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Kenia lanza políticas de nutrición en su afán de reducir la malnutrición

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En el marco del tercer Simposio Nacional de Nutrición, el gobierno de Kenia lanzó nuevas medidas para hacer frente a la malnutrición en el país. Se trata de una batería de medidas que apuntan a mejorar la salud, la nutrición y la calidad de vida del pueblo keniano, así como a fortalecer su sistema inmunitario para que pueda hacer frente a las enfermedades, como la enfermedad provocada por el coronavirus (COVID-19); además, también tienen por objetivo acelerar el crecimiento social y económico del país.

Entre ellas, también se encuentran las iniciativas que financian el Fondo de las Naciones Unidas para Infancia (UNICEF) y los socios: el marco de implementación para crear un entorno propicio para la práctica de la lactancia materna en los lugares de trabajo (2020-2024) y el Plan de acción para la nutrición de Kenia (2018-2022). El plan de acción, que ahora se implementará en su totalidad, es una estrategia ambiciosa, intersectorial, cuyo propósito es hacer frente a la malnutrición durante todas las etapas de la vida.

“La buena nutrición en cada etapa de la vida forma parte de la base de una sociedad próspera”, señaló el Sr. Mutahi Kagwe, secretario del gabinete, Ministerio de Salud. “Es la primera vez que cinco Ministerios y el Consejo de Gobernadores trabajan mano a mano con otros socios en un Plan de acción multisectorial para la nutrición con el propósito de erradicar la malnutrición en Kenia de una vez para siempre”.

De acuerdo con la última encuesta de demografía y salud de Kenia, el grado de malnutrición que presentan más de la cuarta parte (el 26 %) de las niñas y los niños menores de cinco años es tan alto que se empezó a registrar retraso en el crecimiento, es decir, una estatura demasiado baja para la edad. Estos resultados acarrean consecuencias a corto y a largo plazo para las personas, la sociedad y la economía. En algunos condados, como Kitui y Pokot Occidental, las tasas de retraso en el crecimiento son de hasta el 46 %. La encuesta también indica que en el país, más de uno de cada diez niños (11 %) presentan insuficiencia ponderal, dentro de los cuales, el 4 % sufre emaciación o peso inferior al que corresponde a la estatura.

Los resultados del estudio sobre el costo del hambre en Kenia (2019) ─que se ha publicado recientemente─ permiten demostrar que esta realidad tiene un gran costo económico, ya que, en un año, el país perdió 6,9 % de su Producto Interno Bruto debido a la desnutrición (2014). Sin embargo, de acuerdo con el informe «Un Marco de Inversión en la Nutrición en Kenia» del UNICEF, el Banco Mundial y el Ministerio de Salud (2016), por cada 100 chelines que se invierten en nutrición, se obtiene una ganancia de 2200 chelines.

En este sentido, el Plan de acción para la nutrición de Kenia (KNAP) hace hincapié en un enfoque multifacético para atacar las causas profundas de la malnutrición, que englobe desde los servicios de salud de la comunidad hasta la producción de alimentos, la educación, la protección social y el abastecimiento de agua potable.

En nuestro interés de crear una nación próspera, tenemos que hablar de las inversiones para formar el capital humano. Esto empieza en la infancia. Solo si un niño o una niña recibe una buena nutrición, podrá crecer bien, gozar de buena salud, desarrollar a pleno su intelecto y desplegar todo su potencial”, afirmó la Sra. Maniza Zaman, representante del UNICEF en Kenia. “La buena nutrición también aumenta la inmunidad y, de este modo, protege mejor a niños y adultos frente a las enfermedades, como el COVID-19”.

En forma paralela al Plan de acción para la nutrición de Kenia, el gobierno está lanzando una serie de estrategias de apoyo que facilitarán la concreción de los objetivos del Plan, a saber:

  • El marco de implementación para crear un entorno propicio para la práctica de la lactancia materna en los lugares de trabajo (2020-2024): Esta estrategia ofrece una hoja de ruta nacional para la implementación y la supervisión coordinadas de las intervenciones destinadas a apoyar la lactancia materna en los lugares de trabajo de los sectores público y privado.
  • La estrategia de agroalimentación de Kenia (2020-2024): Se centra en facilitar el acceso a alimentos inocuos, variados y nutritivos mediante el fortalecimiento de las cadenas nacionales de alimentos y la producción comunitaria.
  • La estrategia de la red de empresas SUN de Kenia (2019-2023): En ella se reconoce el papel del sector privado a la hora de lograr que los alimentos nutritivos e inocuos sean accesibles y estén disponibles.
  • El marco de monitoreo y evaluación de la nutrición en Kenia (2018-2022): Permite que el gobierno y los socios vigilen el progreso y los logros del Plan de acción para la nutrición de Kenia.
  • Ficha informativa nacional de nutrición, directrices programáticas y políticas de nutrición de la madre, el lactante y el niño pequeño: En estos documentos se explican una variedad de medidas de apoyo que las autoridades y las comunidades pueden tomar en lo relativo a diversas iniciativas, como la creación de un entorno propicio para la lactancia materna en los lugares de trabajo, la suplementación con vitamina A, entre otras.

“La agricultura juega un papel esencial en la nutrición”, afirmó el Sr. Peter Munya, secretario del gabinete, Ministerio de Agricultura, Ganadería, Pesca y Cooperativas. “Estamos haciendo todo que está a nuestro alcance para aumentar el acceso y la producción de alimentos de Kenia, para que cada niño, adulto y persona mayor pueda comer bien y gozar de buena salud. Como parte de estas medidas, hemos desarrollado la estrategia de agroalimentación en colaboración con los socios”.

En el plano local, 18 condados también han formulado sus propios planes de acción para la nutrición, de los cuales algunos ya se han lanzado y otros se lanzarán el mes que viene.

“La lucha contra la malnutrición requiere del trabajo en equipo y que los líderes empresariales trabajen en colaboración con el gobierno, la sociedad civil y los consumidores para que todas las personas puedan acceder y conseguir alimentos nutritivos e inocuos”, señaló la Sra. Leah Kaguara, directora de la Alianza mundial para la mejora de la nutrición (GAIN) en el país y facilitadora de la red de empresas SUN.

La labor del UNICEF en Kenia en la lucha contra la malnutrición comprende el trabajo con comunidades y profesional sanitario, el apoyo al fortalecimiento de los sistemas alimentarios a fin de mejorar la alimentación y el apoyo al gobierno en sus programas y políticas nacionales y de los condados.

“Para que estas políticas den sus frutos en el plano de las personas, es preciso invertir, lograr que se asignen los presupuestos suficientes y que estos se empleen debidamente en las medidas de los planes nacionales y de los condados”, señaló la representante del UNICEF, la Sra. Maniza Zaman. “El UNICEF, junto con otros organismos de las Naciones Unidas, seguirá trabajando en colaboración con el gobierno y otros socios para impulsar la nutrición y la prosperidad en Kenia”.

• Plan de acción para la nutrición de Kenia (2018-2022) Descargar (en inglés)

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