los 530.000 niños debido a la pandemia de la COVID-19.

En el contexto de la pandemia, la situación es sumamente preocupante, ya que el número de personas que pasan hambre aumenta sin cesar a medida que la crisis se agrava. Asimismo, esto lleva a que 2 millones de personas en el Níger se vean enfrentadas a una grave inseguridad alimentaria.

“Se trata de un momento crítico para los niños. Estamos profundamente agradecidos de que la agencia humanitaria de la UE haya demostrado una vez más su compromiso para con los niños del Níger”, dijo la Dra. Tchibindat. “La pandemia y sus consecuencias representan un desafío enorme, pero no insuperable. Saldremos juntos de esto, por cada niño”, concluyó.

 

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