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Intervención agrícola para una mejor nutrición: experiencia en la zona Gojam Oriental, Etiopía

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Acerca de los autores: Este artículo fue documentado y compartido por Kenaw Gebreselassie y Sosina Melese, Coalición de la sociedad civil de Etiopía para el fomento de la nutrición (CSCE-SUN).

Walelign, Agricuture Devt Agent at Zallema Kebele © Kenaw G/ECSC-SUN’

Walelign, agente de desarrollo agrícola en el kebele de Zallema © Kenaw G/CSCE-SUN

Walelign Alamayehu, 21, es un joven agente de desarrollo agrícola, que convive y colabora estrechamente con la comunidad rural en sus actividades agrícolas diarias en el kebele de Zallema, Bure, Gojam Oriental.

Desde que se convirtió en miembro del comité técnico del Programa nacional de nutrición, establecido a nivel del kebele y teniendo conocimiento de que la agricultura es un gran aporte a la nutrición de madres e hijos, Walelign participa en actividades agrícolas que mejoran el estado nutricional de las comunidades.    «He comenzado a ver la agricultura desde la óptica de la nutrición y a proporcionar los servicios básicos necesarios a la comunidad», dijo Walelign.

Una prueba de esto es su fuerte compromiso de poner en marcha cualquier tarea relacionada con la agricultura o la nutrición que se le haya asignado. Como un joven trabajador de desarrollo de primera línea, se muestra entusiasmado con poder respaldar a los vecinos con cualquier intervención que la nutrición requiera de la oficina del sector agrícola de la cual es responsable. Utiliza el plan de nutrición a nivel del kebele, la lista de comprobación de visita a los hogares y otras instrucciones pertinentes que la oficina del woreda le ha dado como documentos de orientación para dirigir la implementación de la agricultura sensible a la nutrición en las localidades.

Sentado en una celda muy pequeña que utiliza como oficina, en el centro de la aldea rural, Walelign echa un vistazo a su calendario de visitas todas las mañanas. A continuación, visita las viviendas de los productores y observa sus granjas y huertos. Prepara una huerta alrededor de su oficina y cultiva vegetales y frutas para que la comunidad vea y aprenda cómo hacer lo mismo en sus jardines.

Walelign explicó cómo realiza su trabajo:

Desde el woreda (departamento de salud) nos han envidado un plan conjunto de nutrición con las responsabilidades de las oficinas de cada sector expuestas de manera clara. También se ha elaborado una lista de verificación para realizar un seguimiento y supervisar el desempeño de los hogares en relación con la nutrición. Preparamos un documento informativo sobre las intervenciones de nutrición donde registramos nuestros informes de las visitas a los hogares, que luego utilizamos como guía para la próxima inspección. Generar conciencia sobre la importancia de la agricultura para una mejor nutrición está en mi lista de tareas de todos los días.

Nutrition practice recording Book

Libro de registro de prácticas de nutrición

Y explicó en detalle algunos de los cambios que se evidenciaron como resultado de la intervención del sector agrícola en el kebele de Zallema:

Antes, en ningún hogar se preocupaban por cultivar vegetales y criar gallinas para alimentar a los niños.    Ahora, con la concientización que estamos promoviendo, el asesoramiento que brindamos y la motivación que inyectamos, la comunidad de nuestra localidad ha mostrado cambios notables. Podríamos ser testigos de cómo la horticultura y la cría de aves de corral en los hogares se traducen en un mejor estado nutricional de las madres y sus hijos. El nivel de disponibilidad y acceso a frutas y vegetales es cada vez mayor a nivel familiar, y la concienciación sobre el consumo muestra mejoras de tanto en tanto.

Huertos y aves de corral para mejorar la nutrición de los niños

Una pequeña porción de terreno (en el jardín de la vivienda del productor) donde cultivar vegetales (y frutas) para la alimentación de los niños y una gallina exclusivamente designada para el mismo niño en un hogar es una de las intervenciones agrícolas sensibles a la nutrición que a menudo se implementan en el kebele de Zallema.

Agricultural Intervention for Better Nutrition - Photo 3

© Kenaw G/CSCE-SUN

Walelign llama esta intervención «Abiti-Huerto», «Abiti-Gallina» (Abiti es un término amhárico que se utiliza para denominar a un niño pequeño, aquí se utiliza tanto para niño como para niña). En Zallema, todos los hogares donde viven niños menores de cinco años deben destinar una pequeña parcela de tierra y un animal ovíparo para cada niño. Toda la cosecha de los huertos está destinada a la alimentación del niño y lo que produce la gallina también.

«Casi todos los hogares donde viven niños menores de cinco años preparan un huerto en su jardín y crían gallinas para alimentar a los niños. Todo lo que se obtiene de los huertos y de las gallinas se utiliza exclusivamente para alimentar a los niños a menos que haya un exceso de productos que se puedan echar a perder si no se venden. Por consiguiente, los hábitos alimenticios de los niños en el kebele han cambiado en comparación con aquellos tiempos cuando los niños no tenían el privilegio de consumir productos animales, vegetales y frutas. Esta y otras intervenciones sensibles a la nutrición ayudan a aumentar la disponibilidad de una variedad de alimentos no solo para los niños, sino también para toda la familia»,comentó orgulloso Walelign.

La oficina de agricultura en el kebele de Zallema incorpora componentes de nutrición en sus listas de verificación de rutina. «Abiti-Huerto» y «Abiti-Gallina» claramente sobresalen en la lista de verificación del seguimiento de hogares. Mientras los trabajadores de desarrollo agrícola se dirigen a los hogares para realizar la supervisión semanal, se preguntan si la familia cuenta con ambas cosas: el huerto y la gallina.

Mi tarea es verificar que cada hogar designe un huerto y una gallina para los niños, para garantizar el consumo de vegetales y huevos. Esta experiencia nos resulta muy alentadora y creemos que otras localidades debería seguir nuestro ejemplo. Hago mi trabajo con mucho placer ya que veo cambios positivos todos los días’’, dijo Walelign.

Se debe fomentar el éxito de las prácticas agrícolas sensibles a la nutrición a nivel local para que muchas otras localidades puedan beneficiarse del impacto positivo que la agricultura tiene sobre el estado nutricional de las madres y sus hijos.


 

En 2013, se creó la Coalición de la sociedad civil de Etiopía (CSCE) con el objetivo de impulsar los esfuerzos para reducir la carga de la malnutrición. La CSCE-SUN está presidida por Save the Children y recibe fondos de IrishAid.

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