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Kenia se compromete a poner fin a la desnutrición infantil tras un estudio que revela su costo para la economía

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© Ministerio de Salud – Kenia

Es necesario trabajar juntos y establecer un mecanismo amplio para abordar los desafíos de la desnutrición infantil. En un discurso leído por la secretaria del Gabinete para la Salud Sicily Kariuki, en nombre del presidente Uhuru Kenyatta, durante la publicación del informe del Estudio sobre el Costo del Hambre en África (COHA) en Kenia, el presidente dijo que la ampliación y la diversificación de la financiación de la buena nutrición para una nación sana y productiva debería ser una prioridad para hacer frente a los desafíos asociados con la desnutrición.

También pidió que se fortalecieran las asociaciones público-privadas existentes en la aplicación de las recomendaciones de política del estudio, que reveló que el costo de la desnutrición infantil para la economía del país es de 373.900 millones de chelines kenianos, lo que representa una pérdida del 6,9 % del producto interno bruto (PIB) en 2014. El presidente señaló que los desafíos asociados con la malnutrición han llevado a la necesidad de centrar la atención y poner énfasis en la nutrición como parte del esfuerzo de desarrollo en el mundo.

“Al reconocer que los niños y niñas son el mayor activo de nuestra nación, mi Gobierno se compromete a poner fin a la desnutrición infantil”, dijo.

El estudio denominado “Costo del Hambre en África (COHA) – capítulo de Kenia” toca directamente tres sectores de la economía, a saber, salud, educación y productividad laboral, y si se utiliza el año 2014 como período de referencia, se demuestra que el hambre es una de las causas fundamentales de la malnutrición en Kenia, así como en África, con el consiguiente impacto negativo en los niños menores de cinco años. El informe dice que a pesar de que Kenia ha hecho progresos en la reducción del retraso en el crecimiento de los niños y niñas desde un máximo del 33 % en 1994 hasta el 26 % en 2014, las tasas de retraso en el crecimiento siguen siendo altas, ya que afecta a uno de cada cuatro niños menores de cinco años.

La desnutrición infantil y, en particular, el retraso en el crecimiento de los niños y niñas tiene un impacto negativo en la productividad en una etapa mucho más tardía de la vida.  Kenia ha reducido el retraso en el crecimiento de los niños y niñas de un máximo del 33 % en 1994 al 26 % en 2014. “Como Gobierno, nos comprometemos a reducir las tasas de retraso en el crecimiento al 14,5 % para 2030”, dijo el presidente y agradeció a todos los aliados en el desarrollo, que han acompañado al Gobierno en su empeño por garantizar que los niños y niñas tengan un mañana más brillante.

 

En su intervención durante la publicación del informe, el secretario del Gabinete del Tesoro, embajador.  Ukur Yatani , que estuvo representado por Albert Mwenda, director general de Asuntos Presupuestarios, Fiscales y Económicos, dijo que el hambre es inaceptable y que se debe lograr su erradicación, especialmente en África.

“En 2018, el número de personas afectadas por el hambre en el mundo era de 821,6 millones, lo que significa que una de cada nueve personas pasa hambre. Aproximadamente el 31 % de las personas que pasan hambre en el mundo proceden de África”, señaló.

El impacto económico de la desnutrición infantil en el sector de la salud es, por lo tanto, de 18.600 millones de chelines kenianos, lo que representa el 0,3 % de nuestro PIB en 2014, señaló.

Sobre la base de las conclusiones, el CS dijo que el Equipo Nacional de Implementación de COHA Kenia fortalecerá la implementación del componente de nutrición dentro de la estrategia de salud comunitaria, difundirá y pondrá en marcha un programa integral de salud y nutrición en las escuelas y también integrará la nutrición como componente de focalización en los programas de protección social para las poblaciones altamente vulnerables.

La representante del Consejo de Gobernadores (CoG), del Comité ejecutivo del condado de Trans Nzoia, Mary Nzomo dijo que el informe será útil para el proceso de planificación y elaboración del presupuesto nacional y de los condados, así como una importante fuente de datos en la revisión de medio término de los planes de desarrollo integrado de los condados y su implementación, y la agenda de los cuatro grandes que incluye la seguridad alimentaria y nutricional al 100 %.

El estudio de COHA estima el impacto social y económico de la desnutrición infantil y proporciona un análisis basado en pruebas sobre el costo del hambre orientado a la aplicación de estrategias que erradiquen la desnutrición infantil en el país.

 

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