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La Comisión Europea y el UNICEF garantizan la continuidad de los servicios vitales destinados a las niñas y los niños desnutridos de Níger

  |   Red de donantes SUN, Red de las Naciones Unidas para el SUN

© UNICEF Níger/Islamane

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) recibe más financiamiento por un valor de USD 2,6 millones de parte del Departamento de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea, en su afán de garantizar que los niños con desnutrición aguda grave reciban tratamiento y atención de calidad en el contexto de la pandemia de la enfermedad provocada por el coronavirus (COVID-19).

El país calcula que el número de niñas y niños que sufren desnutrición aguda grave aumentará un 30 % este año, debido a los efectos de la pandemia en la seguridad alimentaria, así como en el acceso de las madres y sus hijos a la atención adecuada y a los servicios sanitarios básicos.

«Estamos profundamente preocupados por la crisis y ante el riesgo de que afecte en mayor proporción a las familias y los niños más vulnerables. Se debe poner un mayor empeño para proteger a los más vulnerables», afirma la Dra. Félicité Tchibindat, representante del UNICEF en Níger.

Esta nueva contribución se empleará para sustentar las medidas del UNICEF y los socios, destinadas a reducir la incidencia de la desnutrición aguda grave y a prevenir la mortalidad de los niños menores de cinco años a causa de este flagelo; y, por otra parte, se fortalecerán los sistemas y la resiliencia en las áreas afectadas por la situación de emergencia en Níger.

La asistencia del Departamento de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea permitirá que el UNICEF agilice el acceso y la calidad del tratamiento de la desnutrición aguda grave, por medio de la adquisición y la entrega de alimentos terapéuticos listos para el consumo a los centros de salud, donde se tratarán más de 36 000 niñas y niños que padecen este trastorno nutricional.

Asimismo, el UNICEF respaldará la adopción de un enfoque coordinado e integrado en el abordaje de la desnutrición aguda grave infantil, garantizando la continuidad del apoyo y la atención nutricional a las madres y a sus hijos. Se capacitará al personal de salud y a los trabajadores sanitarios de la comunidad en todo lo relativo a las prácticas y a los exámenes de detección para la atención integrada de la desnutrición aguda y la alimentación del lactante y el niño pequeño.

La malnutrición supone una amenaza importante para el desarrollo y la supervivencia infantil en Níger. A pesar de las iniciativas recientes, la carga y los índices de la desnutrición aguda grave siguen siendo extremadamente elevados. En los últimos años, la tasa de desnutrición aguda global en menores de cinco años superó en todo momento el nivel de alerta, que es del 10 %. En promedio, cada año, entre 350 000 y 400 000 niñas y niños menores de cinco años reciben tratamiento contra la desnutrición aguda grave. Las nuevas estimaciones indican que este año es posible que esta cifra se incremente a 530 000 niños debido al COVID-19.

En el marco de la pandemia, la situación es sumamente preocupante, ya que el número de personas que padecen hambre crece constantemente conforme se profundiza la crisis, que también empuja a 2 millones de nigerinos a una situación de inseguridad alimentaria grave.

“Se trata de un momento crítico para la niñez. Nos sentimos sumamente agradecidos de que el Departamento de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea haya demostrado una vez más su compromiso con la infancia en Níger. La pandemia y sus consecuencias plantean un enorme desafío, aunque no insuperable. Juntos saldremos adelante por el bien de cada niña y cada niño”, concluye la Dra. Tchibindat.

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