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Iniciativa «Comunidad amiga del niño»: promoción de la nutrición óptima de la madre, el lactante y el niño pequeño en Gambia

  |   Red de países SUN

La iniciativa «Comunidad amiga del niño» es un paquete integral de educación sobre nutrición y salud, que elaboró la Agencia Nacional de Nutrición (NaNA) de Gambia con la finalidad de mejorar el estado nutricional y de salud de las comunidades. El concepto del programa se basa en la iniciativa estratégica mundial «Hospitales amigos del niño» del Fondo de la Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Organización Mundial de la Salud (OMS). La iniciativa «Comunidad amiga del niño», que se puso a prueba en 12 comunidades de la División de la Cuenca Baja en 1995, apunta a que las comunidades adopten un enfoque integral para que se sigan prácticas óptimas de alimentación del lactante y el niño pequeño. Los componentes de la iniciativa comprenden la nutrición materna, la alimentación del lactante y del niño pequeño, la higiene personal y el saneamiento ambiental, la promoción y vigilancia del crecimiento. Desde sus comienzos, la iniciativa ha servido como herramienta de motivación a la hora de promover la nutrición óptima de la madre, el lactante y el niño pequeño, los servicios de agua, saneamiento e higiene y la promoción y vigilancia del crecimiento en las comunidades donde se puso en marcha.

Dado que se consiguieron resultados favorables con el programa en las comunidades piloto, paulatinamente se fue ampliando la cobertura hasta llegar a 326 comunidades del país. Se está trabajando para llevar la iniciativa a cada comunidad de Gambia. Los objetivos generales de la iniciativa «Comunidad amiga del niño» son los siguientes:

  • Empoderar a las comunidades, sobre todo, a las mujeres, proveyéndoles la información que les permita tomar las decisiones correctas en lo que respecta a la alimentación del lactante. La iniciativa abarca todo el espectro de la alimentación infantil, puesto que reconoce que las prácticas inapropiadas de destete, así como la higiene y el saneamiento ambiental deficientes, también son factores que contribuyen al mal estado nutricional y de salud de las niñas y los niños de Gambia.
  • Incrementar el acceso a otras intervenciones de prevención y promoción destinadas a niños y madres, como la atención obstétrica de urgencia, la inmunización, el tratamiento adecuado de la diarrea y de las enfermedades prevalentes de la infancia, la planificación familiar, los mosquiteros tratados con insecticida, las prácticas de higiene, el agua y el saneamiento.
  • Formar grupos de apoyo en las aldeas como puertas de ingreso de otras intervenciones relacionadas con la salud en las comunidades donde se prestan servicios de atención primaria de salud.

La obtención de estos objetivos requiere que se realicen cambios de actitud, comportamiento y prácticas. Sin embargo, estos cambios son difíciles de conseguir y llevan tiempo. Los instructores capacitados y motivados y los grupos de apoyo en las aldeas pueden ayudar a conseguir estos objetivos y facilitar la creación de un entorno propicio para que estos cambios tan anhelados sucedan. Por consiguiente, la capacitación de la iniciativa «Comunidad amiga del niño» apunta a aumentar el conocimiento y a desarrollar las habilidades que se requieren para lograr estos cambios de actitud, comportamiento y prácticas.

La implementación de la iniciativa consta de los siguientes pasos:

  • Realizar un análisis situacional en la aldea para comprender el sistema organizativo, la funcionalidad del Comité de Desarrollo de Aldeas (CDA), las capacidades locales y las prácticas de alimentación del lactante y el niño pequeño.
  • Sensibilizar a las comunidades sobre el concepto de la iniciativa y la conformación y los criterios de admisibilidad para la sección de los grupos de apoyo en las aldeas.
  • Identificar y seleccionar a los grupos de apoyo en las aldeas.
  • Realizar la capacitación de instructores y supervisores.
  • Impartir la capacitación de los grupos de apoyo en las aldeas.
  • Implementar los componentes de la iniciativa por medio de visitas casa por casa, asesoramiento a las madres y a los padres, reuniones comunitarias, teatralización y representación de papeles, canción a cargo de comunicadores tradicionales, facilitación de los servicios de saneamiento ambiental y otros servicios comunitarios.
  • Llevar adelante el control y la supervisión de apoyo.

La primera ampliación contó con el apoyo del Proyecto Participativo de Salud, Población y Nutrición y las ampliaciones subsiguientes recibieron la ayuda del Proyecto de Respuesta Rápida para la Mejora de la Seguridad Nutricional, el UNICEF y el Gobierno de Gambia. El Proyecto de Resultados en Nutrición y Salud Maternoinfantil luego apoyó la ampliación de la iniciativa de 776 comunidades a otras 256 comunidades, lo permitió incrementar el número de comunidades que estaban implementando la iniciativa «Comunidad amiga del niño» a 1032 hasta junio de 2019. Hay 20 comunidades atendidas en la División de la Cuenca Baja, 30 en la División de la Cuenca Alta, 145 en la División de la Cuenca Media, 20 en la División de la Orilla Norte Occidental y 41 en la División de la Orilla Norte Oriental. Dado que el fomento de la iniciativa «Comunidad amiga del niño» está vinculado con la expansión de la cobertura de la atención primaria de salud, en este momento, en todas las aldeas donde se presta este servicio hay grupos de apoyo y están implementando la iniciativa. Durante el período de ampliación de la iniciativa que respaldó el Proyecto de Resultados en Nutrición y Salud Maternoinfantil, se capacitó a 2048 integrantes de los grupos de apoyo en las aldeas.

A fin de facilitar la tarea de limpieza del ambiente, se consiguieron y distribuyeron materiales sanitarios en las comunidades que participaban en la iniciativa. Los criterios para convertirse en «comunidad amiga del niño» son contar con un grupo de apoyo en las aldeas que esté capacitado en las prácticas de alimentación del lactante y el niño pequeño. Asimismo, se debe crear el entorno propicio para que las madres practiquen la alimentación óptima del lactante y el niño pequeño, incluida la lactancia materna. Un entorno propicio es aquel donde las madres no encuentran obstáculos cuando quieren alimentar y cuidar a sus hijos, tal como se lo recomiendan los grupos de apoyo. Los grupos de apoyo en las aldeas están constituidos por 5 mujeres y 3 hombres que son seleccionados voluntariamente por sus comunidades para que promuevan la estrategia de la iniciativa «comunidad amiga del niño». Entre estas personas, están el trabajador sanitario de aldea y la acompañante comunitaria de partos o partera tradicional. Tienen estudios y conocimientos en las siguientes áreas:

  1. nutrición materna antes y durante el embarazo y la lactancia;
  2. nutrición del lactante, lactancia materna y prácticas de alimentación complementaria;
  3. niños y lactantes con necesidades alimentarias especiales;
  4. saneamiento ambiental e higiene personal;
  5. promoción y vigilancia del crecimiento;
  6. asistencia nutricional en caso de diarrea y otras enfermedades prevalentes de la infancia;
  7. control de la deficiencia de micronutrientes;
  8. alimentación del lactante y VIH/sida;
  9. alimentación relacionada con las enfermedades no transmisibles.

Las responsabilidades de los grupos de apoyo en las aldeas son las siguientes:

  • Velar por que en sus comunidades haya un entorno propicio para que las madres practiquen la alimentación óptima del lactante, en especial, la lactancia materna exclusiva.
  • Divulgar información sobre la nutrición maternoinfantil, la higiene personal, la inocuidad e higiene alimentaria entre las madres y otros cuidadores de la comunidad.
  • Difundir información en la comunidad sobre el saneamiento ambiental adecuado, incluido el saneamiento del agua.
  • Brindar el apoyo necesario a las mujeres embarazadas y lactantes para alentar las prácticas de alimentación óptima del lactante.
  • Ayudar a las madres que no pueden amamantar a sus hijos, brindándoles información sobre otras alternativas seguras (por ejemplo, la alimentación con taza).
  • Alentar a las madres y a los padres para que lleven habitualmente a sus hijos a los centros de salud para que se les apliquen las vacunas y se evalúe su crecimiento.
  • Controlar que la comunidad siga los 10 pasos para la lactancia materna eficaz.

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