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La alimentación escolar se celebra como una inversión en el futuro de África

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Desde su reconocimiento por parte de la Unión Africana en 2016, el Día de la alimentación escolar en África  es una ocasión anual dedicada al reconocimiento de la importancia de los programas de dieta basados en los huertos escolares para mejorar la retención y el rendimiento de los niños en la escuela.

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El 1 de marzo de 2017, las personas se reunieron en Brazzaville, el Congo, para celebrar el segundo Día Africano de la Alimentación Escolar. Todos los días, 370 millones de niños de todo el mundo reciben alimentos en la escuela que brindan sus Gobiernos. Los Gobiernos invierten en la alimentación escolar porque constituye una herramienta poderosa para erradicar la malnutrición y ayuda a garantizar que cada niño tenga acceso a la educación, la salud y la nutrición. Las comidas escolares no solo aportan los nutrientes y la energía que los estudiantes necesitan, lo que mejora sus niveles de concentración y aprendizaje, sino también son un gran incentivo para que los padres envíen a sus hijos e hijas a la escuela y, como consecuencia, aumenten los índices de inscripción y retención (el porcentaje de estudiantes que permanecen en la escuela de un año académico al otro).

De acuerdo con UNICEF, el 15 % de las niñas en el país contraen matrimonio a los 15 años y menos del 8 % de las mujeres y niñas recibieron una educación secundaria. Pese a los niveles de desigualdad de género, los individuos, las organizaciones y el Gobierno están adoptando medidas para acortar las diferencias en esta área. La Asamblea de Jefes de Estado y los Gobiernos instituyeron el Día Africano de la Alimentación Escolar durante la 26.º Cumbre de la Unión Africana 2016 (Asamblea/UA/dic. 589 [XXVI]), en reconocimiento del inmenso valor que tienen las comidas escolares elaboradas con productos locales para mejorar los niveles de retención y desempeño de los niños en la escuela. Además, los programas de alimentación escolar también tienen como objetivo impulsar la generación de ingresos y la iniciativa empresarial en las comunidades locales.

La celebración oficial en todo el continente estuvo patrocinada por el Gobierno congoleño y se centró en el tema Alimentación escolar con productos locales: inversión en los jóvenes y los niños para aprovechar el dividendo demográfico. La ceremonia colorida se completó con una serie de eventos oficiales en la capital congoleña. En los eventos, participaron las altas autoridades y ministros de los gobiernos africanos, entre ellos, Níger, Etiopía, Guinea-Bisáu, Chad, Zimbabue y Senegal. Asimismo, asistieron el Comisionado de Recursos Humanos, Ciencia y Tecnología de la Unión Africana, el Centro de Excelencia contra el Hambre del Programa Mundial de Alimentos (PMA) en Brasil, la Oficina Regional del PMA en Dakar y la Oficina de Enlace en Adís, los socios para el desarrollo y los miembros de los cuerpos diplomáticos.


El Gobierno del Congo está comprometido a invertir en la alimentación escolar en interés de nuestros hijos y para el futuro de nuestro país “.

Ministro Claude Alphonse Silou, representando al Primer Ministro de la República del Congo.


Tras la ceremonia de apertura, un panel ministerial de la cooperación Sur-Sur debatió sobre las experiencias de los países con la implementación del programa de alimentación escolar. Los delegados de Zimbabue, Guinea-Bisáu, Senegal, Chad, Níger y la Unión Africana expusieron sus desafíos y lecciones aprendidas en el proceso de creación, desarrollo y mejora de sus programas nacionales. Zimbabue destacó los efectos de la visita de estudio a Brasil, que contribuyó al lanzamiento de un programa nacional de alimentación escolar en el país. Un experto técnico del Centro está ayudando al Gobierno, junto con las oficinas regionales y nacionales del PMA, a elaborar una estrategia nacional para el programa de alimentación escolar. Los participantes también realizaron una excursión a una escuela cercana a Brazzaville para conocer el programa local de alimentación escolar.

Segunda edición del Día Africano de Alimentación escolar, República del Congo, a principios de esta semana.  #Africa  #Congo #ADSF #DEMDIV#PutYoungPeopleFirst #UNFPA #WFP #AU pic.twitter.com/j3TsHeSRB9

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