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La Comisión de la Unión Africana y el Banco Africano de Desarrollo presentaron un sistema para hacer un seguimiento de los avances en materia de nutrición

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La Comisión de la Unión Africana, el Banco Africano de Desarrollo y los socios mundiales presentaron hoy un sistema continental para la rendición de cuentas en materia de nutrición a fin de generar conciencia y reforzar los compromisos que los gobiernos africanos asumieron en aras de erradicar la malnutrición.

Su Majestad el rey Letsie III del Reino de Lesoto y el embajador de la nutrición de la Unión Africana, el Dr. Akinwumi A. Adesina, presidente del Banco Africano de Desarrollo, organizaron la presentación del mencionado sistema en el marco del 32o período ordinario de sesiones de la Asamblea de Jefes de Estado y de Gobierno de la Unión Africana en Addis Abeba, Etiopía.

El rey Letsie III, dirigiéndose a los asistentes, expresó: “El sistema para la rendición de cuentas en materia de nutrición ofrece la oportunidad de sentar una base sólida en la ayuda que se les presta a los líderes africanos para que puedan actuar estratégica y deliberadamente en la adopción de políticas e invertir en programas de nutrición destinados a combatir la malnutrición en nuestros respectivos países”.

“Como dirigentes responsables, debemos hacernos cargo y tomar medidas a favor del bienestar del pueblo africano. No debemos dejar para mañana lo que tenemos que hacer ahora: tomar medidas apropiadas y decisivas”, añadió.

Entre los presentes, se encontraban el Dr. Mokgweetsi Eric Keabetswe Masisi, presidente de la República de Botsuana, los miembros de los cuerpos diplomáticos, los ministros de Salud de Malaui, Botsuana, Kenia, Senegal, Gambia, Ghana y los socios para el desarrollo, como la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Fondo de Población de las Naciones Unidas y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

En sus declaraciones, el presidente Masisi felicitó al Banco por la iniciativa. “Me siento muy orgulloso por la participación del Banco Africano de Desarrollo… el sistema para la rendición de cuentas es una herramienta sumamente útil. Es importante conocer el panorama continental del estado de la nutrición para poder reflexionar sobre nuestro trabajo, organizar las prioridades y corregirlas”, señaló.

El sistema continental para la rendición de cuentas en materia de nutrición es elaborado por la iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición, con sede en el Banco Africano de Desarrollo, en colaboración con los socios de la mencionada iniciativa, como el Panel Mundial sobre Agricultura y Sistemas Alimentarios para la Nutrición (GLOPAN) y la Fundación Bill y Melinda Gates.

Debemos cambiar ahora nuestra forma de abordar la problemática de la malnutrición. El factor que más contribuye al crecimiento económico no es la infraestructura física, sino la capacidad intelectual, lo que denominamos la “infraestructura de materia gris”. Si bien es lógico que una carretera y un puerto favorezcan el comercio y el crecimiento económico, no se suele reconocer que el retraso en el crecimiento reduce el tamaño del cerebro y, por lo tanto, compromete el crecimiento económico presente y futuro de las naciones”, manifestó Akinwumi Adesina, presidente del Banco Africano de Desarrollo.

África sigue siendo el único continente con altos niveles de malnutrición, y su progreso para revertir la situación es lento en comparación con el resto del mundo. Los datos de las Naciones Unidas indican que el número de niños con retraso en el crecimiento en África se incrementó considerablemente de 50,6 millones en el año 2000 a 58,7 millones en 2017. Cada vez hay más pruebas que confirman que la malnutrición y el desarrollo económico guardan una estrecha relación. La nutrición deficiente es responsable del retraso en el crecimiento infantil, perjudica el desarrollo intelectual de los niños y las perspectivas económicas futuras.

 


En la presentación del sistema para la rendición de cuentas se expusieron los resultados principales y las recomendaciones, incluidos los reclamos a los gobiernos para que incrementen las asignaciones presupuestarias destinadas a los planes multisectoriales de nutrición. En el sistema también se pide por un mayor empoderamiento de las mujeres y las adolescentes y que se suministre apoyo nutricional en el momento más importante de la vida de un niño: durante el embarazo y la primera infancia.

La herramienta de evaluación de la nutrición ofrece un panorama del estado de los principales indicadores de nutrición, además de las metas de nutrición acordadas internacionalmente, las intervenciones específicas, las intervenciones sensibles, las disposiciones políticas y legales, el financiamiento de la nutrición y las repercusiones socioeconómicas.

“Con el tiempo, el sistema continental para la rendición de cuentas en materia de nutrición crecerá en cuanto a la profundidad, los datos y la utilidad, y permitirá identificar las soluciones para mitigar la carga de la malnutrición que ha obstaculizado al continente durante las últimas décadas”, aseveró Jennifer Blanke, vicepresidenta de Desarrollo Agrícola, Humano y Social del Banco Africano de Desarrollo.

La iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición apunta a los estratos más altos de los gobiernos africanos para conseguir apoyo en la mejora de la nutrición en todo el continente. “Levantémonos y hagamos lo que tenemos que hacer por los niños de África: asegurar su futuro con una mejor nutrición. Pintemos de verde los cuadros rojos del sistema para la rendición de cuenta. Consigamos los objetivos de nutrición en África”, concluyó Adesina.

 

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