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Índices y tendencias en mortalidad infantil: informe de 2018

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN

Grupo Interinstitucional para la Estimación de la Mortalidad en la Niñez, Informe 2018

 

Se estima que en 2017 murieron 6,3 millones de niños menores de 15 años, lo que representa un niño muerto cada 5 segundos. La mayoría de ellos murieron por causas evitables, según los nuevos índices de mortalidad publicados por la OMS, UNICEF, la División de Población de las Naciones Unidas y el Grupo del Banco Mundial.

La gran mayoría de estas muertes —5,4 millones— ocurren durante los primeros 5 años de vida; los recién nacidos representan la mitad de estas muertes.

«Si no adoptamos medidas urgentes de aquí a 2030, 56 millones de niños menores de 5 años morirán, y los recién nacidos representarán la mitad de esa cifra», afirmó Laurence Chandy, directora de Datos, Investigaciones y Políticas de UNICEF. «Pese a los enormes avances que hemos logrado desde 1990, millones de niños siguen muriendo solo por su identidad o por su lugar de nacimiento. Mediante soluciones simples, como medicamentos, agua potable, electricidad y vacunas, podemos cambiar la realidad de cada niño».

En 2017, la mitad de las muertes de menores de 5 años en todo el mundo se registraron en el África subsahariana; y el 30 %, en Asia meridional. En el África subsahariana, 1 de cada 13 niños murieron antes de su quinto cumpleaños. En los países de ingresos altos, la proporción era de 1 de cada 185 niños.

«Millones de bebés y de niños no deberían seguir muriendo cada año por falta de acceso a agua, saneamiento, una nutrición adecuada o servicios básicos de salud», afirmó la Dra. Princess Nono Simelela, subdirectora general de Salud de la Familia, la Mujer y el Niño de la OMS. «Debemos dar prioridad a la tarea de proporcionar a todos los niños acceso universal a servicios de salud de calidad, especialmente en el momento del nacimiento y durante los primeros años de vida, a fin de darles la mejor oportunidad posible de sobrevivir y prosperar».

La mayoría de los niños menores de 5 años mueren por causas que se pueden evitar o tratar, como complicaciones durante el parto, neumonía, diarrea, sepsis neonatal y paludismo. En comparación, las lesiones son una causa más relevante de mortalidad entre los niños de 5 a 14 años, especialmente debido a ahogamientos y a accidentes de tránsito. Dentro de este grupo de edad también existen diferencias regionales, ya que el riesgo que corre un niño de morir en África subsahariana es 15 veces mayor que uno de Europa.

«El hecho de que más de seis millones de niños y niñas mueran antes de cumplir 15 años es un costo que, simplemente, no podemos permitirnos», explicó Timothy Evans, director superior de Práctica Global de Servicios de Salud, Nutrición y Población del Banco Mundial. «Resulta fundamental poner fin a las muertes evitables e invertir en la salud de los jóvenes para reforzar el capital humano de los países e impulsar de este modo su crecimiento y prosperidad en el futuro».

El período de mayor riesgo de muerte en todo el mundo es durante el primer mes de vida. En 2017 2,5 millones de recién nacidos murieron durante el primer mes. Un bebé nacido en África subsahariana o en Asia meridional tiene nueve veces más probabilidades de morir durante su primer mes que un bebé nacido en un país de altos ingresos. Y los progresos desde 1990 para salvar las vidas de los recién nacidos han sido más lentos que en el caso de los niños menores de cinco años.

Incluso dentro de los países hay disparidades. Las tasas de mortalidad de menores de cinco años entre los niños de las zonas rurales son, como media, un 5 0% más altas que entre los niños de las zonas urbanas. Además, los nacidos de madres sin formación tienen más del doble de probabilidades de morir antes de cumplir los cinco años que los nacidos de madres que han realizado estudios secundarios o superiores.

A pesar de estos desafíos, cada año hay menos muertes de niños en todo el mundo. El número de niños que mueren antes de cumplir cinco años ha disminuido drásticamente, de 12,6 millones en 1990 a 5,4 millones en 2017. Lo mismo ha ocurrido con los niños de entre 5 y 14 años, cuya mortalidad se redujo de 1,7 millones a menos de un millón en el mismo período.

«Este nuevo informe pone de relieve los notables progresos logrados desde 1990 en la reducción de la mortalidad entre los niños y los adolescentes», afirmó el secretario general adjunto de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas, Liu Zhenmin. «Reducir la desigualdad mediante la prestación de asistencia a los recién nacidos, los niños y las madres más vulnerables es esencial para alcanzar la meta de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de poner fin a las muertes infantiles prevenibles y garantizar que nadie se quede atrás».

 

Descargue el informe (en inglés): English

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