SUN Newsletter
Home / Actualizaciones / Guatemala: las brigadas nutricionales se ocupan de detectar la malnutrición en comunidades remotas

Guatemala: las brigadas nutricionales se ocupan de detectar la malnutrición en comunidades remotas

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN, Red de países SUN

© OCHA/E.M. Barillas

Con motivo de la misión llevada a cabo en el departamento guatemalteco de Huehuetenango a finales de agosto, la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA) y socios humanitarios aprovecharon la oportunidad para conocer de primera mano la labor que estaban realizando las “brigadas nutricionales” y respondieron a su petición de que las acompañaran en la asistencia a los hogares afectados por la inseguridad alimentaria y la malnutrición.

En los últimos años, los niveles de inseguridad alimentaria y de desnutrición aguda en Guatemala han aumentado, no solo en la región afectada por la sequía, denominada el «Corredor Seco», sino también en otros departamentos con altas tasas de pobreza y subdesarrollo. En este momento, el 59 % de la población se encuentra en situación de pobreza (10 millones), cifra que asciende al 77 % en las zonas con poblaciones indígenas. En Guatemala, la mitad de los menores de 5 años sufren desnutrición crónica.

El departamento de Huehuetenango, en las tierras altas occidentales de Guatemala, ha sido beneficiario del desembolso de una asignación del Fondo Central para la Acción en Casos de Emergencia de las Naciones Unidas (CERF), que ha permitido la aplicación de intervenciones específicas en los sectores de asistencia alimentaria, nutrición, salud, agricultura, violencia de género, protección a las mujeres y niñas, y agua, saneamiento e higiene.

La pandemia por coronavirus ha incrementado la inseguridad alimentaria. De acuerdo con el Panorama de las Necesidades Humanitarias, que se publicó en marzo de 2020, antes de que se desatara la pandemia, en Guatemala, unos 2,3 millones de personas sufrían inseguridad alimentaria. Las estimaciones del grupo sectorial de seguridad alimentaria indican que la inseguridad alimentaria afecta actualmente a unas 461 000 familias —alrededor de 2,8 millones de personas— debido a la pérdida de medios de subsistencia, las repercusiones en los ingresos procedentes de remesas, el trabajo informal afectado por las restricciones, el aumento del precio de los alimentos y la disminución de las exportaciones agrícolas y no agrícolas. Es particularmente preocupante el aumento de la desnutrición aguda en menores de 5 años. Aunque no se dispone de todos los datos, se calcula que se podría producir un aumento de entre el 40 % y el 50 % con respecto a 2019.

Las brigadas nutricionales, que creó el grupo sectorial de nutrición de Guatemala, bajo la dirección del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la organización Acción Contra el Hambre, fueron casa por casa en las comunidades específicas, sobre todo, de zonas remotas, con el fin de examinar a niñas y niños menores de 5 años. Por lo general, estos grupos cuentan con un enfermero, un nutricionista y un trabajador social, así como con personal del Ministerio de Salud y otros organismos de las Naciones Unidas.

En cada comunidad, las acciones que llevan a cabo las brigadas comienzan por un registro de los menores, en donde revisan sus tarjetas sanitarias para obtener datos sobre ellos y sus madres. También realizan mediciones antropométricas, como la medición del perímetro braquial del niño o la niña para determinar si sufre de desnutrición aguda o si corre riesgo de sufrirla.

Las brigadas también toman medidas de altura y peso si es necesario, así como analizan los signos clínicos de desnutrición y proporcionan asesoramiento nutricional sobre lactancia materna y alimentación saludable.

El grupo sectorial de nutrición ha diseñado la estrategia con el fin de erradicar la desnutrición aguda en Guatemala, la cual ha sido aprobada e implementada por el Ministerio de Salud y el Sistema Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional. El grupo sectorial de nutrición está elaborando las directrices y los manuales para la creación y capacitación de las brigadas nutricionales. En este momento, hay aproximadamente 45 brigadas más que están trabajando en otros departamentos que están excluidos en la cobertura del CERF, pero que reciben el apoyo de Oxfam, Acción contra el Hambre y el Programa Mundial de Alimentos.

Lea el artículo completo en el sitio web de la OCHA (en inglés).

Post A Comment

No Comments