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La FAO en el Camerún enseña a los productores a procesar y a conservar sus alimentos

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN, Red de países SUN

Artículo escrito por Gaëlle Massack Epse Ngando Mbaye, oficial de comunicaciones FAO en el Camerún y
Aissa Mamadoultaibou, oficial de nutrición de la Oficina Regional de la FAO para África Central


 

El uso de deshidratadores solares: los productores valoran una innovación que puede procesar y conservar las frutas y las verduras, sin que pierdan su contenido nutricional.

En medio de la pandemia de la enfermedad provocada por el coronavirus (COVID-19), la Oficina de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) en el Camerún está capacitando a los productores de la región del extremo norte para que procesen y conserven sus alimentos.

 

La pandemia de COVID-19 está provocando un impacto negativo en todas las áreas de la vida camerunés. En el extremo norte, donde las personas ya sufren el hostigamiento de los militantes de Boko Haram, también tienen dificultades para diversificar su dieta, que consiste principalmente en cereales y legumbres. Las medidas que se tomaron para responder a la propagación del COVID-19 no han hecho más que empeorar la situación, ya que limitan el acceso a los recursos alimentarios, incluidos aquellos que son necesarios para fortalecer el sistema inmunitario. Además, existe un riesgo considerable de que los ingresos de los pequeños productores se vean reducidos, ya que se enfrentan a un aumento de las pérdidas posteriores a la cosecha debido a las dificultades para hacer llegar sus productos al mercado.

En respuesta a estas preocupaciones, la FAO ha ideado una forma innovadora de procesar los alimentos que permite que duren más tiempo y que al mismo tiempo conserven su contenido nutricional: los deshidratadores solares.

Esta actividad forma parte del proyecto titulado “Mejora de la seguridad alimentaria de las poblaciones (desplazados internos, anfitriones, refugiados y repatriados) afectadas por la crisis en el extremo norte, sudoeste y noroeste del Camerún” que se financia a través del Fondo Central para la Acción en Casos de Emergencia (CERF) de las Naciones Unidas.

Al prestar apoyo técnico al Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, y con la cooperación de su socio en la implementación, la Asociación para el Desarrollo y la Piscicultura del Norte (Association pour le développement et la pisciculture dans le Septentrion), la FAO ha impartido capacitación a grupos de mujeres (establecidos como grupos de interés común) y productores que ya participaban en los grupos de formación de agricultores sobre la elaboración y la deshidratación solar de frutas y verduras.

Esta capacitación ha beneficiado a 101 de las mujeres y los hombres más vulnerables de los departamentos de Mayo-Tsanaga y Mayo-Danay.

 


Djibriné Abba, beneficiaria de Houdanol en el distrito de Maga, da testimonio de esta satisfacción: “Con la ayuda de la FAO, estoy cultivando y cosechando okra, que luego vendo en el mercado. Obtengo buenas ganancias y con el dinero compro arroz, carne y otros alimentos que mi familia necesita. Ahora que sé cómo deshidratar mi okra, creo que puedo mejorar bastante los ingresos de mi familia”.


 

Deshidratación y almacenamiento de los alimentos para mejorar la seguridad alimentaria y nutricional

Las ventajas de utilizar deshidratadores solares:

  • Retienen los micronutrientes y los ingredientes activos (a diferencia de los alimentos que se deshidratan bajo el sol directo) y son fáciles de hidratar cuando se los desea consumir.
  • Permiten aumentar el consumo de frutas, verduras y hojas deshidratadas, mejorar el estado nutricional general del grupo familiar, fortalecer el sistema inmunitario, el cual es especialmente importante durante la pandemia de COVID-19.
  • Ofrecen a las comunidades la oportunidad de diversificar sus fuentes de ingresos, mejorando el valor de su producción hortícola.

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