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Ghana ha estado perdiendo el 6,4 % de su PIB por la desnutrición infantil

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Child malnutrition costs Ghana more than $2 billion annually. Photo: WFP/Nyani Quarmyne

Los costos de la malnutrición infantil en Ghana ascienden a más de $2 mil millones por año. Foto: PMA/Nyani Quarmyne

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El 2 de agosto del 2016, se lanzó en Ghana el nuevo informe titulado «El Costo del Hambre en África: las consecuencias sociales y económicas de la desnutrición infantil en el desarrollo a largo plazo en Ghana (COHA)« bajo el auspicio de la Comisión Nacional de Planificación para el Desarrollo.Según el informe, la economía de Ghana ha estado perdiendo $2,6 mil millones por año, o 6,4 % de su Producto Interno Bruto (PIB), debido a la desnutrición infantil.

Entre otros resultados, el informe del COHA revela que:

•    el 37 % de la población adulta en Ghana sufrió de retraso en el crecimiento cuando eran niños;

•    el 24 % de todos los casos de mortalidad infantil en Ghana están asociados a la desnutrición;

•    la mortalidad infantil asociada con la desnutrición ha reducido la mano de obra en un 7,3 %.

Se pierden grandes cantidades del PIB de Ghana debido al aumento de los costos de atención sanitaria, las cargas adicionales en el sistema de educación y la menor productividad de los trabajadores.  Las consecuencias del retraso en el crecimiento (altura insuficiente con respecto a la edad) son de particular interés.

“Eliminar el retraso en el crecimiento no es una opción, sino una cuestión que hay que abordar, ya que, hoy, niños con retraso en el crecimiento son sinónimo de economía paralizada”, Dra. Esther Ofei-Aboagye, vicepresidente de la Comisión Nacional de Planificación para el Desarrollo.

El retraso en el crecimiento ocurre cuando los niños pierden nutrientes esenciales, incluyendo proteínas, vitaminas y minerales, durante la gestación y los dos primeros años de vida. Las enfermedades y las malas prácticas de higiene agravan esta situación. Las personas con retraso en el crecimiento enfrentan consecuencias de por vida, que comienzan en la niñez, tales como enfermedades frecuentes, bajo rendimiento escolar (repitiendo clases o abandonándolas completamente) y baja productividad en el lugar de trabajo.

«Para garantizar una generación libre de malnutrición se necesitan importantes inversiones en intervenciones y estrategias de nutrición. Por lo tanto, es necesario que Ghana forje asociaciones estratégicas con actores involucrados claves, especialmente el sector privado y los agentes no estatales, para combatir la desnutrición de forma holística”, dijo la Prof. Takyiwaa Manuh, directora de la División de Política de Desarrollo Social en la Comisión Económica para África.

El equipo nacional de implementación del COHA, que se encargó de recopilar, procesar y presentar los resultados de Ghana, constaba de Ministerios, Departamentos y Agencias de Ghana, organismos de la ONU y otras organizaciones no gubernamentales preocupadas por eliminar el retraso en el crecimiento infantil.  El Gobierno de Ghana, el Banco Africano de Desarrollo, la Agencia Francesa de Desarrollo, la Oficina de la ONU para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA), la Fundación Rockefeller y el PMA contribuyeron económicamente a la realización de este estudio en Ghana.

Descargue el informe Inglés 

Vea el comunicado de prensa

Lea el blog de Thomas Yanga del PMA

Acerca del Estudio sobre el Costo del Hambre en África

El primer informe sobre el Costo del Hambre en África (COHA) se publicó el 28 de marzo del 2014 en Abuya, Nigeria, donde los expertos se reunieron para evaluar los resultados del informe que abarcó Egipto, Etiopía, Suazilandia y Uganda.  Los estudios están dirigidos por la Comisión de la Unión Africana y respaldados por la Comisión de la Unión Africana, la Comisión Económica para África, la Nueva Alianza para el Desarrollo de África (NEPAD) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas.  En la actualidad, el estudio también se ha completado en Burkina Faso, Ghana, Malaui, Ruanda, Suazilandia, Madagascar y está en progreso en Chad. En la próxima etapa, el estudio se llevará a cabo en Botsuana, Camerún, Kenia, Lesoto, Mozambique y Mauritania.

Más información sobre el Costo del Hambre en África: El Costo del Hambre en África

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