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Integración de agua, saneamiento e higiene con la nutrición en Camboya

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En Camboya, la integración de agua, saneamiento e higiene con la nutrición gana un interés cada vez mayor. ¿Cuáles son las oportunidades para redoblar los esfuerzos e inclinar la balanza a favor de índices de malnutrición más bajos? Channa Samol, Dan Jones y James Wicken presentan su investigación reciente.

“Debemos cuidar a nuestros brotes de bambú” es una frase que utilizan las personas mayores de Camboya para referirse a sus hijos o a la generación más joven. Nos enternecíamos cada vez que escuchábamos esta frase en diferentes ocasiones durante los últimos meses, como, por ejemplo, cuando el vice primer ministro contaba cuentos a los niños de la escuela en el marco del Día Nacional de la Nutrición en noviembre o los gobernadores provinciales disertaban ante sus pares en la Segunda Conferencia Nacional sobre la Integración de WASH (agua, saneamiento e higiene) y la Nutrición, en diciembre.

2016: enmarcar a WASH y la nutrición como motor de crecimiento del capital humano

La metáfora de los brotes de bambú es muy oportuna en estos días en Camboya, ya que el Real Gobierno de Camboya está orientando su plan de desarrollo nacional hacia el crecimiento de los recursos humanos, y los principales socios para el desarrollo destacan la importancia del capital humano. Entablar un diálogo sobre la integración de WASH y la nutrición como una vía para potenciar el capital humano es una de las razones por las que la integracion de WASH y la nutrición ha ganado un apoyo de alto nivel cada vez mayor en Camboya durante los últimos años.

Este fue uno de los hallazgos de un estudio que se llevó a cabo con antelación a la Segunda Conferencia Nacional sobre la Integración de WASH y la nutrición. En 2016, WaterAid Camboya, Burnet Institute, Plan International Camboya y el Consejo de Desarrollo Agrícola y Rural de Camboya emprendieron un estudio minucioso en el que se analizaron los obstáculos y las oportunidades que supone la href=»https://washmatters.wateraid.org/publications/study-on-wash-nutrition-barriers-and-potential-solutions»>integración de estos dos sectores.

2018: el liderazgo y las redes crean una comunidad activa de intercambio de prácticas

Dos años más tarde, quisimos conocer cómo estaba avanzando esta agenda y cuáles eran los obstáculos que impedían progresar, así como las oportunidades de crecimiento. Comprobamos que el Consejo de Desarrollo Agrícola y Rural de Camboya estaba encabezando los avances. El Consejo tiene el poder de convocar a múltiples ministerios para hacer frente a un solo problema; además nos dejó en claro que cuenta con un promotor en especial que se encarga de esta actividad, quien posee los conocimientos técnicos, las conexiones políticas y la visión para llevar adelante esta agenda.

Este liderazgo, que está acompañado de la consolidación de las redes SUN además de la sociedad civil y los socios para el desarrollo, ha dado lugar a una comunidad dinámica de intercambio de prácticas, en la que el Gobierno, la sociedad civil y los socios del sector privado trabajan juntos. En el período anterior a la Segunda Conferencia Nacional, hubo veces que todos los socios (nacionales y subnacionales) apenas cabían en la sala de reuniones: una gran diferencia con respecto a las pequeñas reuniones sobre este tema que solíamos tener tan solo unos años atrás.

Ahora necesitamos fortalecer el conocimiento especializado nacional

En nuestro estudio, también resaltamos algunos de los principales desafíos que aún enfrentamos a la hora de transformar este impulso y políticas nuevas en medidas concretas, en especial, a escala subnacional. En cierta medida, la integración de WASH y la nutrición constituye un área específica y, como grupo de profesionales internacionales, disponemos de un volumen importante de nuevas ideas y evidencias que se generaron en los últimos años.

El personal técnico en el Ministerio de Desarrollo Rural y el Ministerio de Salud aún no han tenido la oportunidad de dominar este nuevo campo, por lo que encuentran dificultades para avanzar con la agenda. Necesitamos mejorar en el fortalecimiento del conocimiento de un grupo de expertos técnicos en el país.

Las perspectivas y recomendaciones del estudio se expusieron directamente en la Segunda Conferencia Nacional sobre la Integración de WASH y la Nutrición y se presentaron ante más de 200 participantes como un llamamiento a la acción. El llamamiento a la acción ahora sentará las bases de un plan de trabajo del subgrupo de trabajo del Real Gobierno de Camboya sobre la integración de WASH y la nutrición durante 2019 y posteriormente. En Camboya, seguiremos trabajando estrechamente con este grupo y esperamos que el aporte de WaterAid permita que más “brotes de bambús” puedan crecer en altura y con fuerza.

Integración de la nutrición y agua, saneamiento e higiene: una base para el capital humano en Camboya Inglés


Autores: Channa Samol es gerente del programa WASH y Salud en WaterAid Camboya, Dan Jones es coordinador de promoción de WaterAid Reino Unido (@danrodmanjones) y James Wicken es director en el país de WaterAid Camboya.

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