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Guatemala apuesta por el programa “Crecer Sano” para reducir la desnutrición

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El Gobierno de Guatemala le apuesta al programa “Crecer Sano” que será financiado con un préstamo de 100 millones de dólares del Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (Birf) para reducir la desnutrición. “Cuando uno invierte en seguridad alimentaria de la niñez es más rentable socialmente”, aseguró este lunes el ministro de Finanzas, Víctor Martínez, al explicar el destino que se le dará al préstamo que debe ser aprobado en las próximas horas por el Congreso.

El funcionario explicó, en una conferencia de prensa luego de participar en la reunión semanal del Gabinete de Gobierno, que los recursos del programa estarán destinados para niños de cero a tres años. Agregó que según estudios realizados por organismos internacionales, “es muy rentable invertir en la salud integral de los niños” porque por cada dólar que se invierte “se puede tener el retorno económico de entre 21 y 41 dólares”.Martínez comentó que varios países que han implementado programas similares a “Crecer Sano” redujeron la desnutrición y citó como ejemplo a Senegal, que redujo la desnutrición un 10 por ciento en ocho años.

El ministro de Finanzas explicó que el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social (MSPAS) será el ejecutor del programa, mientras que los beneficiarios serán el Ministerio de Desarrollo Social (Mides) y la Secretaría de Seguridad Alimentaria y Nutricional (Sesan), que tienen que entregar los insumos a la población.

La finalidad del programa, dijo, será disminuir la desnutrición que afecta a un 47 por ciento de los niños en Guatemala, principalmente en el denominado corredor seco en el oriente del país. Martínez añadió que con este proyecto se dará una alimentación saludable a los menores y sus familias tendrán acceso a agua potable y a programas de prevención de la desnutrición, entre otros aspectos.

Del total del préstamo, detalló, 46 millones de dólares serán destinados a fortalecer seis áreas de salud del interior del país. El funcionario aclaró que en este programa no se contemplan transferencias monetarias como parte de la estrategia para reducir la desnutrición.

Este proyecto apoyará la implementación de la Estrategia Nacional para la Prevención de la Desnutrición Crónica 2016-2020 y contempla una serie de acciones escalonadas en varios municipios con mayores índices de esta enfermedad. Inicialmente se implementará en municipios de los departamentos de Alta Verapaz, Chiquimula, Huehuetenango y Quiché, y luego en San Marcos, Sololá y Totonicapán.

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